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「高血壓」是怎麼一回事?

careonline_96
・2019/03/14 ・1672字 ・閱讀時間約 3 分鐘 ・SR值 529 ・七年級

高血壓是現代人常見的毛病,當心臟一次打出去的血液量愈大,而動脈管徑愈窄,血壓就會變高。

若血壓長期變高超過 130/80 毫米汞柱時,血液對血管造成的壓力太大,會導致很多健康問題。(美國心臟學會 AHA 於 2017 年重新定義高血壓,表示血壓升至 130/80 毫米汞柱時就應及早治療。)

長期血壓高的人會說:「量起來血壓比較高,但,我一點也不覺得不舒服啊!」確實,高血壓的患者很可能經歷幾年毫無症狀的日子,然而不會不舒服並不表示高血壓不存在。但是在這段時間裡,高血壓仍然持續殘害的血管與心臟。

而放任血壓變高但不理會的話,身體器官將逐漸受損。血壓愈高、持續愈久,傷害就愈強。眼睛的血管硬化、狹窄之後,患者視力減退,嚴重則會失明。

高血壓還會讓血管硬化,患者因此容易心肌梗塞心臟衰竭。而腎臟血管狹窄硬化之後,腎臟功能變弱,也可能導致腎衰竭,最後只能以洗腎度日。

高血壓也容易讓血流對血管造成過大的壓力,血管會逐漸變形、膨大變成動脈瘤,或導致主動脈剝離,可能會危及性命。在新聞中常常看到:「他平常都好好的,突然就去世了。」都是高血壓的典型個案,但各位請注意--「他平常都好好的」這句話是不對的!這樣子的個案顯然沒有好好控制血壓!

因此,我們要一再提醒大家,沒有症狀,不代表血壓正常,更不代表高血壓沒有對身體造成影響!

高血壓風險多,要如何控制與避免?

看過高血壓帶來的危險後,大家是不是都想好好控制血壓了呢!建議各位,只要超過 40 歲以上,應該在家裡放個血壓計,定期監測血壓。當然現在高血壓的年齡層已經降低,如果你才 30 出頭,健檢卻量到高血壓,也該開始注意監測血壓。

【避免吸食香菸】

請各位務必戒菸:不論自己吸食、或是二手菸,都要避免。抽菸會導致血壓上升,菸草裡面的化學物質也會讓血管管壁受傷,愈來愈窄,也將進一步讓血壓升高。而那些平常不吸菸的人,儘管無意吸入二手菸,也是會讓血壓上升。(延伸閱讀:成功戒菸有方法,讓醫師來幫助你

【控制體重、規律運動】

體重過重會增加身體負擔,所以要控制血壓,就要控制體重。養成規律的運動習慣,增加身體活動程度,都能降低血壓。

【清淡飲食、按時吃藥】

外食族經常攝取過多鹽分,而太多鹽分會造成體內水分滯留,引起血壓上升,所以記得別吃太重口味的食物。當然,若你已經確定是個高血壓患者,就要按時服藥,不要因為高血壓沒什麼症狀,就有一搭沒一搭的服藥,或等頭暈頭痛才吃藥。這是不對的!高血壓對身體的危害是持續性的,因此我們對血壓的控制就要是長期且持續的。

【正視高血壓,勿輕忽怠惰】

高血壓雖是常見的疾病,許多人可能覺得「我都習慣了!」而置之不理。然而,很多更複雜的器官損傷都是來自於高血壓,千萬不可輕忽啊!

希望大家都能正視高血壓!並一同顧血壓!保健康!

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careonline_96
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揭開人體的基因密碼!——「基因定序」是實現精準醫療的關鍵工具

科技魅癮_96
・2021/11/16 ・1998字 ・閱讀時間約 4 分鐘

為什麼有些人吃不胖,有些人沒抽菸卻得肺癌,有些人只是吃個感冒藥就全身皮膚紅腫發癢?這一切都跟我們的基因有關!無論是想探究生命的起源、物種間的差異,乃至於罹患疾病、用藥的風險,都必須從了解基因密碼著手,而揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。

揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。圖/科技魅癮提供

基因定序對人類生命健康的意義

在歷史上,DNA 解碼從 1953 年的華生(James Watson)與克里克(Francis Crick)兩位科學家確立 DNA 的雙螺旋結構,闡述 DNA 是以 4 個鹼基(A、T、C、G)的配對方式來傳遞遺傳訊息,並逐步發展出許多新的研究工具;1990 年,美國政府推動人類基因體計畫,接著英國、日本、法國、德國、中國、印度等陸續加入,到了 2003 年,人體基因體密碼全數解碼完成,不僅是人類探索生命的重大里程碑,也成為推動醫學、生命科學領域大躍進的關鍵。原本這項計畫預計在 2005 年才能完成,卻因為基因定序技術的突飛猛進,使得科學家得以提前完成這項壯舉。

提到基因定序技術的發展,早期科學家只能測量 DNA 跟 RNA 的結構單位,但無法排序;直到 1977 年,科學家桑格(Frederick Sanger)發明了第一代的基因定序技術,以生物化學的方式,讓 DNA 形成不同長度的片段,以判讀測量物的基因序列,成為日後定序技術的基礎。為了因應更快速、資料量更大的基因定序需求,出現了次世代定序技術(NGS),將 DNA 打成碎片,並擴增碎片到可偵測的濃度,再透過電腦大量讀取資料並拼裝序列。不僅更快速,且成本更低,讓科學家得以在短時間內讀取數百萬個鹼基對,解碼許多物種的基因序列、追蹤病毒的變化行蹤,也能用於疾病的檢測、預防及個人化醫療等等。

在疾病檢測方面,儘管目前 NGS 並不能找出全部遺傳性疾病的原因,但對於改善個體健康仍有積極的意義,例如:若透過基因檢測,得知將來罹患糖尿病機率比別人高,就可以透過健康諮詢,改變飲食習慣、生活型態等,降低發病機率。又如癌症基因檢測,可分為遺傳性的癌症檢測及癌症組織檢測:前者可偵測是否有單一基因的變異,導致罹癌風險增加;後者則針對是否有藥物易感性的基因變異,做為臨床用藥的參考,也是目前精準醫療的重要應用項目之一。再者,基因檢測後續的生物資訊分析,包含基因序列的註解、變異位點的篩選及人工智慧評估變異點與疾病之間的關聯性等,對臨床醫療工作都有極大的助益。

基因定序有助於精準醫療的實現。圖/科技魅癮提供

建立屬於臺灣華人的基因庫

每個人的基因背景都不同,而不同族群之間更存在著基因差異,使得歐美國家基因庫的資料,幾乎不能直接應用於亞洲人身上,這也是我國自 2012 年發起「臺灣人體生物資料庫」(Taiwan biobank),希望建立臺灣人乃至亞洲人的基因資料庫的主因。而 2018 年起,中央研究院與全臺各大醫院共同發起的「臺灣精準醫療計畫」(TPMI),希望建立臺灣華人專屬的基因數據庫,促進臺灣民眾常見疾病的研究,並開發專屬華人的基因型鑑定晶片,促進我國精準醫療及生醫產業的發展。

目前招募了 20 萬名臺灣人,這些民眾在入組時沒有被診斷為癌症患者,超過 99% 是來自中國不同省分的漢族移民人口,其中少數是臺灣原住民。這是東亞血統個體最大且可公開獲得的遺傳數據庫,其中,漢族的全部遺傳變異中,有 21.2% 的人攜帶遺傳疾病的隱性基因;3.1% 的人有癌症易感基因,比一般人罹癌風險更高;87.3% 的人有藥物過敏的基因標誌。這些訊息對臨床診斷與治療都相當具實用性,例如:若患者具有某些藥物不良反應的特殊基因型,醫生在開藥時就能使用替代藥物,避免病人服藥後產生嚴重的不良反應。

基因時代大挑戰:個資保護與遺傳諮詢

雖然高科技與大數據分析的應用在生醫領域相當熱門,但有醫師對於研究結果能否運用在臨床上,存在著道德倫理的考量,例如:研究用途的資料是否能放在病歷中?個人資料是否受到法規保護?而且技術上各醫院之間的資料如何串流?這些都需要資通訊科技(ICT)產業的協助,而醫師本身相關知識的訓練也需與時俱進。對醫院端而言,建議患者做基因檢測是因為出現症狀,希望找到原因,但是如何解釋以及病歷上如何註解,則是另一項重要議題。

從人性觀點來看,在技術更迭演進的同時,對於受測者及其家人的心理支持及社會資源是否相應產生?回到了解病因的初衷,在知道自己體內可能有遺傳疾病的基因變異時,家庭成員之間的情感衝擊如何解決、是否有對應的治療方式等,都是值得深思的議題,也是目前遺傳諮詢門診中會詳細解說的部分。科技的初衷是為了讓人類的生活變得更好,因此,基因檢測如何搭配專業的遺傳諮詢系統,以及法規如何在科學發展與個資保護之間取得平衡,將是下一個基因時代的挑戰。

更多內容,請見「科技魅癮」:https://charmingscitech.pse.is/3q66cw

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《科技魅癮》的前身為1973年初登場的《科學發展》月刊,每期都精選1個國際關注的科技議題,邀請1位國內資深學者擔任客座編輯,並訪談多位來自相關領域的科研菁英,探討該領域在臺灣及全球的研發現況及未來發展,盼可藉此增進國內研發能量。 擋不住的魅力,戒不了的讀癮,盡在《科技魅癮》