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鐵氟龍也能做牙線?生活中的全氟烷化合物到底安不安全?

做好牙齒清潔是保持口腔健康的基礎,除了正確刷牙之外,正確使用牙線也是口腔清潔不可或缺的一部分。但近期有研究指出,某些材質的牙線可能含有毒性物質應該注意,更直接點出了知名品牌歐樂B。到底這件事情是怎麼回事?請大家不要恐慌,讓 MedPartner 團隊的醫療專家們為你完整分析!

鐵氟龍沒毒?半買半相送的全氟烷化合物才有?

常見的牙線材質有尼龍 (Nylon) 與鐵氟龍 (PTFE,Polytetrafluoroethylene) 這兩種。尼龍的健康風險較小,鐵氟龍材質的相關健康風險爭議較大,理論上這樣應該廠商多數會選擇尼龍材質才對。但鐵氟龍材質牙線宣稱具有較好的彈性與韌性、能容易通過較緊的牙縫,使用上可能比較舒適,因此是近年來備受大眾歡迎的產品。

然而鐵氟龍相關製品的安全性,一直以來都有許多爭議。這些爭議並不是來自鐵氟龍本身,而是因為鐵氟龍的製造過程中,通常需要添加全氟烷化合物 (PFAS,Perfluoroalkyls Substances) 作為加工助劑,這種添加物最終會殘留在成品中,增加使用鐵氟龍製品的健康風險。

有關鐵氟龍的爭議,在於製造過程中,通常需要添加全氟烷化合物。圖/pexeles

近期加州大學柏克萊分校公衛學院與麻州寂靜春天研究所,發表了一篇探討生活習慣與全氟烷化合物暴露關聯性的研究。其中一個可能導致全氟烷化合物暴露增加的生活習慣,就是經常使用含鐵氟龍的歐樂 B Glide 牙線1

這是第一次有研究證實使用鐵氟龍材質的牙線,可能導致毒化物的暴露,在這篇研究發表之後,有許多國外媒體爭相報導,引起了不少討論。現在就讓我們來帶大家了解,究竟這個研究是怎麼做的?一起用科學的腦袋正確解讀研究結果吧!

也想爭天下第一毒的「全氟烷化合物」,憑什麼?

在開始說明研究發現之前,我們要先了解這個研究評估的毒化物標的:全氟烷化合物 (PFAS)。全氟烷化合物是一組合成化學物質,碳鏈結構上的氫,都由氟或其他官能基取代。由於全氟烷化合物同時具備防油、防水的特性,因此被廣泛使用於民生用品與工業製程中3

全氟烷化合物中的碳氟鍵鍵結很強,使得這類物質具有相當穩定的化學性質。但這個穩定性對人體、對環境來說並不是一件好事。在環境中的全氟烷化合物不易分解,具有高生物累積性與持久性,全氟烷化合物進入人體內可以維持結構不變,殘留很長一段時間,碳鏈越長的全氟烷化合物,在人的半衰期就越長。

全氟辛酸 (PFOA,Perfluorooctanoic acid) 全氟辛烷磺酸 (PFOS,Perfluorooctane sulfonates) 是兩種最常被使用的全氟烷化合物。目前已有許多研究指出,暴露於全氟辛酸與全氟鋅烷磺酸,可能與腎臟癌、睪丸癌、精液品質下降、甲狀腺疾病、免疫反應、降低孩童性荷爾蒙與生長荷爾蒙的分泌濃度等有關。

早在數年前,全氟辛酸 (PFOA) 就因為生殖毒性、持久性、生物累積性和毒性等理由,被歐盟化學管理法規 REACH 列為高度關注物質管制6。全氟辛酸在 2017 年被國際癌症研究機構 IARC 列為第 2B 類可能致癌物質,在動物實驗中有證據,但在人體沒有足夠證據會致癌5。根據台灣國家衛生研究院王淑麗研究員的研究指出,全氟辛酸會透過胎盤,直接影響胎兒的甲狀腺素濃度與功能,造成新生兒未來生長與認知功能發展異常2

全氟辛烷磺酸 (PFOS) 則屬於《斯德哥爾摩公約》附件 B 表列之持久性有機污染物,代表這種物質是屬於應予以限制的持久性有機污染物7。締約國應依照公約所規定可接受用途或特定豁免,嚴格限制其使用。台大醫學院發表的研究曾指出當體內全氟辛烷磺酸的濃度增加時,頸動脈硬化、糖尿病與氣喘的風險會上升2、3

市面上常見含有全氟烷化合物的民生用品包含,不沾鍋塗層、防油食品包裝、防水衣物、抗污地毯、家具與個人護理產品。民眾會因為使用全氟烷化合物相關產品,或食用接觸過這類包裝的食物,直接產生暴露。全氟烷化合物也會透過室內空氣、灰塵或受污染的飲用水進到人體中。曾有研究於母乳中發現全氟烷化合物,因此嬰兒也有可能因為喝母乳暴露到全氟烷化合物4

鐵氟龍牙線釋出有毒物質?研究結果怎麼說

為了瞭解民眾生活習慣與全氟烷化合物暴露之間的關係,研究人員找來了 178 名中年婦女進行問卷訪談與血液採樣。圖/pxhere

為了瞭解民眾生活習慣與全氟烷化合物暴露之間的關係,研究人員找來了 178 名中年婦女進行問卷訪談與血液採樣1。訪談的目的是用來確認受試者,是否有 9 種可能導致高濃度全氟烷化合物暴露的生活習慣,而問卷的其中一題就是「有多常使用歐樂 B Glide 牙線潔牙?」。這樣的問卷設計是因為,過去有研究指出歐樂 B Glide 牙線的製造使用到鐵氟龍,所以研究者假設使用鐵氟龍牙線是一個全氟烷化合物可能的暴露途徑。

為了確認含鐵氟龍牙線與全氟烷化合物暴露的關聯,研究中利用微粒誘發伽馬放射 (PIGE,Particle induced 𝛾-ray emission) 初步評估牙線中全氟烷化合物的含量。檢測結果發現 18 種美國市售牙線中,有 5 種被檢出含有氟,這些有檢出氟的牙線被研究人員認為較有可能含有鐵氟龍,其中包含兩款歐樂 B Glide 品牌生產的牙線。

比對問卷與血液檢測的結果後,研究人員發現經常使用歐樂 B Glide 牙線的女性,較沒有此習慣的女性,血清中有一種全氟烷化合物的濃度較高——全氟己烷磺酸 (PFHxS,Perfluorohexane sulfonic acid)。

全氟己基磺酸因為非常持久性和非常生物蓄積性的緣故,在 2017 年 7 月正式被歐盟化學管理法規 REACH 納入高度關注物質管制6。而且就在去年底,聯合國《斯德哥爾摩公約》第 14 次持久性有機污染物審查委員會 (POPRC 14) 已通過全氟己基磺酸的風險資訊草案8。該會議結論認為,全氟己基磺酸具有遠距離環境遷移的特性,會對人體健康與環境造成負面影響,因此有必要針對這個物質採取全球性的行動。

好牙線,不用嗎?到底該不該用鐵氟龍牙線?

如同所有的研究一樣,這份研究也有其限制:

  1. 首先,血液檢測與問卷訪談之間有時間差,但因為血液中全氟烷化合物的含量,是反映人長期的行為平均結果,而民眾的習慣一般來說不會有過大的變動。
  2. 第二,研究中只詢問受試者使用歐樂 B Glide 牙線的頻率,卻沒有區別不使用牙線的人和使用非歐樂 B Glide 牙線的人,這可能弱化全氟烷化合物暴露與含鐵氟龍牙線的連結。
  3. 最關鍵的是,這篇研究並沒有直接證據指出全氟烷化合物會從含鐵氟龍的牙線中釋出,也沒有證明牙線上的全氟烷化合物會轉移到唾液或手上,因此如果你是鐵氟龍材質牙線的使用者,目前可以不用太過恐慌。

雖然產品釋出全氟烷化合物到人體的模式還不夠明確,國內法規也未對產品中全氟烷化合物的殘留限量進行管制。但已有許多研究結果證實,全氟烷化合物在產品製造、使用和廢棄物處理階段,會釋放到環境介質中,空氣、土壤跟水都有可能受到污染。由於全氟烷化合物具有高穩定性與高生物累積性,所以就算不是從使用產品的過程中直接暴露,人類還是可能從環境介質或食物鏈間接暴露到這類物質。

因此,即便使用鐵氟龍牙線與全氟烷化合物暴露的因果關係有待更多科學證據,我們站在公共衛生與環境友善的角度,仍然建議避免使用。

既然全氟烷化合物對環境有害,我們該如何避免?

想要免於全氟烷化合物污染,就改變消費習慣吧!圖/pixabay

在更進一步的毒理證據出現之前,我們無法斷言這個成分對人體的風險有多大。因此在這個階段,使不使用全氟烷化合物製品,如同塑膠污染議題,是一個方便性與環境保護之間的抉擇。想要免於全氟烷化合物污染,就改變消費習慣吧!減少購買含全氟烷化合物的產品,降低市場需求,才能真正從源頭減量。以下是日常生活中你可以做到的 6 點:

  1. 外帶食物自備容器,就能減少使用防油紙袋、紙盒。
  2. 建議避免使用含鐵氟龍的牙線。
  3. 避免選購有防污處理塗層的家具、地毯。
  4. 避免使用防污噴霧噴塗的家具與地毯。
  5. 盡量減少購買含全氟烷化合物的產品。
  6. 如果已經購買了,請依照產品材質說明謹慎使用全氟烷化合物產品。

全氟烷化合物已是近年來科學界高度關注的新興污染物,這類過去被認為安全無虞或未經過足夠安全性評估的物質,隨著科學進展卻被證實有危害性。

我們應該把這些研究結果當作一個提醒,未來人類在合成製造新材料時,除了考慮材料本身的應用性外,也應該完整的評估對人體、對環境可能的風險。在決策時思考得更全面,考慮得更長遠,就有機會避免更多新興污染物的出現。

使用全氟烷化合物製品的人體毒性也許還有待確認,但是對環境的傷害已被證實。這個後果會由整個生態系共同承擔,人類當然也無法倖免。

希望這篇文章可以讓大家有更深的了解,不要因為新聞報導過度恐慌,但也不要低估相關的風險。歡迎大家分享這篇文章給身邊的親友,也希望你加入我們的訂閱計劃,讓我們有能力傳播更多正確、深度的醫療健康知識給更多的人。

參考資料

  1. Boronow, K. E., Brody, J. G., Schaider, L. A., Peaslee, G. F., Havas, L., & Cohn, B. A. (2019). Serum concentrations of PFASs and exposure-related behaviors in African American and non-Hispanic white women. Journal of exposure science & environmental epidemiology, 1.
  2. 國家環境毒物研究中心 (2016) 研究新知-全氟烷化合物可能夠拓胎盤影響胎兒甲狀腺素濃度,造成新生兒生長及認知功能下降
  3. Lien, G. W., Wen, T. W., Hsieh, W. S., Wu, K. Y., Chen, C. Y., & Chen, P. C. (2011). Analysis of perfluorinated chemicals in umbilical cord blood by ultra-high performance liquid chromatography/tandem mass spectrometry. Journal of Chromatography B, 879(9-10), 641-646.
  4. Agency for Toxic Substances and Disease Registry (ATSDR). 2018. Toxicological profile for Perfluoroalkyls. (Draft for Public Comment). Atlanta, GA: U.S. Department of Health and Human Services, Public Health Service.
  5. International Agency for Research on Cancer (IARC). 2017. IARC Monographs on the Evaluation of Carcinogenic Risks to Humans. Volume 110.
  6. 經濟部工業局國際化學品政策宣導網 (2019) 歐洲化學總署公告高度關切物質(SVHC)清單
  7. 環境保護署持久性有機污染物 (PoPs) 資訊網站
  8. Stockholm Convention on Persistent Organic Pollutants Review Committee. (2018). Report of the persistent organic pollutants review committee on the work of its first meeting. Rome: UNEP/POPS/POPRC.
  • 本文轉載自MedPartner 美的好朋友,原文為《含鐵氟龍的牙線有毒嗎?專家研究完整解密
  • 編按:愛美是每個人的天性,不過對你而言光是看滿架的化妝品、保養品,各種醫美產品就令你眼花撩亂,更別說還有玻尿酸、膠原蛋白、類固醇這些有聽沒有懂的名詞來搗亂嗎?如果你想要聰明的美,不想要被各種不實廣告唬得團團轉,那麼泛科學這位合作夥伴 MedPartner 美的好朋友,就是你我的好朋友,歡迎大家訂閱支持喔!

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