植物生病了該怎麼辦?淺談「植物醫師」制度

本文由 動植物防疫檢疫局 委託,泛科學企劃執行

對園藝稍有興趣的人必定熟悉「綠手指」的傳說:在綠手指照顧下,所有的植物都可以欣欣向榮開花結果。不像我們一般人帶著植物回家,總要緊張地查看每天要澆多少水、究竟隔多久需要施肥?又或許你曾有過這種經驗:在過上一段愉快的時光後,用心照顧的植物莫名其妙開始生病、枯死、營養不良、不會開花……等等毛病不及備載,讓你很想送去掛急診呢?

綠手指的「最高等級」,就是植物醫師了。不單只是讓自己養育的植物過得繁盛,還能以妙手讓生病的植物回春。這次,泛科學來到國立中興大學植物教學醫院,訪問院長唐立正教授,希望一探究竟:「植物醫師」怎麼看診?又需要具備哪些技能才能勝任這樣的工作呢?

不只照顧得好,還能幫植物看病的「植物醫師」應該是綠手指的最高等級了。圖/pixabay

植物醫師怎麼對植物望聞問切?

該如何幫植物看診?植物看病的時候需要那些器材?走進位在中興大學農業環境科學大樓的植物教學醫院,院長唐立正教授已準備好滿滿一桌工具器材:剪枝剪、開山刀、採集袋、小刀、鏟子、鋸子、酒精噴壺、放大鏡、鑷子、相機、紀錄本等,都是在田野現場不可或缺的工具;各式複式光學顯微鏡以及解剖顯微鏡等,也是診斷病害的必備裝備。

唐立正解釋,就像中醫診斷有望、聞、問、切。植物醫師診斷植物的狀況,也要從觀察下手:觀察植株的生長狀況、詢問培養植物的過程,並且觀察各種病因徵兆,才能診斷以進行施救。多數的時候,觀察葉片、表皮的狀況遠遠不夠,還需要鋸開樹幹或挖掘出根部,才能夠判斷病灶起因。

醫院看病有分科,植物生病的種類更是林林總總:病害、蟲害、草害、藥害、營養不良、高溫障礙、低溫寒害、逆境因子等。有許多時候,植物的病害甚至是複合性的,更需要經驗與訓練才能進行診斷。

談及植物醫師,多數人的印象可能是那些在花卉市場駐點、提供小型盆栽診斷諮詢的攤位。實務上,幫盆栽診斷照顧只是小 case,植物醫師更重要的工作範疇是在田野間的農林作物,舉凡景觀植物、農作物、果樹等經濟作物的管理經營,都是植物醫師的工作範圍。「一定要出診,因為田間的情況你要到田裡面去看。」唐立正院長強調,植物醫師的工作需要實地訪查,才能夠釐清各種症狀下,是否隱含系統性問題,找出真正的病因,才能對症下藥。

對症下藥,病蟲害退散!

替植物診治的工作該如何進行?舉例來說,近年來臺灣多處行道樹「刺桐樹」紛紛出現嚴重落葉甚至枯死的情況,就是受到外來入侵種刺桐釉小蜂Quadrastichus erythrinae)的危害。

確認其危害狀況後,興大植物教學醫院在 2018 年 7 月展開「搶救刺桐大作戰」,選定臺中市松竹路、惠來公園與國光公園三處,針對 133 棵樹木進行醫治。採用「樹幹注射法」,在樹幹鑽孔、灌注益達胺液劑;此藥劑可透過樹木的蒸散及傳導作用帶至葉片組織內,藥效可達半年至一年,達到長時間的保護效果。有效的處理除了讓原本即將枯死的行道樹恢復健康,甚至隔年三月還開出花朵。

中興大學植物教學醫院唐立正院長,後面看板為「刺桐大作戰」施作說明海報。

另一個需要植物醫師專業來對症下藥的例子,是造成許多人困擾的荔枝椿象 (Tessaratoma papillosa)。荔枝椿象除了會危害行道樹如臺灣欒樹,更造成荔枝、龍眼產業的嚴重損失。荔枝椿象的防治,在害蟲不同的成長階段,配合荔枝龍眼的生長期,需要使用物理、化學或生物等不同防治方法,這些都需要專業評估。農委會動植物防疫檢疫局(以下簡稱防檢局)與試驗研究單位,現階段已訂立荔枝椿象防治策略及防治曆,以利農民掌握防治時機,避免影響收成。

 

另外,就像人類會面臨流行病需要醫師與公衛專家緊急應對,植物也會有疫病,需要由相關的專家應對處理。去年(2019)六月秋行軍蟲Spodoptera frugiperda, FAW)首次入侵臺灣,並危害金門重要產業高粱的面積超過 1,700 公頃。中央災害緊急應變小組召集了臺大、中興、嘉大與屏科大四所大學組成植物醫師團隊,至金門進行大規模調查,並且在田間實地試驗藥劑,篩選出適合的施作種類與方法後,由中央提供防疫資源,並與地方共同辦理宣導講習。通力合作下,金門的疫情才得以緩解。後來據統計,由於防治得宜,去年高粱的產量甚至比近五年增加了 5%。

照護植物的健康,也是照顧人們的健康

植物醫師需要許多訓練,包括植物病理診斷、害蟲鑑定與防治、土壤生理、園藝栽培及農藝管理等專業,還必須熟悉作物種原、生長環境、作物生理繁殖、作物營養與植物保護。受過專業訓練的植物醫師,除了要能夠正確診斷鑑定作物之病蟲害或生理障礙問題,還要能夠提供全方位植物健康診療服務,做好精準用藥及植物保護。

除此之外,在人格特質上,唐立正院長表示,需要能夠耐心傾聽進行溝通、眼明心細,吃苦耐勞能下田,最好還精通農民語言、能將專業術語轉化溝通,才能夠勝任這項工作。

植物醫師的工作,既關乎植物的健康,也與人們的健康息息相關。圖/pixabay

現行的「植物醫師法」(以下簡稱「植醫法」)仍在積極研議草案階段。防檢局期望未來能透過專業的植物醫師,對現行的各種植物健康需求作出回應、提供全方位植物健康診療服務。由植醫法明訂國家考試及培訓等相關準則,賦予植物醫師專業社會責任,以提升農民的生產品質、確保消費大眾的健康、並降低植物病害對生態環境的負面影響。

長遠來看,如果能將植物醫師的相關服務制度化,除了可以確保農民施藥安全、降低生產成本、還能夠減少農藥殘留,守護食品安全。甚至更進一步,讓管理良好的農產品得以更順利輸銷至全世界;另外,如果能有專業的植物醫師在檢疫第一線服務,亦可在全球農產品頻繁貿易的趨勢下,降低國外高風險有害生物傳入臺灣之機率。

防檢局自 2015  年起即推動植物醫師制度試辦計畫,在 5 家植物教學醫院聘用「實習植物醫師」,提供人才培育場域及田間第一線服務農友,並且媒合了 16 處農會、6 家農企業與農業合作社、19 個地方政府進行相關工作。並為了推動植醫培訓及執業內容之國際交流,亦與日、韓輪流辦理國際植醫論壇,2018 年舉辦的第九次植醫論壇即由臺灣主辦。

植物保護、健康保護及環境保護,是日益重要「農業三保」。植物醫師制度,在此就扮演了關鍵的的角色。就像人類的用藥需要醫師與藥劑師的專業,各種農藥施用與植物健康管理同樣需要專業把關。近年來,食安意識提高、各種農產品安全問題受到重視,植物保護的問題日趨複雜,盼望臺灣能早日有專業的「植物醫師」誕生,因為把關植物的健康,也是把關我們的健康。

參考資料

  1. 臺灣原生刺桐的隱形殺手-刺桐釉小蜂危害情形與緊急防治方法
  2. 中興大學新聞稿【公關組】興大植醫防治刺桐釉小蜂 拯救百棵行道樹
  3. 孫岩章,植物醫師指南,五南圖書出版公司,2018

本文感謝動植物防疫檢疫局鄒慧娟副局長與中興大學植物教學醫院唐立正院長接受採訪並提供資料。

本文由 動植物防疫檢疫局 委託,泛科學企劃執行

 



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