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暗夜獵殺

如果你想避免成為獅子的午餐,留意月亮吧。新的研究指出,大貓傾向在滿月後的十天內攻擊人類。在那段期間裡,夜晚對外出的人類而言最黑暗,此時也正是獅子也最餓的時候。

非洲各地,人類大多是被迷路而走出自然保護區的獅子殺死。但在坦尚尼亞卻不是如此,在那裡,獅子可以隨意在許多區域漫步。坦尚尼亞南部,人類經常被獅子攻擊。從1988到2009年間,共有1000人被獅子埋伏攻擊的,其中三分之二被拆吃入肚。

明尼蘇達大學的生態學家Craig Packer,是個獅子專家,幾年前,開始研究這問題,希望能保護坦尚尼亞居民,免於保育明星的死亡威脅。他說,「沒有人會忘記他們親朋好友被獅子攻擊,這在記憶中無法抹去。」

研究團隊發現,攻擊事件大多是在最窮農家居住的地方。許多當地的農民為了保護作物免於野豬的破壞,在田間過夜。野豬這個夜間的掠奪者,是獅子在這片被改造成農地的區域裡,唯一的獵物。獅子會偷襲野豬,偶爾也會捕食更輕易得手的獵物-人類。

月黑風高時,是最適合牠們狩獵的時刻。因此,研究團隊猜想,月光是否在獅子攻擊人類的事件中,扮演重要的角色。

團隊首先從1978年起,在獅子吃人的區域以外,記錄獅子的肚子尺寸。飽滿的肚子表示牠剛剛吃了大餐,而在接近滿月時,牠們較難飽餐一頓,因為獵物會發現獵食者的蹤跡。接著,根據政府的資料,研究團隊拜訪了450個區域,由受難家屬的敘述,拼湊出獅子攻擊人類的事件週期。

當研究團隊將事件和月盈缺日期比對,一個清楚的週期就此浮現。幾乎所有的攻擊事件都在入夜之後,且約有60%集中於6:00到9:45之間。而月圓之後的十天內,攻擊事件增加了四倍之多。這段期間內,月亮較晚升起,對在6:00到10:00之間活動的人類而言,視線非常昏暗。此外,這時候的獅子也非常的飢餓。

Packer表示,在獅子攻擊人類頻繁的區域中,至少在月圓後幾天要格外留心,且應該要避免睡在野外。另外,團隊也希望藉由減少野豬破壞農作,以降低獅子攻擊人的機會。但這非常困難,當地的窮困,遠比被獅子吃掉還嚴重。

最著名的獅食人事件,發生在1898年的肯亞。據傳聞,兩隻獅子殺死了135個人,後來在1996年還被拍成電影「暗夜獵殺」(The Ghost and the Darkness)。最近,科學家才修正了死亡人數,約35人

主持肯亞保育計畫的肉食動物學家Laurence Frank,點出了人類與其他獵食者間的衝突。但他表示,通常這種衝突,最後都是人類獲勝,因為獵食者被趕出該區域。因此,任何能減少衝突的作法,都會有利於獵食者長期生存。

但獅子的這種習性,未必適合解釋其他大貓的現象。在尼泊爾,比坦尚尼亞更少人類被攻擊的事件。野生動物學家Charles McDougal觀察當地老虎三十幾年,他說,老虎通常在日間攻擊人類,因為在夜間,人類會避免靠近森林。但在印度,他記錄到的豹吃人事件,或許也是受到月光影響。

編:來聽首經典歌曲<The Lion Sleeps Tonight>
http://www.youtube.com/watch?v=7OGDUU2g4s4

資料來源:ScienceNow: Man-Eating Lions Attack by the Dark of the Moon [20 July 2011]

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