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殺害新英格蘭小海豹的元兇:新型禽流感

阿樹_96
・2012/08/29 ・1727字 ・閱讀時間約 3 分鐘 ・SR值 560 ・八年級

現在大多民眾對「流感」聞之色變,未來需要更加注意的,是人與野生動物間病毒的傳染威脅。

2011年在新英格蘭海岸邊,有162隻的年輕斑海豹(harbor seal)不是擱淺就是死亡,美國聯邦政府公開表示,這是一起不尋常的集體死亡事件(Unusual Mortality Event, UME),對於海洋哺乳類而言,「擱淺」是件不尋常的事,可能會對族群數目造成重大影響,對於這種情況必須立即反應。

科學緣起

美國國家海洋和大氣管理局(The National Oceanic and Atmospheric Administration, NOAA)組成一支調查團隊,USGS的國際野生動物保育中心的野生動物專家,利用專業儀器,將病毒從海豹的身體組織中分離出來,專家們指出其中有一型禽流感病毒,與野生鳥類的H3N8禽流感病毒十分接近。

總而言之,該小組中科學家確信,海豹身上的H3N8病毒,極有可能是2011年大規模死亡事件的元兇,此外,病毒也可能會持續威脅沿岸其它的海洋哺乳類動物。對此,USGS的野生動物保育中心的病毒學家Hon Ip博士說:「令人驚訝的是,海豹體內病毒的基因變異,增加了哺乳類的感染機會,從海豹體內分離出來的病毒,從未見過如此對於適應哺乳動物的基因演化。」

是否會從野生動物傳染到人類身上?

在幾年前,高致病性禽流感H5N1病毒,已被證實會造成貓、狗和人的死亡。根據估計,約70%可感染人的新興傳染病的源起與野生動物有關,而對於H3N8病毒,我們不得不抱持懷疑,未來它是否會成為下一個新興傳染病呢?

對海洋生態系的健康維護為未來趨勢

雖然對於人類與家中的動物病原體之間的研究十分重要,然而對於這些新興病原體的威脅也極需投注心力,像是斑海豹和整體海洋生態系統的健康方面的保育工作等等。

USGS的國際野生動物保育中心站在保育的前線,定義與了解國內的野生動物的各種威脅,同時也是分享許多家畜的健康資訊的公共機構;並與研究夥伴NOAA一同努力,研究野生動物的流行病學、群體的生態學,提供管理決策者更好的資訊,以維護各種不同物種的健康為終極目標。

此研究團隊包括了USGS、哥倫比亞大學、NOAA、新英格蘭水族館、海洋世界以及生態健康聯盟(EcoHealth Alliance),將對於班海豹折磨至死的病毒的研究結果,發表在科學期刊《mBio》上

譯者心得:不得不注意野生動物的疾病!

從1918年H1N1流感大流行以來,人們對流感病毒的研究,似乎難以追上流感病毒變異的速度,在2005年衝擊東亞、東南亞的H5N1,到2011年的H1N1亞型病毒,人類能做的似乎只能等到疫情出現後,才能針對病毒研發抗病毒藥劑、或者是疫苗,甚至還出現過疫苗致重症和致死的案例,譯者我也曾經在年初感染過A型流感,還記得那時正值過年,在中部一家小診所,醫生好像我中了頭彩一般,大聲嚷嚷著:「快篩出來了,你是A型流感。」令我哭笑不得。雖然,針對這幾次流感,根據科學家的研究,多半是由於人類飼養家畜太過極端,加上病毒經過多次重覆感染產生的變異而造成的,像當初H5N1流行時,科學家也提出來,病毒不是經由候鳥,而是家畜傳播的。

電影《全境擴散》最後一幕,蝙蝠吃了香蕉>>人類開發把蝙蝠趕到豬圈>>蝙蝠的排泄物不小心掉到豬圈被豬吃了>>燒腊廚師摸過生的豬肉再與女主角握手……雖然有點誇張,但想傳達的不過是:這場悲劇追根究底還是人類造成的。這篇USGS的報導也指出,或許人類開始注意到飼養動物時,需要更注意衛生與健康,但如果病毒會經過變異或不同的基因組合傳染給不同種類宿主,說不定有一天會適應人類,因而對環境生態、野生動物的健康安危也需多加注意。病毒雖然必須要有宿主才能繁泛後代,但其變異的速度,比任何一種生物還快、還多,傳播的速率就更不用說了,這點著慣令人佩服,但換句話說,等到病毒開始在人類世界大肆流行時,總是為時已晚。

原文出處:美國國家地質調查局網頁(USGS)

作者:Gail Moede Rogall (gmrogall@usgs.gov), Hon Ip (hip@usgs.gov), and Kathy Wesenberg (kwesenberg@usgs.gov)

相關網頁:

作者部落格:阿速司說故事

 

文章難易度
阿樹_96
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地球科學的科普專門家,白天在需要低調的單位上班,地球人如果有需要科普時時會跑到《震識:那些你想知道的震事》擔任副總編輯撰寫地震科普與故事,並同時在《地球故事書》、《泛科學》、《國語日報》等專欄分享地科大小事。著有親子天下出版《地震100問》。


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不曉得家中蟲蟲的身分嗎?或許你可以翻翻這本《台灣常見室內節肢動物圖鑑》

聯經出版_96
・2022/01/24 ・2222字 ・閱讀時間約 4 分鐘
  • 文、圖 / 李鍾旻

「請問一下,有人知道這是什麼蟲嗎?」、「家裡出現這些蟲,有誰知道牠們是哪來的?」網路討論區冒出了這類疑問句,並附上若干手機拍下的影像。這樣的貼文,你應該也見過吧?

只不過,通常這類貼文不是很少有回應,就是底下出現答非所問的回覆。像是某戶人家廚房的地瓜周圍冒出了幾隻「甘藷蟻象」,可是一些網友把牠誤認為是「隱翅蟲」;某人在廚房放了一陣子的糙米突然生出一群「粉斑螟蛾」,然而卻有人認為那是「衣蛾」。

「甘藷蟻象」在室內出現時通常與地瓜有關,因為牠們的卵或幼蟲偶爾會隨著市售地瓜被攜入家庭中。
「粉斑螟蛾」是近年來在穀物中常發生的昆蟲,其幼蟲能取食多種乾燥食品,且相當適應乾燥環境。

我們所處的居家環境中,蘊藏著一個微觀的小小世界,有許多節肢動物原本就住在我們的屋子裡,或者是隨著人類活動而悄悄被帶進家庭環境。儘管生活周遭有各式各樣的動物,但大家對於這些在室內出現的小生命,向來認知很少,或是一知半解。

某些情況下,一些人可能會出於興趣或好奇而想認識牠們,但通常一般人會開始想去知道家裡出現的蟲「是誰」,不外乎是想弄清楚這些事情:「牠對人有沒有害?」、「牠為什麼會出現在家裡?」、「牠會不會干擾生活?」

「菸甲蟲」與其所啃食過的紅豆。菸甲蟲能取食許多植物製品,常隨著袋裝食品被攜入家庭中。

現今這個時代,「網際網路」幾乎可說是現代人獲取資訊最方便的管道。當家裡出現了不認識的、來路不明的蟲,大部分人除了在網路討論區發問,大概就是直接利用 Google 等網路搜尋引擎試圖找出答案了。然而網路上的一切影像、言論卻不盡然可靠正確,甚至有些資訊是出自內容品質普遍不良的「內容農場」網站。而把網路文章複製又轉貼給親友的你,甚至還可能直接或間接的助長了謠言的散播。

倘若你也是那個正苦惱於該怎麼辨認家中小生物的民眾之一,那麼建議你可以考慮閱讀這本書:《台灣常見室內節肢動物圖鑑》。它就是一本專門介紹居家性節肢動物的實用圖鑑,書中介紹了 101 種台灣室內環境常見的物種,可以幫助大家認識生活中常見的昆蟲、蜘蛛、馬陸等節肢動物。

巧克力中所發現的「粉斑螟蛾」幼蟲,周圍可見其糞便及取食所造成的缺口。

你說「自己很怕蟲,家人也不喜歡蟲!」、「我就是不喜歡牠們,為什麼我要去認識這些蟲?」這樣啊,你的心聲其實也是很多人的心聲。事實上,對節肢動物沒什麼好感的你,更應該入手一本,或者到圖書館借這本書來翻一翻。我是說真的!

為什麼呢?因為誤解與偏見,往往是出自於對牠們的不了解。比如說,常有人誤以為家庭中所出現的,大多是有害或骯髒的物種;然而事實卻正好相反,在居家室內常見的節肢動物中,真正對人有害的種類所占比例甚少。若正確的認識牠們後,也許你會對這些小生物們改觀,明白牠們其實並沒有想像中的可怕,進而讓你的日子過得更安穩愉快。

況且,假如你正苦惱於家中節肢動物橫行,想抑制蟲子們的數量,但在不曉得牠們確切身分的情況下,你很可能使用錯誤的方法與態度,越弄越沒有頭緒。試著去了解你煩惱的蟲的一切,才能夠知道怎麼去處理、應對,才能曉得該如何透過整理環境,減少牠們出現的機會,不是嗎?

從閱讀與出版的角度來看,儘管出版市場琳瑯滿目,然而市面上的自然科普類書籍比例偏低。絕大多數的自然科普類出版品,又都是翻譯自日本或其他國家,國內兒童、青少年從閱讀的過程裡認識到的節肢動物種類,往往便是國外的物種,或者一些商業化販售的寵物昆蟲。因此,不只是成年人,對於想認識我們生活周遭常見生物的中小學生,《台灣常見室內節肢動物圖鑑》也會是個很好的選擇。

「擬穀盜」常見於麵粉及麩皮中,偶爾也會隨著穀物製品來到家庭環境。

雖然,我很希望你能明白「家裡有許多種類的節肢動物很有趣」這件事,然而畢竟每個人都有各自的觀點,我也不可能強迫正在讀此篇文章的你,去接納家裡的每一種節肢動物、要求你一定要懂得欣賞牠們。

但是至少,請你務必記得,當家中有任何節肢動物活動的跡象時,這本《台灣常見室內節肢動物圖鑑》,應該可以滿足大部分你想知道的「室內蟲蟲」種類,解答你心中的一些辨識疑惑。或許,它還能夠引導你對自身所處的這片環境、自己所生長的這塊土地,有更深刻的體認。


想認識居家室內節肢動物的讀者,可參考本文作者所著《台灣常見室內節肢動物圖鑑:居家常見101種蟲蟲大集合,教你如何分辨與防治》(聯經出版)。

——本文摘自《 台灣常見室內節肢動物圖鑑:居家常見101種蟲蟲大集合,教你如何分辨與防治 》/ 李鍾旻, 詹美鈴,2021 年 11 月,聯經出版

 

聯經出版_96
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聯經出版公司創立於1974年5月4日,是一個綜合性的出版公司,為聯合報系關係企業之一。 三十多年來已經累積了近六千餘種圖書, 範圍包括人文、社會科學、科技以及小說、藝術、傳記、商業、工具書、保健、旅遊、兒童讀物等。