薏仁好處多?如何挑選才能吃到真正的薏仁?

  • 作者/江文章 教授 臺灣大學食品科技研究所名譽教授

現今當紅薏仁,早在6000年前就有了?

1987 年在長江下游的河姆渡遺址中發現有薏仁的遺存。圖/wikimedia

薏仁又稱薏米、薏仁米,市面上常見的有紅薏仁、精白薏仁、大薏仁、小薏仁、薏仁、珍珠薏仁等,可說是種類繁多,其顏色、形狀和大小也都不太一樣。你能正確分辨出真薏仁和假薏仁,以及台灣本土產和國外進口的薏仁嗎?本期的 ILSI Taiwan 專欄邀請有「台灣保健食品之父」榮銜的臺灣大學食品科技研究所江文章名譽教授撰文,帶你一起認識薏苡作物,並學習如何分辨真假薏仁!

認識薏苡作物 薏苡 (Coix lacryma-jobi L.) 屬禾本科 (Gramineae) 一年生或多年生草本植物,英文名為Coix、Adlay或 Job’s tears,別名有:解蠡、起實、薏珠子、回回米、苡米、草珠兒、鳩麥等,1987 年在長江下游的河姆渡遺址中發現有薏仁的遺存,顯示早在六、七千年前在中國的新石器時代就已有薏苡種植。

薏苡品種分為栽培種與野生種等兩種,栽培種又分為糯性的 Mayuen 種與非糯性的 Major 種。一般而言,泰國、寮國種植的薏苡屬 Major 種,籽實較大;而日本、台灣的薏苡屬 Mayuen 種,籽實較小。野生種薏苡又稱「川穀」,主要生長在河邊沼澤地,其種實的外殼甚硬且種仁極少,一般很少食用或藥用,主要供做念珠或民間藝術品。

薏苡作物品種介紹。圖/ILSI提供

除了精白米,也有精白薏仁?

當薏苡植株成熟時,薏苡籽實 (Adlay Seed) 的外殼顏色依品種不同,會呈現光亮黑色、赤褐色、黃褐色、甚至白色。將薏苡籽實去除薏苡殼 (Adlay Hull)、薏苡種皮 (Adlay Testa) 後,可得到糙薏仁 (Dehulled Adlay),若再進一步去掉薏苡麩皮 (Adlay Bran),則得到一般民眾較常選購的精白薏仁 (Polished Adlay)。

其中,糙薏仁的顏色偏橘紅色,故也俗稱紅薏仁。時常有民眾誤以為紅薏仁是特殊品種的薏仁,紅薏仁其實指的是未去掉麩皮、顏色介於黃褐色到深紅色的糙薏仁,也是營養價值較高、膳食纖維較豐富的部分。在台灣和中國,通常將薏苡籽實脫殼後的種仁部分稱為薏仁、薏米、薏仁米、苡仁、米仁或薏苡仁等。中藥「薏苡仁」的漢語拼音是 yi yi ren;英文名是 Coix seed 或 Seed of Job’s tears;拉丁文是 Semen Coicis;日本文則有兩種分類:當食品用時,稱為鳩麥 (ハトムギ);當藥品用時,則為薏苡仁 (ヨクイニン)。

從薏苡籽實到精白薏仁的加工過程。圖/ILSI提供

養生概念興起,薏仁如何挑?怎麼吃?

與其他穀物相比,薏仁擁有較豐富的蛋白質與脂質,也富含礦物質與維生素,在《神農本草經》中被列為上品,屬於既是食品也是中藥材的品項,素有「世界禾本科植物之王」的美稱。根據傳統醫藥典籍及國內外學術研究發現,可歸納出薏仁具有健脾益胃、除濕利尿、改善腸胃道功能、消炎消腫、免疫調節、改善代謝症候群、調節荷爾蒙、抑制腫瘤及美白等多種保健功能(視個人體質而有不同的效果)。

就是因為薏仁具有這麼多樣化的保健功能,在市場上備受消費者喜愛,各式各樣的加工產品也應運而生。整理目前國內外的薏仁相關加工產品,大致可分成以下十類:

  1. 顆粒類:紅薏仁粒、精白薏仁粒、發芽薏仁粒、碎薏仁粒等。
  2. 粉狀類:紅薏仁粉、精白薏仁粉、薏仁青汁粉等。
  3. 薏仁飯、粥、湯類:八寶粥、綠豆薏仁粥/湯、薏仁露等。
  4. 茶水飲料類:薏仁胚芽茶、含薏仁茶飲料、薏仁水、薏仁薑茶等。
  5. 烘焙點心類:薏仁麵條、薏仁麵包、薏仁雪花片、糙米薏仁酥等。
  6. 發酵、酒與調味料類:薏仁酒、薏仁醬油、薏仁味噌、薏仁醋等。
  7. 保健食品類:五穀飯、薏仁豆奶、薏仁糙米漿、紅薏仁飲、薏苡酯膠囊、薏仁萃取物等。
  8. 美容化妝品類:薏仁香皂、薏仁面膜、薏仁化妝水等。
  9. 中藥材、藥品類:薏苡仁粉末、薏苡仁油注射液等。
  10. 其他:泡澡藥包、動物飼料、生物有機肥料等。

市售薏仁產品有這麼多,該如何選購安心的薏仁與相關加工產品呢?由於不同的品種、生產地區與加工條件皆會影響薏仁的功效,建議購買薏仁粒時,以新鮮、無油耗味的國產品為佳,也不要一次購買太多,且應密封冷藏保存;選購加工製品時,建議選購經科學實驗證明有保健效果的產品。

薏仁的調理方式除了炊飯和煮粥外,亦可搭配其他食材料理。攝取薏仁時,適量即可,一天乾重約 30 至 100 公克,而且需要搭配其他對健康有益的食物,做到吃對食物、營養均衡的原則,即可達到吃薏仁保健的最大功效。

紅薏仁、白薏仁、台灣薏仁、洋薏仁?這麼多薏仁怎麼分?

簡單來說,稱為糙薏仁、紅薏仁、精白薏仁與大薏仁的都是真的薏仁;而從歐洲和澳洲等地進口,以小薏仁、洋薏仁和珍珠薏仁為名的則是假的薏仁,它們其實是精製大麥,其顆粒較小呈橢圓形,且腹溝極淺近乎線狀。

市售的薏仁中,僅少部分是台灣本土產,絕大部分是從寮國、泰國和越南等東南亞地區進口。台灣本土產的薏仁都屬於糙薏仁(即俗稱的紅薏仁),特色為顆粒較小、麩皮顏色較紅有光澤,且腹溝較窄較深;而進口的糙薏仁,其特徵為顆粒較大、麩皮顏色從偏黃褐色至紅棕色都有,且腹溝較寬較淺。此外,從越南進口的有些糙薏仁,其麩皮顏色偏紅棕色,與台灣本土產很難區別。而市售精白薏仁和大薏仁的特色則為顆粒較大、顏色較白且腹溝較寬較淺。

如何分辨真薏仁、假薏仁、台灣本土產薏仁?圖/ILSI提供

不是真薏仁,可不能亂標示喔!

為了讓消費者看清楚標示,正確選購薏仁,衛生福利部食品藥物管理署規範食品業者自 2017 年 1 月 1 日起,在製造的大麥產品外包裝上不得僅標示「小薏仁」、「洋薏仁」或「珍珠薏仁」等商品名稱,應並列實際所含原料標示,例如:「大麥(小薏仁)」、「大麥(洋薏仁)」或「大麥(珍珠薏仁)」等,且內容物應如實標示為大麥,避免造成消費者誤解。

此外,如果食品的原料包含大麥,則內容物亦應如實標示為大麥,不得僅標示大麥的俗名。若業者未依規定標示,涉標示不實,依食品安全衛生管理法可處新臺幣4萬至400萬元罰鍰,相關食品業者應正確標示,以免受罰!

關於作者

社團法人台灣國際生命科學會

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