鼻蛭與我的浪漫七週(五):房客是很煩,但不太傷身體

前情提要:

前面的文章在這裡喔:

如果你還記得的話(不記得可以看這裡),我親身奉獻成為宿主的好處之一,就是為了方便抽血檢驗鼻蛭是否造成貧血,也方便去耳鼻喉科用鼻腔內視鏡觀察鼻腔是否有異狀。

但我也很清楚,就算我藉由自體實驗解開了鼻蛭寄生階段在幹麻的祕密,對一般人來說更重要的還是這個問題:

被鼻蛭寄生以後到底會怎樣?會不會傷身體?

鼻蛭寄生期間的症狀

坦白說,可以確定的是被鼻蛭寄生以後會很不舒服。上一篇所述,被鼻蛭寄生以後宿主一開始是經常清痰有血、鼻涕有血,到中期每天狂流鼻血十幾次,這樣的症狀是有點嚇人沒錯,不過這些鼻血相關的症狀並不是永無止盡,而是在寄生階段後期、也就是被寄生以後一個半月到兩個月,就會因為鼻蛭停止進食而消失。

除了流鼻血,其他症狀還有不時的鼻子搔癢、狂打噴嚏、常流鼻水、總是鼻子半塞或全塞、有時鼻腔內異物蠕動感、以及偶爾的鼻腔內疼痛。若是像我的第二次實驗一樣運氣不好,這些症狀帶來的副作用甚至可以讓你因為鼻塞、鼻子搔癢、流鼻水而夜間入睡困難、淺眠或睡眠中斷,或是因為鼻塞老是張口呼吸睡覺導致喉嚨乾燥疼痛不舒服,還有因為狂打噴嚏打到肋骨疼痛。這些雖然都不是什麼生理上的巨大危害,但在生活上也足夠讓人頭疼的了。

 

______ 這裡是「等等有流鼻血的照片喔」分隔線______

 

噢對了,鼻蛭狂探頭並不算是宿主的症狀,而是鼻蛭自己的行為,但是這個行為造成宿主的困擾跟驚嚇,比起狂流鼻血應該也不容小覷。

被鼻蛭寄生後,頻繁流鼻血是最常見也最明顯的症狀

鼻蛭對宿主生理的影響

除了被動記錄症狀以外,在這三次被鼻蛭寄生的實驗中,我都固定在寄生前和寄生後每十天去醫事檢驗所做血液常規檢查(complete blood count, 簡稱CBC),主要是想藉著比較寄生前後的紅血球相關數值,來了解鼻蛭會不會讓我貧血。另外,白血球數值可以拿來判斷我有沒有因為鼻蛭寄生而出現發炎反應或免疫反應,血小板數值則可以了解鼻蛭寄生並且頻繁吸血,是否造成我的凝血功能改變。

根據我三次自體實驗的定期血液常規檢查結果,被鼻蛭寄生後的紅血球數量(RBC)、血比容(Hematocrit)、血紅素(Hemoglobin)、平均血球容積(MCV)、平均紅血球血紅素量(MCH)、以及平均紅血球血紅素濃度(MCHC),基本上都和鼻蛭寄生前一樣落在正常範圍內,並沒有因為鼻蛭寄生而異常。

至於白血球(WBC)和血小板(Platelet)數值,被鼻蛭寄生前後也都是落在正常範圍內,顯示我並沒有因為鼻蛭寄生而有凝血功能的異常,也沒有出現明顯的發炎或免疫反應,而耳鼻喉科醫師每週以鼻腔內視鏡觀察鼻蛭時,的確也沒有看到鼻黏膜有什麼明顯的發炎。

被鼻蛭寄生前後的CBC檢查結果,基本上沒有什麼異常。實心圓形、空心圓形和實心三角形分別為第一次、第二次和第三次寄生實驗的數據

被鼻蛭寄生前後的五種白血球比例,基本上都很正常(表格取自期刊頁面

所以根據上述的結果,對於一個七十公斤的成年男性而言,僅僅一隻鼻蛭寄生在鼻腔裡面,整個寄生階段當中並不至於造成貧血或其他血液檢查數據上的異常。而且,雖然頻繁流鼻血看來嚇人,但是並不是被寄生後就馬上狂流鼻血永不止息,而是從清痰有血、鼻涕有血,到中期才每天狂流鼻血十幾次,況且在寄生後一個半月到兩個月就會因為鼻蛭停止進食而不再見血。

所以以我自己的感覺,整個寄生階段流出來的鼻血總量,說不定都還不及女性同胞一次生理期流掉的血量呢。若是要導致成年男性(也許還有女性)貧血,僅僅一隻鼻蛭寄生應該是不夠的,大概要好幾隻才行吧。

宿主體型與健康狀況決定鼻蛭寄生的風險

但是話說回來,根據過去的病例回顧,感染鼻蛭的病患經常是10歲以下兒童和55歲以上的長者,由於兒童的體重通常比成人輕得多,長者的身體也經常比較虛弱,一隻鼻蛭寄生對兒童和長者造成的貧血風險當然就大得多了。

另外,如果鼻蛭寄生的宿主是貓(通常十公斤以內)或二十公斤以下的中小型犬,那麼寄生階段所造成的失血量或許就足以導致宿主出現貧血症狀。萬一又禍不單行,一次感染了一隻以上的鼻蛭,出現貧血症狀的機會就更高了,所以其實還是大意不得啊。

      • 一次被好幾隻鼻蛭寄生兩邊鼻孔的狗,就算失血量不至於造成貧血,也應該夠難受的了

下一集,鼻蛭與我的浪漫七週最終章!

關於作者

YTLai

也許永遠無法自稱學者,但總是一直努力學著

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