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致死率比癌症高?高齡社會常忽略的心臟衰竭

聽到癌症大家都會很緊張,但是多數人恐怕不曉得,心臟衰竭比癌症更致命!

新光醫院心臟科邱俊仁主任表示,「心臟衰竭」是醫學上的名詞,比較難懂,因此有時會用「疲球心」,或者直接跟病人說心臟無力。心臟就像馬達,要有力收縮才可以把血液打到全身;心臟無力時,水跟血就會積在心臟、肺臟裡面,讓患者喘,又因為打到全身的血液太少,人就會虛弱無力、勞動會喘、水腫、耐受力變低。

心臟衰竭分為兩種,一種是「心臟收縮功能不好」,代表收縮沒有力,輸出率不好,能打出去的血流小於40%。中年男性心肌梗塞,心臟受傷後收縮不好,就容易演變成這種心衰竭。另一種則是「心臟收縮正常,但舒張彈性比較差」,比較常發生於老年人,以女性居多,這些患者的心臟收縮力還好,只是高血壓多年,造成心臟彈性不好。

高齡化社會,常被忽略的心臟衰竭

在台灣 65 歲以上的銀髮族群裡,有 6-10%的人有心臟衰竭;70 歲以上,約有 10-20% 的人有心臟衰竭,比例頗高,但多數人不知道自己的心臟已經變成「疲球心」,以為喘個幾天就好了,直到某次突然嚴重的喘與水腫才趕緊至急診就醫。照 X 光、做心臟超音波,才被診斷出心臟衰竭。

剛被診斷心臟衰竭的病人可在門診以口服藥物治療,但隨著疾病的嚴重度加重惡化,可能就需要住院治療。在台灣,平均每20分鐘就有一個病人因心臟衰竭而住院,平均住院天數達 12 天,而且約有三分之一的患者於出院後的三個月內需要再度住院。

「根據歐美統計,心臟衰竭在內科系住院佔了最高的百分比,患者常常因為病情急性惡化而住院,例如:感冒、肺炎、感染、吃太鹹,或者藥物控制不規則等。」邱俊仁醫師表示,「患者的住院次數會愈來愈頻繁,住院天數愈來愈久,治療效果愈來愈差,例如以前五年住一次院,後來變成四年住一次、三年住一次,後來出院後兩三個禮拜就住院,而且以前打利尿劑住兩三天就好,後來是住一個禮拜,然後住半個月、一個月,愈來愈無效,愈來愈長,這種趨勢在心臟衰竭常常發生。」

比癌症存活率還低?不容小覷的心臟病及併發症

一個人得到癌症都會覺得自己可能活不久,但實際上罹患心臟衰竭更麻煩。舉女性最好發的乳癌來說,若得到乳癌第二期,五年存活率可達九成。以國人最好發的大腸癌來說,第三期患者的五年存活率約有六成。可是心臟衰竭的五年存活率約五成,有一半的患者在診斷後的五年內會離開。

邱俊仁醫師強調,「如果能好好治療,心臟衰竭死亡率會下降,五年的死亡率有可能從五成降低到兩成多左右。」

「心臟衰竭除了心臟無力之外還有很多併發症,因為血液打不出去,無法供應全身所需,腦部、腎臟、肝臟等重要器官的功能就會變差,而漸漸導致多重器官衰竭。」邱俊仁醫師提醒道,「心臟衰竭還可能造成猝死,因為擴大無力的心臟容易亂放電,若產生致命的心律不整就會讓人猝死。」

心臟衰竭帶來的損害很全面,畢竟心臟是中樞,一旦心臟衰竭自然會拖累全身各個器官,產生嚴重併發症,並引發致命心律不整跟心肌梗塞,比許多癌症更容易造成死亡。

想降低致死率,先從病因找起!

要降低心臟衰竭的死亡率,必須有「早期發現」、「早期治療」的概念。

邱俊仁醫師表示,診斷出有心衰竭後,醫師會查明究竟是什麼原因造成了患者的心臟衰竭,例如當心臟冠狀動脈缺氧、阻塞,也就是大家常聽到的「狹心症」而導致的心臟功能變差,這時治療心衰竭就需給抗凝血劑、把阻塞的血管打通。

如果是比較年長的患者,其心衰竭常是高血壓引發的居多,因為高血壓會造成心臟硬化彈性差,這時我們必須努力控制血壓。還有一些患者是瓣膜脫垂、鬆掉、或者瓣膜打不開,給予藥物治療的同時還要考慮修補瓣膜。

另外有些人則是心肌的疾病,引發心肌肥厚或擴大變形,這時要查出原因矯正心肌病變。有人的心臟衰竭來自於感冒病毒感染的心肌炎,有的人是心律不整,無論是跳太慢讓血液打出去少,或跳太快讓心臟來不及反應,都容易加重心臟衰竭的狀況,這時則要治療心律不整,矯正心臟跳動時的速率與規則。

「第一先診斷什麼原因造成心臟衰竭,這是重點!」邱俊仁醫師道:「查出來後再矯正原來的問題,並用最標準的藥物跟生活型態控制來減低症狀,才能治療心臟衰竭,預防再住院跟減少死亡。」

心臟衰竭有篩檢嗎?三高、易喘者建議及早檢查

邱俊仁醫師指出,本身有心血管疾病的人屬於是高風險,最好定期在心臟科門診追蹤。有高血壓高血脂高血糖等三高,務必治療預防。抽煙、年紀較大或曾有心血管疾病的家族史,都屬於危險因子,要提高警覺。

至於有症狀的人,例如會喘、耐受力差,可能要去檢查,看看喘的問題是心臟、肺臟、或其他疾病造成的。喘有分四級,第一級就是一般運動勞動不會喘,勞累不會胸痛;第二級是劇烈運動就會喘;第三級是稍微運動就會喘;第四級稍微動或是休息都會喘跟無力,如果發現喘的次數從一級變二級,或者二級變三級,最好趕緊就醫檢查。

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