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小熊回家,然後呢?該如何給臺灣黑熊一個安心的家園?──專訪黑熊媽媽黃美秀

PanSci_96
・2019/12/04 ・2762字 ・閱讀時間約 5 分鐘 ・SR值 522 ・七年級
  • 文/文詠萱

2018 年 7 月,在南安瀑布發現了一隻與母熊失散的臺灣黑熊小熊。原本希望讓走失的小熊能在野外等到母熊回來照料,但因遲遲等不到母熊,又遇到颱風來襲,爾後判斷小熊無法獨自在野外存活,專家不得不介入照料,決議讓小熊接受短期人工照料後,再進行野放訓練。

南安小熊妹仔。圖/時報出版提供

這趟「小熊來人間」的旅程長達達 9 個月,被暱稱為「妹仔」的南安小熊並在 2019 年 4 月 30 日於花蓮山區完成野放。

在南安小熊野放後,臺灣黑熊保育協會在近日出版《小熊回家-南安小熊教我們的事》,紀錄臺灣黑熊保育研究的珍貴經驗,講述南安小熊照料的故事。

泛科學這次邀請到本書作者、屏東科技大學野生動物保育研究所副教授、熊類專家黃美秀,分享與小熊相處的細節、臺灣黑熊的研究狀況,以及目前遇到的保育困境與黑熊的未來。

《小熊回家》新書發表會。圖片提供/時報出版社

臺灣黑熊到底有多少隻?

目前的估計認為,臺灣黑熊的剩餘數量約為 200 到 600 隻。這個數量的範圍較大,主要是由於這是透過估算的結果,參照了已知的臺灣黑熊棲息環境,再參照推算可能的棲地範圍,並參考國外小族群、瀕危的熊類族群密度數據,加上許多因素交叉比對算出來的數據。

黃美秀團隊 2012 年估出臺灣黑熊的分佈圖,有將近一千個點位,主要分布在中央山脈,有一小部分在海岸山脈,佔臺灣面積約 23%。這些資料主要包含熊的糞便痕跡資料搜集、花了兩三年明查暗訪的資料,再加上模型預測。

另外,棲地估算也會依照環境的品質、狀態分級進行考量,主要依據其海拔高度、位置屬保護區內外作劃分。目前觀測到的臺灣黑熊分布海拔高度,大約在 300~3700 公尺,其中在 1000~2500 公尺的範圍內密度較高。

而在超過 3000 公尺的棲地,熊的食物不多,因此熊的數量也就較少;另外,低海拔地區則因為人類活動頻繁、車水馬龍,熊數量為數不多。玉山國家公園內,屬於臺灣黑熊密度是臺灣最高的地區。而密度則參考美國、日本族群比較小的熊類密度數據,將資料再做交叉比對,才得出 200~600 隻臺灣黑熊的估計數據。

黃美秀曾提過,臺灣的棲地最高乘載量估計可達 5000 隻臺灣黑熊,計算方式與估計臺灣黑熊數量的方式差不多。這個估算也是為了回應「600 隻已經很多了」這樣的說法。研究內容比對國外開放狩獵的健康族群密度帶入臺灣面積資料,同樣也做層級分類、棲息地品質,得到的數據超過 5000 隻。參考的族群其中之一是美國棕熊,這種熊類體型與臺灣黑熊差不多,吃的也差不多,另外也有參考日本本州熊的資料。

臺灣黑熊目前為瀕臨絕種的動物,有資料顯示安全數量為 2000 隻,但是否臺灣黑熊數量達到 2000 隻以上,就代表可以真的高枕無憂了?黃美秀表示,過去的保育概念會找出一個特定的數據以進行經營管理,但現在的概念中,更重要的是物種的「生態功能」,例如在美國,狼及一些食肉目可以控制白尾鹿、馴鹿的數量,免得他們過度吃草,草被吃完做窩的小鳥就會沒地方築巢,甚至會影響到水文,甚至連鎖效應下造成魚類滅絕。

斷掌之熊:臺灣黑熊在野外

目前臺灣黑熊遇上的困境還包含了「獵具誤捕」的情況。黃美秀提到,在野外研究時常常會遇上因誤踩陷阱斷掌的熊,讓她相當痛心。

這些會誤捕熊類、讓熊類斷掌的獵具,主要為捕食草食獸的套索、鐵夾。這類的獵具在美國是被禁止使用的,所以美國沒有發現有熊類斷掌的現象。日本則會在獵捕山豬、水鹿時使用套索,因此日本的熊也發現有斷掌的情況。

雖然目前日本對於套索的設置開始有些規範,但目前看來套索誤傷熊類的狀況並未減少。先前在討論獵具使用時,有人提出可參考日本限制套索直徑 12 公分的做法。但與日本交流的經驗顯示,即使近年開始限制套索設立的直徑,還是有會收到誤傷熊的通報,而且數量並不少。

從事黑熊研究、為捕捉黑熊,黃美秀也會使用套索、鐵桶製作熊類陷阱。黃美秀表示這些研究用的套索是國外熊類研究人員經長期測試而研發而成,設計上是對熊類安全而使用較粗的材料製作套索,且彈力和強度都經縝密考量。且研究黑熊時,每天都要巡邏陷阱。除了套索,如果交通允許也會使用鐵桶作為陷阱,盡可能減少動物的緊迫。

讓大家更認識黑熊:南安小熊的故事

而關於南安小熊,一開始對於小熊的照料就設定了「小熊回家」是最終不容妥協的目標。而這次剛好也透過小熊讓大家更認識臺灣黑熊及保育,打破民眾對於某些保育問題的迷思。

新書《小熊回家》也是由此而來:「我在臉書上有『黑熊小學堂』,隔一段時間會寫一些文字,每篇文章會談一個議題,而這次出版的書就是整理了臉書上的議題,再加上一些新的文字,重新編輯而成。」黃美秀談起新書的內容。

在南安小熊野放後,臺灣黑熊保育協會在近日出版《小熊回家-南安小熊教我們的事》,紀錄臺灣黑熊保育研究的珍貴經驗,講述南安小熊照料的故事。圖/博客來

在小熊照養過程中,的確帶來了很多驚喜。但研究上並沒有真的發現到什麼與原本認知不同的地方。黃美秀則表示,南安小熊仍帶來了很多珍貴的觀察:「只能說小熊的許多行為不會讓人驚訝,但可以在已知框架中,看到更深入、更多細節的東西。像是我們已知黑熊的嗅覺很好,但從沒想到有好到連土裡的小螞蟻都聞得到。」

只要關心,就能加入保育的行列

臺灣黑熊保育刻不容緩,許多想要為臺灣黑熊出一點力的人,除了募資捐款外,黃美秀則表示還可以用自己在各領域的影響力,幫助臺灣黑熊保育:「有的人有時間,有的人有錢。但也許有些人沒有時間也沒有錢,但只要對這個領域有關注,就可以用自己的能力,在他工作範圍裡面影響很多人。」例如之前有廠商跟協會合作一起推出一款黑熊衣服,盈餘供作黑熊保育。

近年來也有越來越多創作者將臺灣黑熊放入作品中。甚至於之前有位小朋友的媽媽跟黃美秀聯繫,希望得到授權畫小熊去參加國外繪畫的比賽。這個小朋友就是用他的方式,展示他關心的議題。

而對於有志於從事保育研究的高中、大學生,黃美秀也分享了自己的初衷:「我當初會走進這一行,很簡單純粹是興趣與熱情。」投入之初也不曾考慮過山裡會遇到颱風等各種危險。應該要找到自己真心熱愛的事物,去感受過自然的悸動,找到自己內心的熱誠。如果希望持續下去,要先找到讓自己感動的元素,能夠再學習充實的專業技術都是其次。

延伸閱讀:

想認識更多有關臺灣黑熊的故事嗎?紀錄片《黑熊來了》即將於 12 月 13 日與大家見面啦!

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發炎性腸道疾病的獵奇療法:來一杯「鉤蟲卵」吧!——《我們為什麼還沒有死掉?》

麥田出版_96
・2021/10/24 ・2290字 ・閱讀時間約 4 分鐘

• 作者/伊丹.班—巴拉克
• 譯者/傅賀

上一節,我提到了犬蛔蟲,我好不容易才忍住沒有提另外一種寄生蟲:蠕蟲。這類寄生蟲成員眾多,個個都是入侵或躲避免疫系統的行家,牠們有許多花招可以幫助牠們在人體內存活下來、繁榮昌盛。牠們之所以需要這些花招,是因為作為寄生蟲,牠們的個頭太大了,免疫系統不可能看不到牠們。即使是較小的蠕蟲物種,也有幾公釐長,跟病毒或細菌比起來,可謂龐然大物。

蠕蟲感染者的腸道 X 光照片,圖中黑線都是蠕蟲。圖/WIKIPEDIA by Secretariat

在世界上許多較貧窮的地區,由於衛生條件較差,蠕蟲帶來了無盡的痛苦:據統計,世界上約四分之一的人口感染了某種類型的蠕蟲。衛生機構正在嘗試使用預防、清潔的手段和抗蟲藥物來緩解疫情。與此同時,在已開發國家,人們已經成功消滅了蠕蟲疾病。

也許有點過於成功。

免疫反應有幾種不同的形式。我們理解得最透徹的兩種是 Th1 和 Th2(Th 代表輔助 T 細胞,這是一種重要的 T 細胞)。它們的細節比較複雜,但大體畫面是這樣的:這兩種反應處理的是不同類型的感染——Th1 類型的輔助 T 細胞會向吞噬細胞和胞毒 T 細胞發出啟動訊號。聽到「集結號」之後,這些細胞會追蹤並摧毀任何被病毒或特定細菌感染的人類細胞。與此相反,Th2 反應是直接攻擊那些尚未入侵人體的病原體,Th2 細胞會啟動一種叫作嗜酸性球(eosinophils)的免疫細胞,來殺死蠕蟲。只要一種 Th 反應上調,另外一種就會下調。這種機制是合理的,因為這樣可以節約身體的資源,並降低免疫反應的副作用。

TH2 細胞(左)正在被 B 細胞(右)活化。圖/WIKIPEDIA

蠕蟲激發的正是 Th2 反應。有人因此認為,此消彼長,在那些蠕蟲病發病率較高的國家,過敏反應( Th1)的概率恰恰因此更低。(在過去幾十年裡,已開發國家裡出現過敏反應的人越來越多)。流行病調查顯示:蠕蟲越是肆虐,過敏反應就越少。

蠕蟲採取的各種躲避和反擊策略,以及牠們的存在本身,都會對免疫系統產生影響。一個效果就是牠們會抑制發炎反應——要知道,世界上有許多人巴不得他們的發炎反應受到一點抑制呢。

因此,許多患有慢性自體免疫疾病(比如,發炎性腸道疾病)的人現在正在接受蠕蟲療法(用的是鉤蟲),針對其他發炎疾病的臨床治療也正在測試。

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鉤蟲, 被用在慢性自體免疫疾病的蠕蟲療法 。圖/WIKIPEDIA

這聽起來有點怪誕:有人竟希望——不,堅持要——被寄生蟲感染。他們向醫生求助,醫生給他們的藥是一小杯鉤蟲卵,然後他們就喝下去了。在他們的胃裡,這些卵會孵化,幼蟲會爬出來。然後,不知怎的,患者就感覺好多了。當然,鉤蟲不會存活很久(醫生選擇的物種並不會在人體腸道內存活很久,否則就會有新的麻煩了),因此,過一段時間,患者又要接受新一輪的感染,以維持免疫系統的平衡。

當然,如果我們可以不用蟲子(比如使用其中的有效成分,類似某種「鉤蟲萃取物」的藥物)就可以治療疾病,那就更好了。但是,目前還沒人知道到底哪些成分重要——而且似乎要見效,必須要用活的蠕蟲。

為了解釋關於蠕蟲的這個情況,研究人員提出了「老朋友假說」(old-friends hypothesis),這是「衛生假說」的一個改良版。你也許聽說過「衛生假說」,它已經流傳了很長一段時間,但直到一九八九年才由大衛.斯特拉昌(David Strachan)正式提出。他進行的流行病學調查顯示,那些在農場裡或田野邊上長大的孩子要比那些在城市裡長大的同齡人更少患上過敏。從此之後,「衛生假說」就被用於描述許多不同的觀念,其中一些得到了研究支持,而另一些則沒有。

總的來說,老朋友假說的大意是,人類的免疫系統是在一個充滿微生物的世界裡發育的,我們經常要跟許許多多的微生物打交道。我們已經看到了免疫系統跟腸道微生物的密切聯繫,但是這樣的親密關係也可能會擴展到病原體。免疫系統已經對一定程度的接觸和較量習以為常了。現代西方社會,是人類有史以來最愛清潔、刷洗、消毒的階段,我們受感染的機會大大減少——但這破壞了免疫系統的平衡。我們的免疫系統習慣了跟某些病原體對抗,一旦沒有了對手,它就會工作失常。因此,嬰兒和小朋友也許最好要接觸一點髒東西。

現代社會,是人類有史以來最愛清潔及消毒的階段,我們受感染的機會大大減少,但這破壞了免疫系統的平衡。圖/Pixabay

顯然,你不希望你的孩子臉上有霍亂弧菌,雖然研究人員在二○○○年發現結核病對預防氣喘有幫助,但這並不意味著你要讓孩子染上結核。但是「髒東西」裡含有許多常見病原菌的減毒突變株(不再那麼有害),這可能對孩子的身體有益。沒有它們,孩子日後也許更容易患上免疫疾病——比如過敏和自體免疫病。

問題是,要多乾淨才算乾淨,要多髒才算髒呢?抱歉,我真的不知道答案。

——本文摘自《我們為什麼還沒有死掉?》,2020 年 9 月,麥田

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麥田出版_96
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1992,麥田裡播下了種籽…… 耕耘多年,麥田在摸索中成長,然後努力使自己成為一個以人文精神為主軸的出版體。從第一本文學小說到人文、歷史、軍事、生活。麥田繼續生存、繼續成長,希圖得到眾多讀者對麥田出版的堅持認同,並成為讀者閱讀生活裡的一個重要部分。
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