防疫不得不之惡:隔離檢疫造成的心理陰影面積有多大?

隔離 (Quarantine) 一事在過往歷史中存在已久,此字最早出現在西元 1127 年的威尼斯,一開始是用在痲瘋病患者(或稱漢生病),後續也用來對付黑死病1

目前隔離多數用於空氣或飛沫傳染之疾病,最簡單的居家隔離方式,即是請得到流感的學生或員工待在家裡,等疾病完全康復之後再回到學校或工作崗位上。

求隔離的心理陰影面積有多大?

但若是防疫需求的強制隔離,對於隔離的條件會變得較為嚴格,通常也會對隔離者帶來負向經驗。隔離期間長短與否視疾病在人體存活的能力而有區別,過去曾在台灣引起風暴的 SARS ,其隔離期就為 10 天。此次的 COVID-19 (或是俗稱的武漢肺炎)與 MERS (Middle East respiratory syndrome coronavirus;中東呼吸症候群冠狀病毒感染症) ,隔離期就拉長為 14 天。

大部分的國家其成人強制隔離方式為個人房,各種生活與醫療需求由防疫單位提供。人性一點的方式可分時分區活動,也就是每個人在不同的時間地點出來活動、放風。但即使如此,也還是失去自由,無法自行外出,與家人、伴侶分隔兩地。

全城隔離的方式在現代已經較為少見,先前於 2014 年伊波拉病毒肆虐的西非國家獅子山共和國曾全國宵禁三天,這三天中,全民都禁止外出,讓防疫人員挨家挨戶逐一訪視,確認全民是否感染,以避免疫情持續擴散而無法停止2

不管是哪一種隔離(居家隔離、居家檢疫、強制隔離),部分被隔離的人員可能出現不同程度的心理負擔,有的人會覺得無聊、無事可做,有的人會覺得生氣、耗竭,有的人可能會有憂鬱、罪惡感、壓力大、心情不佳、過度擔心該疾病,嚴重一點的人可能出現失眠、酒精或物質依賴,甚至有無法承擔導致自殺的案例出現。當然也有少數人報告有正向的快樂與解脫的感覺1

多數被隔離者會出現負面情緒與心態。圖\GIPHY

隔離過後,需要面臨的問題

隔離期過後,不只是被隔離者會出現創傷後壓力症狀,連執行隔離的工作人員都可能深受影響。他們可能會出現過度警覺的症狀,無法忍受其他人咳嗽或流鼻涕,有的人可能拒絕人多或封閉的地方,當然也可能出現過度洗手、過度清潔的情況。最終可能需要好幾個月才能逐步回到正常。

在整個防疫過程中,最難處理的是污名歧視議題。許多人可能在無意間就透露出對於被隔離者或醫療人員的厭惡,他們恐懼、懷疑,無理的出現各種負面批評,有的甚至拒絕特定人士到某些場所。這些人無來由的拒絕與不當言論,可能讓大家都深受其害。若相關接觸人員因而拒絕通報感染症狀,就有可能會使防疫出現漏洞,再怎麼防堵最後都可能會功虧一簣。

其實不只是一般人對於相關人員的攻訐,在國外也出現歐洲人歧視亞洲人,甚至出現肢體攻擊的案例3。這也是世界衛生組織為了避免各國人民之間互相排斥揶揄,而訂出了人類傳染病命名指南4,並依據此指南將此疾病命名為 COVID-19(2019 年新型冠狀病毒疾病),以避免對於特定地區或群體造成不當污名化。

防疫期間出現排斥被隔離者及醫護人員的極端心態,甚至造成種族間歧視。圖\pexels

該為隔離人員做些什麼?

為了降低隔離所造成的心理不良影響,政府相關防疫單位需盡量對隔離人員做到以下幾點1

  • 告知正確資訊:現在正發生什麼事?為何會發生?解釋此情形還會延續多久。
  • 清楚有效率且快速的溝通。
  • 提供基本需求,如水、食物、醫療等生活必需品。
  • 隔離期程訂定之後不要改變,但要盡可能簡短。
  • 多數的不良影響來自對於人身自由的設限,若是自願隔離者可能困擾較少,長期下來副作用也較少。
  • 衛生官員需強調隔離是利他行為。

目前看來,台灣防疫單位尚能按照上述幾點逐一執行。

暫且先不論中國的防疫方式,日本此次應對鑽石公主號郵輪的疫情,則讓許多公共衛生專家打上不少問號,連最基本的資訊都含混不清,只會讓被隔離者心情上更為煎熬5。況且,船上乘客大約一半為日本人,更難以理解標榜「山川異域,風月同天」的國度,其曖昧不清的應對態度。

為降低隔離所造成人民心理不安、負面情緒,政府相關防疫單位需要採取資訊透明化等正確措施,以避免防疫演變成負面心理戰。圖\Needpix

參考資料與延伸閱讀:

  1. Brooks, Samantha K. and Webster, Rebecca K. and Smith, Louise E. and Woodland, Lisa and Wessely, Simon and Greenberg, Neil and Rubin, G. James, The Psychological Impact of Quarantine and How to Reduce It: Rapid Review of the Evidence (2/3/2020). Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3532534(此文章尚未通過同儕審查)
  2. 防伊波拉擴散 西非獅子山全民禁外出3天
  3. 肺炎疫情:種族歧視開始蔓延全球
  4. World Health Organization Best Practices for the Naming of New Human Infectious Diseases
  5. Quarantined Cruise Passengers Have Many Questions. Japan Has Few Answers.

TAAi 2020 25th 人工智慧研討會

關於作者

林希陶

作者為臨床心理師,專長為臨床兒童心理病理、臨床兒童心理衡鑑、臨床兒童心理治療與親子教養諮詢。近來因生養雙胞胎,致力於嬰幼兒相關教養研究,並將科學育兒的經驗,集結為《心理師爸爸的心手育嬰筆記》。與許正典醫師合著有《125遊戲,提升孩子專注力》(1)~(6)、《99連連看遊戲,把專心變有趣》、《99迷宮遊戲,把專心變有趣》。並主持FB專頁:陶然心理工作室及部落格:暗香浮動月黃昏

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