埃托沙獅間情:我一定會幫馬麻保守這個秘密~

Image Credit Scott Presnell 。圖/flickr

埃托沙國家公園(Etosha National Park)內,十幾個非洲獅群靠著鹽湖比鄰而居。水岸第一排會使心胸變得寬大,且仁厚慈愛。公獅鄰居很少起衝突,見面也能遠遠打聲招呼,和平又安樂。

而在公獅看不到的地方,母獅們的日子自由奔放。從新生兒的親子鑑定發現,當地有四成以上的寶寶都不是獅王親生的。當地的十一個獅群中,就屬「呷咖帥」、「真是棒」、「喔你放吧」和「雷峰塔」獅群的地方生活特別豐富。

埃托沙國家公園獅群分布圖。Image Credit Big Cat Zan, reference 2013 Blackwell Publishing Ltd.

「呷咖帥」獅群:母獅的優生學!

「呷咖帥」獅群只有一位獅王帥哥,單單靠他自己,完全沒有幫手共同照顧老婆,想必很辛苦。因此 8 隻寶寶當中只有 1 隻是帥哥親生的。

鄰居可沒有綠他喔!都是那些流浪公獅的種,像是尚未找到地盤的浪人,或者正在轉移地盤的旅人。漂撇ㄟ七逃人是不是比較會玩?其實混些外來血,可以增加遺傳多樣性,提高後代對環境的適應能力,寶寶頭好壯壯,子子孫孫綿延不絕。這可是母獅的優生學!

「呷咖帥」獅群8隻寶寶當中只有1隻是獅王帥哥親生,其他都是流浪公獅的種。Image Credit Big Cat Zan.

「真是棒」和「喔你放吧」獅群:後宮大就奔放

「真是棒」和「喔你放吧」獅群同時是薯條三兄弟(大薯、中薯和小薯)的後宮。跟前一個例子比起來,三兄弟是彼此的好幫手,但是後宮拿~摸大,擺駕移動的成本很高,老婆自然顧不好。

不只流浪公獅來護花,鄰居也有湊一腳。「真是棒」獅群 5 隻寶寶當中只有 1 隻屬於獅王,「喔你放吧」獅群 6 隻寶寶當中也有 1 隻是鄰居的孩子。

「真是棒」獅群 5 隻寶寶當中只有 1 隻是薯條三兄弟親生的,其他的是鄰居跟流浪公獅的種。Image Credit Big Cat Zan.

「喔你放吧」獅群 6 隻寶寶當中也有 1 隻是鄰居的孩子。Image Credit Big Cat Zan.

「雷峰塔」獅群:兄弟相幫

「雷峰塔」獅王是荒野兄弟(大荒、小野),兩獅互相幫忙,只有一個後宮,所以小孩通通都是兄弟倆親生的,純淨無瑕。

荒野兄弟可以互相幫忙,又專情於一個後宮,所以「雷峰塔」獅群小孩通通都是親生的。Image Credit Big Cat Zan.

不過,荒野兄弟已經有好幾次被目擊到跟鄰居「真是棒」和「喔你放吧」的母獅出遊,研究員當時並沒有看到不單純的事情發生。本來想說人家只是純友誼不要亂誤會,但是親子鑑定證明他們的關係絕對是友達以上。(大荒就是前面例子裡成功播種的鄰居)

荒野兄弟是否有意稱霸「真是棒」和「喔你放吧」,所以才一直和那些母獅藕斷絲連呢?假設哪天成功打敗薯條三兄弟,額外納入兩座後宮,結果會不會和薯條三兄弟一樣管不住老婆呢?

恭喜大荒榮登埃托沙播種王寶座!Image Credit Big Cat Zan.

此外,當荒野兄弟還在流浪的時期,就已經跟「雷峰塔」獅群約會了。前任「雷峰塔」獅王雷哥的 4 隻寶寶當中只有 2 隻是親生的。雷哥就和第一個例子的「呷咖帥」獅王帥哥的情況相同,沒有幫手都只能靠自己。

前任「雷峰塔」獅王雷哥的 4 隻寶寶當中只有 2 隻是親生的,當時還在流浪的荒野兄弟已經偷偷播種了。Image Credit Big Cat Zan.

母獅約會好處多多

由於公獅稱王後會把前任的寶寶殺掉,並將青少年和蘿莉趕走。所以「雷峰塔」母獅可能是為了要保護小孩,才會策略性的和荒野兄弟打交道,等到荒野兄弟登基後就不會殺掉寶寶。

因此若母獅能和更多潛在獅王 %%,應該會獲得更多保障。親子檢驗只告訴我們,荒野兄弟成功在三個獅群上面播種。那他們跟其他獅群的關係就一定是純友誼嗎?會不會只是約會的時候沒被研究員看到,又剛好播種失敗?

撇開母獅保護小孩的策略性假設,有沒有可能是荒野兄弟漢草好臉蛋佳,身強體壯勇猛無雙,三個母獅群用過都說讚,左鄰右舍好康逗相報,母獅搶著要?就留待想像吧!

從小孩生出來的結果來看,埃托沙母獅邂逅流浪公獅的次數似乎比隔壁老王還要多,一方面能夠增加遺傳多樣性,並且透過混淆親子關係,等到流浪公獅登上王座的時候就不會傷害寶寶了。實在是用心良苦又深謀遠慮。

  • 備註:母獅發情期跟多隻公獅約會,可以同時產下老張、老王、小趙、小陳的小孩。由於缺乏所有野生貓科的親緣關係的研究,所以無法確定是否所有貓科動物都是這樣²。

這就是埃托沙 style

看來如果獅王只有一人,或者後宮太多,都不容易顧好老婆。例如單一獅王的帥哥、雷哥,和擁有多個後宮的薯條三兄弟。若獅王有夥伴幫忙,又專情於單一後宮,小孩都會是自己的,就如荒野兄弟。因此在埃托沙,公獅專情又有夥伴是很重要的!

非洲另一側的塞倫蓋提國家公園,獅王都有兩隻以上,小孩全是獅王親生的,研究員也觀察到母獅只跟自家獅王約會³。然而在察沃國家公園,公獅的鬃毛稀疏,母獅不僅無緣欣賞鬃毛狂野濃密深邃的公獅,而且獅王通常只有一隻。如果套用埃托沙的法則,不就家家戶戶的母獅都要出門換口味了?雖然沒有相關研究,但是他們會不會有另一套自己的生活方式,就算沒夥伴也能把老婆顧好好?

Image Credit Google.

每個地方的獅群文化多少會有些差異,越過山跨條河,從草原三角洲到森林裡,就是會有不同的風情。但是不管在什麼地方,擁有太多的後宮,公獅的確就很難管得到老婆,因為呵呵呵你就是追不到我呀~

Reference

  1. Lyke, M. M., Dubach, J., and Briggs, M. B. (2013). A molecular analysis of African lion (Panthera leo) mating structure and extra-group paternity in Etosha National Park.
  2. Culver, Melanie & Driscoll, Carlos & Eizirik, Eduardo & Spong, Go¨ran. (2010). Genetic applications in wild felids.
  3. D. A. Gilbert, C. Packer, A. E. Pusey, J. C. Stephens, and S. J. O’Brien. (1991). Analytical DNA Fingerprinting in Lions: Parentage, Genetic Diversity, and Kinship.

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