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非洲獅可能被列入美國瀕臨滅絕物種之列

peregrine
・2011/03/09 ・1226字 ・閱讀時間約 2 分鐘 ・SR值 581 ・九年級
獅子王是以狩獵為樂的美國獵人們最愛的目標,而這會造成獅群分崩離析,產生連鎖死亡效應。圖片取自維基百科

美國人對於運動型狩獵及諸如獅皮地毯等獅子產品的熱愛,被引證為這類大貓數量銳減的主要因素。保育團體聯盟於2011年3月1日星期二提出了受保護物種的請願書,其中要求將非洲獅(Panthera leo)列為美國瀕臨滅絕物種法案the U.S. Endangered Species Act:ESA)下的一個物種。

在一份事先擬妥的聲明稿中,國際動物福利基金會(the International Fund for Animal Welfare:IFAW)華盛頓特區辦公室主任Jeff Flocken宣稱:「叢林之王已瀕臨滅絕,可是美國人卻持續狩獵獅子作為一種運動。每年由狩獵紀念物獵人(trophy hunters)帶回的獅子,過半數是由美國進口的。目前,非洲獅正處於嚴峻的窘境中,因而該是停止這種無意義殺戮及做法的時候。」

雖然不易清點獅子的數量,但是過去30年間,據估獅子總數已減少近50%,主因是遭到無法承受的獵殺。其他威脅包括棲息地的喪失、疾病、叢林肉的交易、獅子各部位於傳統非洲醫療中的用途及因獅子撲食牲畜的報復性殺戮。目前的估算,獅子數量從1980年的75800頭減少到23000-40000頭。

根據上述聯盟請願書的說法,於1998到2008年間,為了娛樂般的紀念物狩獵,國際上至少交易了5663頭野生獅子。而此些狩獵紀念物64%進口到美國。

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於星期二的記者招待會上,Flocken宣稱:「由於獅子的演化及生物上的行為,狩獵紀念物的獵殺,對獅子危害最烈。」此些貓科動物中,狩獵紀念物獵人傾向鎖定視覺上引人矚目的獅群領袖─大雄獅。領袖的死亡會遺留下不穩的獅群,而導致較年輕雄獅的打鬥,且為了支配地位往往相互殘殺。為了保存遺傳優勢,新的獅群領袖往往也殘殺群中的所有幼獅,結果一些母獅會因試圖保護幼獅而死亡。因而開放狩獵的國家,獅子頭數的下降情況最為嚴重。

將獅子列入受ESA保護的物種名單,會針對該種狩獵紀念物的進口產生禁令。Flockenm表示:「藉由排除帶回狩獵紀念物的動機,可望減少對獅子的威脅。」將該物種列入名單也會禁止諸如其毛皮、爪子及頭顱等的交易。

美國野生動物保護協會(Defenders of Wildlife)的保育計劃資深副主管Bob Irvin表示,藉由提升對獅子窘境的認識,ESA的保護將進一步協助獅子的生存。他宣稱:「倘若沒有瀕臨滅絕物種法案,則該種非洲野生動物的真正象徵可能永遠消失。」

美國人或許不是將獅子推向滅絕的唯一因素。因為非洲的人口數正迅速成長中,特別是撒哈拉沙漠以南的非洲。到2050年時,此間的人口可能達175千萬人。這會對已縮小到不及原本範圍1/4的棲息地造成莫大的壓力,因而也會進一步激起人與獅子的衝突。

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由於作業程序,目前美國內政部長有90天來評估是否能批准將獅子列入ESA下的保護名單,12個月來決定是否列表(listing),另12個月來作出最後決定。

而亞洲獅已在ESA的保護之下。目前,生存於野地的特殊亞種亞洲獅約僅400頭,全數棲息於印度一處森林中。

原文網址:African lion may be added to U.S. endangered species list to curb American trophy hunters

翻譯:peregrine | 本文轉載自PEREGRINE科學點滴

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發炎性腸道疾病的獵奇療法:來一杯「鉤蟲卵」吧!——《我們為什麼還沒有死掉?》

麥田出版_96
・2021/10/24 ・2290字 ・閱讀時間約 4 分鐘

• 作者/伊丹.班—巴拉克
• 譯者/傅賀

上一節,我提到了犬蛔蟲,我好不容易才忍住沒有提另外一種寄生蟲:蠕蟲。這類寄生蟲成員眾多,個個都是入侵或躲避免疫系統的行家,牠們有許多花招可以幫助牠們在人體內存活下來、繁榮昌盛。牠們之所以需要這些花招,是因為作為寄生蟲,牠們的個頭太大了,免疫系統不可能看不到牠們。即使是較小的蠕蟲物種,也有幾公釐長,跟病毒或細菌比起來,可謂龐然大物。

蠕蟲感染者的腸道 X 光照片,圖中黑線都是蠕蟲。圖/WIKIPEDIA by Secretariat

在世界上許多較貧窮的地區,由於衛生條件較差,蠕蟲帶來了無盡的痛苦:據統計,世界上約四分之一的人口感染了某種類型的蠕蟲。衛生機構正在嘗試使用預防、清潔的手段和抗蟲藥物來緩解疫情。與此同時,在已開發國家,人們已經成功消滅了蠕蟲疾病。

也許有點過於成功。

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免疫反應有幾種不同的形式。我們理解得最透徹的兩種是 Th1 和 Th2(Th 代表輔助 T 細胞,這是一種重要的 T 細胞)。它們的細節比較複雜,但大體畫面是這樣的:這兩種反應處理的是不同類型的感染——Th1 類型的輔助 T 細胞會向吞噬細胞和胞毒 T 細胞發出啟動訊號。聽到「集結號」之後,這些細胞會追蹤並摧毀任何被病毒或特定細菌感染的人類細胞。與此相反,Th2 反應是直接攻擊那些尚未入侵人體的病原體,Th2 細胞會啟動一種叫作嗜酸性球(eosinophils)的免疫細胞,來殺死蠕蟲。只要一種 Th 反應上調,另外一種就會下調。這種機制是合理的,因為這樣可以節約身體的資源,並降低免疫反應的副作用。

TH2 細胞(左)正在被 B 細胞(右)活化。圖/WIKIPEDIA

蠕蟲激發的正是 Th2 反應。有人因此認為,此消彼長,在那些蠕蟲病發病率較高的國家,過敏反應( Th1)的概率恰恰因此更低。(在過去幾十年裡,已開發國家裡出現過敏反應的人越來越多)。流行病調查顯示:蠕蟲越是肆虐,過敏反應就越少。

蠕蟲採取的各種躲避和反擊策略,以及牠們的存在本身,都會對免疫系統產生影響。一個效果就是牠們會抑制發炎反應——要知道,世界上有許多人巴不得他們的發炎反應受到一點抑制呢。

因此,許多患有慢性自體免疫疾病(比如,發炎性腸道疾病)的人現在正在接受蠕蟲療法(用的是鉤蟲),針對其他發炎疾病的臨床治療也正在測試。

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鉤蟲, 被用在慢性自體免疫疾病的蠕蟲療法 。圖/WIKIPEDIA

這聽起來有點怪誕:有人竟希望——不,堅持要——被寄生蟲感染。他們向醫生求助,醫生給他們的藥是一小杯鉤蟲卵,然後他們就喝下去了。在他們的胃裡,這些卵會孵化,幼蟲會爬出來。然後,不知怎的,患者就感覺好多了。當然,鉤蟲不會存活很久(醫生選擇的物種並不會在人體腸道內存活很久,否則就會有新的麻煩了),因此,過一段時間,患者又要接受新一輪的感染,以維持免疫系統的平衡。

當然,如果我們可以不用蟲子(比如使用其中的有效成分,類似某種「鉤蟲萃取物」的藥物)就可以治療疾病,那就更好了。但是,目前還沒人知道到底哪些成分重要——而且似乎要見效,必須要用活的蠕蟲。

為了解釋關於蠕蟲的這個情況,研究人員提出了「老朋友假說」(old-friends hypothesis),這是「衛生假說」的一個改良版。你也許聽說過「衛生假說」,它已經流傳了很長一段時間,但直到一九八九年才由大衛.斯特拉昌(David Strachan)正式提出。他進行的流行病學調查顯示,那些在農場裡或田野邊上長大的孩子要比那些在城市裡長大的同齡人更少患上過敏。從此之後,「衛生假說」就被用於描述許多不同的觀念,其中一些得到了研究支持,而另一些則沒有。

總的來說,老朋友假說的大意是,人類的免疫系統是在一個充滿微生物的世界裡發育的,我們經常要跟許許多多的微生物打交道。我們已經看到了免疫系統跟腸道微生物的密切聯繫,但是這樣的親密關係也可能會擴展到病原體。免疫系統已經對一定程度的接觸和較量習以為常了。現代西方社會,是人類有史以來最愛清潔、刷洗、消毒的階段,我們受感染的機會大大減少——但這破壞了免疫系統的平衡。我們的免疫系統習慣了跟某些病原體對抗,一旦沒有了對手,它就會工作失常。因此,嬰兒和小朋友也許最好要接觸一點髒東西。

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現代社會,是人類有史以來最愛清潔及消毒的階段,我們受感染的機會大大減少,但這破壞了免疫系統的平衡。圖/Pixabay

顯然,你不希望你的孩子臉上有霍亂弧菌,雖然研究人員在二○○○年發現結核病對預防氣喘有幫助,但這並不意味著你要讓孩子染上結核。但是「髒東西」裡含有許多常見病原菌的減毒突變株(不再那麼有害),這可能對孩子的身體有益。沒有它們,孩子日後也許更容易患上免疫疾病——比如過敏和自體免疫病。

問題是,要多乾淨才算乾淨,要多髒才算髒呢?抱歉,我真的不知道答案。

——本文摘自《我們為什麼還沒有死掉?》,2020 年 9 月,麥田

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麥田出版_96
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1992,麥田裡播下了種籽…… 耕耘多年,麥田在摸索中成長,然後努力使自己成為一個以人文精神為主軸的出版體。從第一本文學小說到人文、歷史、軍事、生活。麥田繼續生存、繼續成長,希圖得到眾多讀者對麥田出版的堅持認同,並成為讀者閱讀生活裡的一個重要部分。
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