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第二屆泛科幻獎佳作——〈烏奈 〉(一)

泛科幻獎_96
・2021/04/23 ・4418字 ・閱讀時間約 9 分鐘 ・SR值 442 ・四年級

A 編按:每周一、三、五晚上九點,泛科學將連載第二屆泛科幻獎的得獎作品!由於每篇得獎作品都是超過萬字以上的中篇小說,為了方便閱讀,我們把每一部作品拆成三個章節分別上傳,預計每週能看到一篇完整的得獎作品!

不想錯過連載?請密切鎖定泛科幻獎!如果想看前面的章節,可以點選標籤中的篇名,或是直接進入泛科幻獎帳號搜尋。

1.

正午,烏奈帶著商隊翻越沙丘,她腰間的彎刀刀鞘在烈日下映射刺目的光芒。熱風搔刮著貨車上的帆布,缺油潤滑的輪軸因而低吼。

她戴著防風護目鏡居高眺望,望向籠罩整個城市的巨大陰影。

這是無垠黃沙中間廣闊的、唯一的影子。

陰影來自海市蜃樓般的浮空巨物、遠比地上城鎮大上許多倍的漆黑圓盤漂浮在上空,遮蔽陽光、遮蔽天空,伸延至視界與天際的邊緣。若能靠近審視,才看得見圓盤表面糾結錯亂的管線、鏽蝕磨損的金屬板,還有無人能解的斑駁染漆。

兩個新入商隊的小夥子翻身下馬,對著遠方的巨大黑影頂禮膜拜。

這是偉大的陰影,懸浮於高空,護佑城鎮五百年,賜予聖糧與甘露。先祖的螺旋型高塔依舊在城鎮中心聳立,穿越瀰漫的沙塵,直達陰影底盤,雖然如今已無人敢爬上去叨擾神靈了。

「喂喂,拜完快點走了,回去你們有的是時間拜。」烏奈伸腳踢了其中一個小夥子的肩膀,驅馬走下沙丘。

她的座騎領頭前行,商隊跟著步入漫天的沙塵裡。

傍晚,巨大陰影下的光線隨著日落而黯淡下來,睽違了三個月的商隊返抵城市,滿載存糧而歸。

烏奈解下頭巾,黑褐毛躁的長髮在風中舞動金屬色的光澤。她翻身下馬,逕自走進會議室裡。

石砌的會議室內陽光退去,空氣中的溫度正以體感能覺察的速度下降,室內零星坐著與會的各區地方代表、耆老,他們點起各自的蠟燭。

「昨晚,我們南區發現一位失蹤一週的、七十多歲老者遺體,他為了將配給讓給家人自願離城,在外面餓死。」南區代表,八字鬍的馬謝將手中的蠟燭放下,抹去眼角的淚。

「令人遺憾。」北區代表,禿頭的卡告撫弄著自己光禿的頭頂:「然而!北區實際上的人口數更多,糧食需求的壓力更大。南區配給增量的提案,恕我們不能同意。」

烏奈靠在會議室門邊,從破爛長袍裡掏出一顆蘋果,開始發出清脆的「喀滋」聲響。

眾人側目。

至今一言未發的主席,耆老妮瓦斯稍稍側了一下身子,招手示意烏奈入座。將近七旬的她是僅存的、名義上的祭司,在這個祭祀沒落的世代,唯一的證明是她安放在雙腿上的混合金屬權杖。

馬謝剛想開口,看著坐在牆角末席的烏奈,又把話吞了回去。

他轉頭皺著眉繼續剛才的話題:「你們北區多是年輕力壯的人口,南區很多年老、不能勞作的老人家,我們已經列冊了,上百人!他們才迫切需要配給!」

卡告板著臉:「勞動才能活下來,現在陰影已經不再賜予聖糧了,大宗的糧食都要跟外地買。沒有我們產出的那些刀劍工具,怎麼交換食物?」

「為什麼?為什麼神恩中斷?為什麼陰影不再賜予我們聖糧和甘露?」馬謝站起身來,聲調也跟著提高。「人與人的情感是互相的,我相信人與神也是!請記得,陰影愛祂的子女!」

賀來與一眾北區代表都露出一副「又來了」的表情。

「大祭酬神!」馬謝的雙手在額前合十,做了一個小小的祈禱手勢。

主席妮瓦斯終於開口:「負擔不起。」

「但我們至少要表現誠意,向陰影──」

「不同意。」烏奈舉起拿著半顆蘋果的手:「商隊不會配合。」

馬謝快步走向烏奈,居高臨下看著她。「好,沒錯,現在陰影底下我們都要仰賴商隊吃穿了。但我們始終在期待一個教養得體的領隊!妳了解嗎?而且你們在外地不受掣肘,我們怎麼安心把全體資源和命脈交到商隊手中?」

烏奈立刻從椅子上彈起來,一躍上桌。她瞪大雙眼,咧嘴露出兩排白森森的牙齒。

見到這種態勢,馬謝退了兩步,低聲嘟噥。「瘋狗。」

卡告從遠處拋來一句:「不如派人隨行監督如何?」

主席妮瓦斯輕輕頷首。

烏奈直接在桌上原地坐下,咧嘴而笑,牙齒並沒有收起來。

「不如就你本人來隨行監督吧?」

裡,無法取得任何協定的會議宣告結束。

烏奈伸了個懶腰,起身離開。馬謝叫住了她。

「嗯?」

「我知道別人是怎麼看我的。」馬謝兩手抱胸。「我替南區最傳統、最守舊、有信仰的城民代言,是這樣沒錯,可是我做的不全然是政治表演。」

他朝外面的夜色一指:「妳是商隊領袖,妳知道外面環境有多惡劣,但別的城市至少還有水源或可耕種的土壤,我們這塊土地上也什麼都沒有。

我們的的確確在陰影的庇護下長大,我們祖先之所以可以在這片土地安身,是因為陰影。當然,我承認現在要談復興傳統、復興信仰有點不合時宜了,但妳不能否認我們的存在就是神蹟!

「你們商隊現在越來越重要,而妳也是,所以我想知道妳對信仰的想法。」

月光射入會議室內,在兩人的頭髮上反射銀光。

烏奈輕笑著搖頭。「我沒有想法。」

馬謝吐出一口長氣,雙肩垂下。「我沒有提,那個失蹤的老人是我叔公。他一輩子沒有踏出城外。他在陰影下出生,也打算死在這裡。最後他的結局是在我們都找不到的陰影之外,等死。」

烏奈突然伸出雙手按住他的肩頭。

「怎麼了嗎?」一陣錯愕。

烏奈傾身把馬謝抱在懷裡,嘴唇在他耳邊輕聲說:「夜深了,回去好好休息。把這裡的事交代完,做好準備。」

她輕撫馬謝的頭,像在安撫獵犬。

「商隊會在七天後出發。」烏奈轉身投入夜中。

2.

商隊在七天後的清晨出發。

陰影下居民生產製作的牛羊皮、手工藝品和刀劍經過清點後裝上貨車,目標是往西約一百公里的農業大城,西方綠洲貿易網絡的中心。

「叫做綠城。」烏奈把不經整理的長髮隨意塞進頭巾裡。「跟我們不一樣,他們城市都建在沿河的綠洲上面,農業發達,種很多旱作。」

「這些我還是稍微知道的。」馬謝的抱怨在風沙中很難聽清楚。

「這個隨身帶著,睡覺的時候放在手拿得到的地方。」烏奈拋給馬謝一柄連鞘的彎刀。

馬謝一愣。「我們不是貿易商隊嗎?」

「對,貿易。」烏奈戴好護目鏡:「談判時很有用。」

夜裡,旅途中,馬謝跪坐在沙地上,兩手在額前合十,閉目冥想,向著故鄉的方向。

烏奈交代完值夜的順序,就澆滅了營火,裹上厚厚的毛毯,鑽進營帳。

帳外的風沙的呼嘯聲漸大,烏奈緊閉的眼睛看見了陰影下的沙漠。

她俯瞰著沙漠。

日復一日景色依舊的沙漠,彷彿自創世以來亙古亙今不變的沙漠,季風夾帶來路不明的砂礫在風中徘徊,地面上的沙丘浮起沉落。

風沙的呼嘯聲漸大,陰影下,人在沙漠上行走。

枯瘦而面色悲苦的一小群人,破爛不合身的布料,從視界的邊緣蹣跚而來,在陰影下找到了暫時的避日之處。

然後突然,純淨的水澆淋在他們頭上,新鮮的漿果掉落在他們身上。

他們恍惚、遲疑、最後抬頭。

他們朝著烏奈的方向哭喊、跪拜、沐浴淨水而舞蹈、從沙地上小心地撿取每一顆果實,緊緊地揣在懷裡。

他們圍坐成一圈,手牽著手,唱著熟悉的旋律、陌生的禱詞。

他們紛紛抬頭望著正上方,投以笑容,淚水滑過面頰滴落在陰影之中。

「我聽我爸說他以前也跟著出來外面過,在外面露宿常常會夢到陰影。」馬謝在馬背上一顫一顫:「陰影會指引方向。」

「那你這次出來有夢到過嗎?」烏奈問。

「我倒是沒有。」

「我們現在已經在陰影外面了,沒有庇護了。」烏奈伸手一拍腰間的佩刀。「在這裡,我們生存不依靠祂。」

「我有時候不得不懷疑妳的信仰。」馬謝低頭看著腰上緊繫的刀,若有所思。「我們終究是陰影的子女。」

「我沒有信仰。」烏奈仰頭輕笑,衝著太陽的方向騎行。

綠城不愧其綠名,坐擁無垠沙塵上占地最大的湖泊和耕地面積,城牆內花草罕見地繁盛,綠意滿目。

長久以來北方高地發源的細河流淌而下,分支注入綠城賴以為生的大淡水湖,沿路又蔓生出一個又一個的綠洲。千年來的拓荒者用雙腳將八個零散的大型綠地連結成網,貿易開展至今。

綠城的貿易協商代表是一位矮胖可親的紳士,他的笑容從見面到用膳,到點貨到現在都沒有變過,或許從去年交易結束到現在都沒有變過。

協商代表的辦公室就設在倉庫旁邊,雙方的人員搬進搬出,倒也不妨礙交涉的進行。烏奈一面翻看綠城方面提供的清單,一面對照上次預定的項目數量。

「這次小麥收穫不如預期,所以價格有稍微調整、就一點點的調整、一點點而已。」

「嗯。」

「為表歉意,我個人私下還留了幾桶谷地來的香脂,賠禮……」

「不必。」

「銅礦是因為南方前陣子流行瘟疫,所以影響到了產量,這也不是我們……」

「等等。」

代表的胖臉仍舊堆滿笑意,側著頭待命:「請說?」

「去年約定的木炭是這裡的三倍吧?我可不能只帶三分之一的量回去。」烏奈指著清單。「你也知道燃料只有你家有,我也不可能一路跋涉到原產地。」

她的手指有意無意撫摸著腰間的刀柄:「故鄉的家人都在等我回去過冬,你告訴我,我該付出什麼代價吧?」

代表的笑意立刻消失,肥肉沉痛地擠在一起。

「不是、不是的,是盜匪,我自己的車隊都被搶了。」代表在辦公桌上下翻找,終於挖出幾張帶著摺痕的畫像。「他們盤據南邊,控制了幾條要道,上次我們的人去運黃金,順路拉預定要的幾車木炭回來,就一併被劫走了。」

「你們的黃金這麼容易被劫嗎?」烏奈若有所思。

「不是、不是的,人手不足啊。城內警備已經不太夠了,雇來的外地人只會搬貨,連刀子都拿不好。而且裡面有一部分金子還是本該發出去的薪餉,妳都不知道我們的損失有多痛。」

「我只在乎維生物資,你們沒有其他替代品或燃料了嗎?煤礦之類的,價錢可以談。」

「真的是沒有了。」

在代表無奈的胖臉面前,烏奈思索了半刻。

「我可以把馬留下。」

附近幾個還在理貨的小夥子聽見,都詫異到放下手邊工作,面面相覷。

代表的臉上居然重新露出了笑容,是苦笑。

「我知道妳在想什麼,但是事實不是妳想的那樣,我說的是實話,我們真的沒有東西了。」


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泛科幻獎_96
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泛科知識旗下的科幻品牌,與科幻相關的資訊和發布與《泛科幻獎》有關的資訊。 科幻帶領我們想像未來、解決還沒發生卻至關重要的議題、航向前人未竟的宇宙冒險……我們從哪裡來,又將往哪裡去?星雲的深處有哪些未知的宇宙世界?智慧生物如何改變時空與心靈? 科學不能回答的事,我們期待科幻的解答。 一百個作家擁有不只一萬種對於宇宙的想像,快來分享你腦中的小宇宙吧! 獎項介紹及相關事宜,請參考泛科幻獎官方網站。


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今年夏天絕不能錯過——「搞笑諾貝爾獎世界展」首度登台!

鳥苷三磷酸 (PanSci Promo)_96
・2022/05/17 ・1966字 ・閱讀時間約 4 分鐘

你一定知道諾貝爾獎,但你知道世界上竟然還有搞笑諾貝爾獎(Ig Nobel Prize)嗎?搞笑諾貝爾獎是對諾貝爾獎的有趣模仿,甚至還會邀請真正的諾貝爾獎得主來參加!

搞笑諾貝爾獎由美國的科學雜誌《不可思議研究年報》的主編馬克·亞伯拉罕斯發起,每一屆都號稱「第一屆」,每次都會頒發十座獎盃給各領域中「無法被複製」或「荒唐到不應該再來一次」的研究者,頒獎要旨是希望讓大家能夠"先大笑,再思考"。臺灣也有多位學者共襄盛舉,並曾六度獲獎,臺灣立法院更曾拿下和平獎,其中原因竟然是因為他們以打架替代戰爭!典禮現場更是充滿歡笑,讓人佩服科學家怎麼一本搞笑做研究!

搞笑諾貝爾獎頒獎現場超搞怪!

  • 量身打造獎盃,每年都以當年獲獎的研究為靈感,製作不同主題的獎盃!
  • 不值錢獎金,得獎者會獲得比壁紙還不值錢的高額辛巴威幣作為獎金。
  • 甜便便小姐,得獎者只有 60 秒的時間能發表感言,只要一超時,年幼的「甜便便小姐」就會大叫:「請停下來吧!煩死人了!」直到得獎者下台。
  • 全場亂飛的紙飛機,頒獎典禮中會安排一名背著一個紅色靶心的人,讓台下觀眾將手中紙飛機射向台上的靶心。
2009 年的得獎者們。

今年夏天搞笑諾貝爾獎世界展將首次登台!廢到笑的研究與發人省思的成果,一次集結歷屆讓人目瞪口呆的得獎研究及五大互動體驗,讓你一本正經的捧腹大笑!展區內充滿更多腦洞無極限的幽默科學得獎,一定要揪朋友一起來漲知識。

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ㄎㄧㄤ到爆獎項搶先看

搞笑諾貝爾獎世界展將集結眾多搞笑諾貝爾獎的獲獎研究,其中有許多讓人會心一笑的內容,像是鴿子也懂藝術?日本學者就曾做過實驗,證明鴿子可以分得出畢卡索和莫內的畫;在野外遇到熊怎麼辦?只要穿上防熊裝就不用怕;指甲刮黑板的聲音經研究證實為世界上最讓人痛苦的聲音!

曾有科學家發明出可迅速變身防毒口罩的胸罩,並成功獲得搞笑諾貝爾獎的公共衛生獎,其發明聽起來很荒謬,但背後原因是胸罩是會隨身穿戴的物品,能夠在緊急時刻變成防毒口罩保護他人,符合了搞笑諾貝爾獎頒獎要旨「先大笑,再思考」,另外還曾有一年的「獸醫學獎」頒給發現幫乳牛取名字,就能夠增加產乳量的專家學者!以及最經典的貓貓是液體嗎?也都存在於搞笑諾貝爾獎的得獎研究裡!

  1. 鴿子也懂藝術?|連鴿子都分得出畢卡索和莫內的畫!
  2. 野外遇到熊了怎麼辦?|穿上防熊裝,再也不怕!
  3. 動物也吃重口味!?|綠頭鴨也有戀屍癖!?
  4. 用「屁」交流!|看看鲱魚怎麼用放「屁」溝通!
  5. 逃跑鬧鐘|還想賴床按鬧鐘嗎?鬧鐘本人跑起來給你追!
  6. 最討厭的聲音!|指甲刮黑板太邪惡了!
  7. 如何增加乳牛的產乳量?|不妨給牠取個名字吧!
  8. 胸罩變口罩|在突發的緊急狀況時胸罩變防護口罩!?  
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五大互動體驗,只有實驗了才知道

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 圖/歷屆得獎者授獎畫面
圖/日本展出現場照

展覽資訊

  • 展覽名稱:搞笑諾貝爾獎世界展
  • 展覽日期:2022 年 6 月 25 日(六)至 2022 年 9 月 11 日(日)
  • 展覽地點:國立臺灣科學教育館 七樓南側特展區(臺北市士林區士商路 189 號)
  • 展覽時間:平日9:00-17:00/週末、國定假日、暑假 9:00-18:00
    (閉展前 30 分鐘停止售票及入場)
  • 休展日:6/27(一)、9/5(一)
  • 主辦單位:寬宏藝術經紀股份有限公司、三貝多股份有限公司
  • 企劃單位:株式会社ドリームスタジオ(Dream Studio Company)
  • 授權單位:IMPROBABLE RESEARCH, INC.

購票請洽:https://kham.tw/t14cjEav


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鳥苷三磷酸 (PanSci Promo)_96
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