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福衛七號成功觀測到第一筆「掩星訊號」資料

PanSci_96
・2019/07/23 ・799字 ・閱讀時間約 1 分鐘 ・SR值 522 ・七年級
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福爾摩沙衛星七號於 7 月 16 日成功觀測到第一筆大氣層和電離層剖線資料,並於 7 月 17 日反演處理完成。

福衛七號於臺灣時間今年 6 月 25 日下午 14 時 30 分,在美國佛羅里達州甘迺迪太空中心,由美國 SpaceX 公司的獵鷹重型火箭(Falcon Heavy)搭載發射升空。同日下午 20 時 48 分,福衛七號在軌道繞行第三圈時,進入臺灣地面站的通訊範圍,成功與位在中壢與台南的地面站進行通聯。

福衛七號緊接著展開各項次系統檢查,目前各項功能測試結果均為正常。在 7 月 16 日成功觀測到第一筆大氣層和電離層剖線資料後,國研院太空中心將持續對最新掩星訊號的接收技術和無線電射頻信標儀和離子速度儀進行測試,針對衛星特性和環境,進行衛星運作參數的最佳化。

關於掩星觀測,可參考:以GPS測知氣象資料,認識福衛七號獨特的「掩星觀測技術」

掩星路徑示意圖,綠色(Leo path)為福七軌道投影到地表軌跡,紅色虛線為訊號從GPS衛星傳播到低軌道衛星的地表投影軌跡,藍色為掩星剖線發生的位置,在北緯7度、國際換日線附近。圖/國家實驗研究院提供
第一筆福七觀測到的大氣乾溫度(忽略水氣Dry)剖線和溫度(Wet)剖線。圖/國家實驗研究院提供
第一筆福七觀測到的電離層電子濃度剖面。圖/國家實驗研究院提供

目前的觀測仍屬測試階段,待最佳化之後,相關團隊將合作,進行福衛七號資料的驗證與氣象預報影響評估。預計發射後第7個月,科研團隊確認資料無誤後,電離層和氣象資料將免費開放各界使用,有興趣者可由國家太空中心網頁取得。

  • 本文改寫自國家實驗研究院新聞稿,原標題為〈福爾摩沙衛星七號成功觀測到第一筆資料〉。

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PanSci_96
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史上頭一回:狗狗同卵雙胞胎正式確認
鄭國威 Portnoy_96
・2016/09/05 ・894字 ・閱讀時間約 1 分鐘 ・SR值 455 ・五年級
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科倫(Cullen)與羅姆勒斯(Romulus)看起來只是兩隻尋常的小狗,雖然長得很像,但實在沒有什麼特別之處,畢竟同一胎出生的小狗通常都長得很像,但牠們卻是科學文獻中首度紀錄的狗狗同卵雙胞胎。

《家畜繁殖》期刊(Reproduction in Domestic Animals)在今(2016)年的 8 月 22 日刊登了這則發現。根據 BBC EarthNational Geographic 網站報導,南非摩加勒城(Mogale City)的克蘭姆獸醫師(Kurt de Cramer)例行公事般地替一隻愛爾蘭獵狼犬(站立高度世界最高犬種)母狗剖腹生產時,發現子宮異常腫脹,趕緊剖開子宮,將包在羊膜中的胎兒取出。這時他才驚覺裡頭有兩隻小狗,臍帶連著同一個胎盤,他馬上注意到這兩隻剛出生小狗的性別一致,花紋也極為雷同,於是他懷疑自己可能接生了一對狗狗同卵雙胞胎,這是他從醫以來第一次。

雖然人類中的雙胞胎很常見,但除了人類跟九帶犰狳(Nine-banded Armadillo)以外,科學家很少發現並記錄自然界裡其他動物的同卵雙/多胞胎。雙胞胎共享一個胎盤,通常意味著胎兒營養不良,若出生也很難在野外存活,因此很容易在子宮中就夭折,例如 2008 年曾紀錄到的馬雙胞胎夭折。而即使雙胞胎出生,若非如同這次是剖腹產,動物媽媽通常很快就把胎盤吃掉,所以飼主也不會發現胎盤只有一個,科學家也就無從得知。不過這些在人類社會中就不是問題了。

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九帶犰狳甚至可以產到同卵四胞胎。圖/wikimedia commons

克蘭姆獸醫師成功完成手術,將一對當時還未確認的雙胞胎與另外五隻狗狗接生完之後,就與其他動物繁殖專家聯繫,請他們協助確認。他們在這對狗狗兩週大時抽血檢驗牠們的 DNA,並在六週大時再次從身上其他組織取樣檢驗,同時也檢驗他們其他的兄弟姐妹跟他們這一對的 DNA 差異,在在都確認這對是罕見的狗狗同卵雙胞胎。

目前科倫與羅姆勒斯都非常健康,跟同一胎的其他兄弟姊妹體格無差異,這也是非常罕見的。不過既然已經首度確認狗的確會生同卵雙胞胎,之後飼主跟獸醫可能會比過去更加注意,之後或許會發現更多案例。

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鄭國威 Portnoy_96
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是那種小時候很喜歡看科學讀物,以為自己會成為科學家,但是長大之後因為數理太爛,所以早早放棄科學夢的無數人其中之一。怎知長大後竟然因為諸般因由而重拾科學,與夥伴共同創立泛科學。現為泛科知識公司的知識長。

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張嘴瞬間的超強吸力,鱸魚是怎麼辦到的?
陳俊堯
・2015/10/22 ・731字 ・閱讀時間約 1 分鐘 ・SR值 422 ・四年級
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照片來源:Largemouth bass (Micropterus salmoides). 作者為 Jonathunder.

有沒有仔細看過魚兒怎麼吃東西? 大魚可不是像獅子那裡張著大嘴衝出來一口咬住獵物。牠們一張口的瞬間,獵物突然間就消失了。你猜到了嗎? 這些大魚們張開大口時也同時創造了強大的吸力,把獵物吸進嘴裡。這吸力來自魚兒頭部形狀的改變,在攻擊獵物的瞬間把下巴下拉、鰓蓋左右撐開,水就會從口腔衝進來填滿變大的口腔。

問題來了。要做出這樣的動作得有強而有力的肌肉來執行。可是魚頭實在沒啥肉,你吃魚頭時一定知道這點。這麼一點點肌肉,真的能做出強吸獵物的大動作嗎?

科學家研究了大口鱸的攝食動作。他們以動態 X 光追踪張口動作裡骨骼的位置,測量口腔裡的壓力變化,再用這些資料做模擬,計算需要多大的力量才能做到這種瞬間變化。數據出來了,他們發現大口鱸頭部的肌肉力量不足,不可能是張嘴的力量來源。如果不是頭部的肌肉,那勢必動用到的力量來源是體側的肌肉了(對,就是你吃的那一大塊)。根據他們計算的結果,張口吸水需要的力量,頭部肌肉出力的貢獻可能不到一成。

不過,體側的肌肉是拿來游泳的,收縮時可以縮短一側的身體,那為什麼這樣的動作可以把頭向兩側及下方撐開呢? 想想你下雨天撐傘時不也是這樣嗎? 你的手做的是向上推的動作,但是傘可是向四面八方撐開。作者推測魚頭部的骨骼應該也有類似傘的精巧設計,當身體體側的肌肉把頭往後拉的時候,可以拉動骨骼向四周撐開,達到擴大口腔體積的效果。

本文轉載自慈大生科 Sci Cafe

研究原文: Camp AL, Roberts TJ, Brainerd EL. Swimming muscles power suction feeding in largemouth bass. PNAS 2015 112 (28) 8690-8695.

導讀: Westneat MW, Olsen AM. How fish power suction feeding. PNAS 2015 112 (28) 8525-8526.

 

 

 

 

 

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陳俊堯
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慈濟大學生命科學系的教書匠。對肉眼看不見的微米世界特別有興趣,每天都在探聽細菌間的愛恨情仇。希望藉由長時間的發酵,培養出又香又醇的細菌人。

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美國前總統卡特接受免疫療法 成功治癒腦部黑色素腫瘤
鄭國威 Portnoy_96
・2015/12/10 ・440字 ・閱讀時間少於 1 分鐘 ・SR值 565 ・九年級
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美國前總統卡特在卡特中心的網站上表示他的腦癌(黑色素腫瘤)痊癒了

My most recent MRI brain scan did not reveal any signs of the original cancer spots nor any new ones. I will continue to receive regular 3-week immunotherapy treatments of pembrolizumab.

根據美國專業醫藥媒體STAT報導,卡特在今年八月揭露自己得了較為罕見的 ‪#黑色素癌‬,通常是在皮膚,但有時也會發生在內臟,卡特的病發位置就在腦部與肝臟。他當時認為大概只剩下幾個星期可活。之後他接受了免疫療法,使用由默克藥廠推出的 Keytruda,而此藥物就是在本庶佑博士及其研究團隊發現的免疫煞車因子 PD-1 之上研發出的。

報導也指出,卡特的年紀大反而是好事。過去認為老年人的黑色素腫瘤接受過更多紫外線照射,突變更多,會讓化療無效,但是對免疫療法來說,正因為突變多,免疫系統更容易辨識出來針對攻擊,效果更好。而且因為免疫系統會記住,這效果將會是長期的,甚至永久的。

目前這藥物每個月療程要花12,500美元。

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鄭國威 Portnoy_96
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是那種小時候很喜歡看科學讀物,以為自己會成為科學家,但是長大之後因為數理太爛,所以早早放棄科學夢的無數人其中之一。怎知長大後竟然因為諸般因由而重拾科學,與夥伴共同創立泛科學。現為泛科知識公司的知識長。