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航行索馬利亞海域——賞鯨豚與海盜驚魂│環球科學札記(9)

張之傑_96
・2021/01/13 ・2079字 ・閱讀時間約 4 分鐘
  • 文/張之傑

船上實施海盜對策,船友遇見海豚

五月九日,和平號進入索馬利亞海域,船上實施「海賊對策」,直到進入紅海才結束。實施海賊對策期間,日落後所有的窗戶都拉上黑色布幔,不許透出任何光線,也不許任何人登上十樓、十一樓甲板。

如有海盜出現,就播出暗號 Bravo Tango! Bravo Tango! Bravo Tango! 這時大家要立刻回到房間,將窗簾拉好,將門反鎖。工作人員在走道上守著,不許任何人離開房間。

五月九日,我和內人六點半去吃早餐,飯後她到樂器室練鋼琴,我回到房間繼續寫昨天的日記。約八點二十,內人彈完琴回來,興奮地說,她在百老匯廳練琴時看到海豚了。

中午時分,有位台灣船友給我看他錄到的海豚畫面,還說:「出航至今才看到海豚,是不是進入海盜出沒海域,這一帶漁船較少的關係?」的確,這天從清晨到中午,海面上沒看到一艘船。

其後船友們曾多次看到海豚。有一次遇到上百隻海豚貼著船嬉戲,有位船友天真地說,她還真怕那一大群海豚把船弄翻呢!可惜我始終沒看到過。有一次許多船友湧向八樓舷窗,連聲驚呼:「海豚!海豚!」可是我湊過去時已不見蹤影。

2019年5月9日,經過索馬利海域時首次見到海豚。李枝福攝

淺談鯨豚:常見的鯨魚和海豚有哪些?

海豚屬於鯨目、齒鯨亞目、海豚科。海豚科約三十六種,其中也有體型相當大的,虎鯨就是個例子。友人野柳海洋世界的獸醫部主任陳德勤醫師告訴我,海豚是指海豚科中身長小於三點五至四公尺的成員。常見的海豚有兩種——真海豚和瓶鼻海豚,後者尤為常見。

海豚是群居性動物,一群通常十幾隻,在深水水域有時會集結成上百隻。海豚的智力很高,活潑而富有好奇心,喜歡跟隨船隻,或接近潛水者。牠們經常躍出水面,水族館或海洋世界藉以訓練海豚作跳躍表演。用來表演的海豚,最常見的就是瓶鼻海豚。

至於鯨,一般指鯨目中體型較大的成員。此次環球之旅,看到過兩次鯨魚,一次從大溪地到斐濟途中,一次在大堡礁海域,時間都是七月份。不過距離都很遠,只能從海面上間歇性地噴出水氣,判斷牠是隻鯨魚。

《白鯨記》,1851年出版,美國作家梅爾維爾名著,敘述老船長為了復仇追捕一頭白色抹香鯨的故事。圖為1902年版插畫,I. W. Tabe作。圖:Wikipedia

鯨魚用肺呼吸,所以經常浮出水面吸氣、呼氣。鯨的鼻孔長在頭頂端,齒鯨通常只有一個鼻孔,鬚鯨則有兩個鼻孔。鯨呼氣時所噴出的氣柱很高,從遠端望去,會以為鯨是在噴水。不同的鯨所噴出氣柱的高度和形狀都不相同,所以可藉此分辨鯨的種類。

鯨目分為兩大類:鬚鯨亞目和齒鯨亞目。鬚鯨沒有牙齒,上顎懸著幾百片鯨鬚,用來濾食磷蝦等浮游生物。攝食時先喝一大口水,再閉起嘴巴,將水逼出去,食物就被鯨鬚上的鬚毛濾下來。鬚鯨約有十五種,體型都很大,最大的藍鯨,身長可達三十公尺,體重超過九十公噸,是地球上最大的動物。

齒鯨約有七十五種,上下顎有牙齒,體型一般較鬚鯨小,但抹香鯨身長可達十八公尺,和大型鬚鯨比起來也不遑多讓。齒鯨主要以魚類和烏賊為食,虎鯨還捕食海豹和其他鯨類呢。抹香鯨最會潛水,可以潛入很深的海中,捕食大魷魚。

絕大多數的鬚鯨都有洄游行為,夏季游到南北極海域攝食浮游生物,冬季游到赤道附近生產。我們七月間在熱帶海域看到了鯨魚,牠們可能是從南極海域游過來的,這時南半球正值冬季啊!在北極海域攝食的,這時已經北歸,不大可能在熱帶海域出現。

海洋資源保育——禁止捕鯨與動物保護

遠在史前時代人類就開始捕鯨。十九世紀後期,由於捕鯨技術的改良和創新,使得許多鯨類面臨危機。當時捕鯨的目的,主要是獲取鯨脂和鯨鬚。鯨脂可提煉鯨油,用來照明,或製造肥皂。一隻大型成年藍鯨,就可以刮取五十噸鯨脂。鯨鬚具有彈性,在塑膠發明前,常用來作領口撐、束腹或蓬蓬裙的裙撐。

一九四六年,幾個主要捕鯨國家成立了國際捕鯨委員會,調節捕鯨數量。一九八二年國際捕鯨委員會通過《禁止商業捕鯨公約》,惟科研捕鯨不受限制。若干國家假科研之名補鯨,使得保護工作不如預期。在華盛頓公約中,大部份的鯨類都明訂為保護動物。

2008元月3日,反捕鯨人士於墨爾本日本領事館前抗議,抗議者坐在太陽旗下,將身體塗成紅色,抗議日本假科研之名捕鯨。Takver攝。圖:Wikipedia

話題回到本文開篇。和平號經過索馬利亞海域時,到底有沒有遇到海盜?

五月十二日清晨六點五十分,我們正要去吃早餐,忽然響起船長室廣播:Bravo Tango! Bravo Tango! Bravo Tango! 接著鳴笛,以英語、日語急促的廣播,要大家回到房間,將窗簾拉好,將門反鎖。內人獨自誦念聖母經。大約過了半個小時,又響起廣播,警報解除,可以自由活動。

事後聽人說,真的出現兩艘海盜快艇,不過晃一下就離開了。

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張之傑_96
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張之傑教授,科學史家,為中央研究院科學史委員會委員、中華科技史學會創始人;另研究科普學、辭書學、民間宗教、民間文學、西藏文學等。寫作小說及少兒讀物大多使用筆名(章杰),其餘大多使用真名。其科普作品以文筆流暢、條理清晰、富含人文精神著稱。
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