分享本文至 E-mail 信箱
學術引用格式
MLA
APA
EndNote(.enw)

你知道吃海草的牛不僅更健康,還有助減緩地球暖化嗎?——《drawdown 反轉地球暖化100招》

編按:此為《drawdown 反轉地球暖化100招》最終章,作者提出一些「明日新亮點」,期待可以減緩全球暖化的現象。

牛牛吃的神祕海草:助消化、減甲烷、奶多多

從古希臘到冰島,人們使用海草餵養牲畜已有數千年歷史,特別是在冬季糧草貧乏的時候。

走在海灘上的牛。圖/聯經出版

畜牧業者與牧人們走在海灘上的牛早就注意到它的增肥效果。在今日的愛德華王子島,加拿大酪農喬.朵庚(Joe Dorgan)發覺他位於海邊牧場裡的牛隻,比遙遠內陸放牧的牛隻更健康,並且生產更多牛乳。他開始搜集被暴風席捲上岸的海草,並用來餵養他的所有動物。不久之後朵庚便明白他正掌握商機,如果他可以讓海草飼料核准販售的話。

科學研究員羅伯.金利(Rob Kinley)接手進行必要的測試,並且發現海草確實幫助了朵庚的牛隻,讓牠們的消化更有效率。朵庚的餵食讓甲烷這個牛隻消化食物時產生的主要廢棄物下降 12 %。減少了生產甲烷所需的卡路里,讓消化更有效率,因此產生更多牛乳。金利檢視被沖上岸的海藻,思考其他種類的海草是否更能協助牛隻在消化過程中減少製造不必要的甲烷。

牛的瘤胃(rumen)。圖/flickr

牛隻屬於反芻動物(ruminant)的一種,這些動物因為擁有相同的器官瘤胃(rumen)而得名。瘤胃是胃的一部分,咀嚼後的食物在此被細菌消化,並成為反芻物再被咀嚼、吞嚥。這樣一個會產生氣體的微生物過程,讓牛、綿羊、山羊、水牛消化高纖維的食物,例如草。

結果甲烷廢氣從動物排泄與進食兩端排出,90 % 透過打嗝。在世界各地,這些小小的排氣累積後,占全球牲畜生產過程中 39 % 的排放,以及 1/4 的全球甲烷汙染。在澳洲,該國農場與牧場製造的甲烷,占溫室氣體排放近 10 %。身體結構的自然特性意味著反芻動物必然得經過腸內發酵處理食物,但是金利在愛德華王子島的發現顯示腸內發酵不必然產生如此多的甲烷。

蘆筍藻的超級功效:三溴甲烷是關鍵

在澳洲昆士蘭北部某間研究公司中,金利加入一群由海藻與反芻動物營養專家組成的團隊,利用人造的牛胃,即一個小型的發酵槽,測試各種海草品種與飼料混合的效果。投注大量海草的情況下,各品種都對甲烷生產有不同程度的影響,但是研究員很快地注意到蘆筍藻(Asparagopsis taxiformis)。這是一種生長在世界各地溫水裡頭的紅藻,被沖上昆士蘭海岸的海藻也是。它在某些地區是原生種,其他地方則視它為外來種。當結果出爐時,金利與他的團隊一度懷疑設備是否故障。在人造瘤胃中,蘆筍藻減少的甲烷可達 99 %,需要的劑量僅為糧草的 2 %。在活綿羊上實驗,同樣的劑量可以減少甲烷達 70 ∼ 80 %(尚未於牛隻身上進行實驗)。

蘆筍藻是一種生長在世界各地溫水裡頭的紅藻。圖/wikimedia

蘆筍藻的關鍵成分是三溴甲烷。

在反芻過程的重要步驟中,瘤胃裡的細菌通常使用會產生甲烷廢氣的酶。三溴甲烷與維他命 B12 發生作用並阻斷上述過程。在缺乏蘆筍藻與三溴甲烷的情況下,反芻動物將在甲烷廢氣上浪費糧食 2 ∼ 15 % 的能量(確切損失根據飲食而變化),一如所有排泄物,甲烷代表系統效率不佳:反芻動物消耗的一部分食物無法被轉換成身體質量。減少排放氣體的三溴甲烷,可以避免排放並改進生產。由於三溴甲烷的效能將隨食物種類與品質改變,仍有許多實驗室內、外的研究需要進行。

如今有超過 14 億牛隻與將近 19 億綿羊及山羊棲息於地球。圖/pixabay

減少溫室氣體:除了改變吃,還得改變飼養畜牧方式

今日有超過 14 億牛隻與將近 19 億綿羊及山羊棲息於地球,利用蘆筍藻控制甲烷排放,規模將是主要的挑戰。要生產澳洲牲畜所需的 10%,需要 23 平方英里的海草農場。它可以在哪裡以及如何大量生產呢?乾燥儲放將會影響三溴甲烷的效果嗎?像金利這樣的支持者坦承挑戰確實存在,但是主張值得一試。

普及的海草生產對於海洋可能會是一項裨益,它可以吸收造成酸化的二氧化碳、吐出氧氣,並且創造出海洋棲地。不過所需規模仍然非同小可。另一個明日新亮點——海洋永續農業,承諾以每平方英里為單位培養蘆筍藻,即便離海岸很遠。兩種方案的合作將產生全球性的影響。

值得注意的還包括甲烷並非反芻動物與其他牲畜唯一製造的溫室氣體。糧草生產加工是另一個元凶,占牲畜相關排放的 45 %。

糧草生產與加工所排放的溫室氣體占牲畜相關排放的 45 %。圖/pixabay

除了幫助動物更有效率地消化,改變飼養牲畜的方法也有助於減少排放,例如混牧林業或放牧管理,並減少人類飲食對於動物製品的攝取。蘆筍藻的前景仍然看好。在夏威夷,它被稱為「limu kohu」,意思是令人愉悅的海草,並且用來作為生魚的調味料。如果用來餵養全球的反芻動物,將改進生產力並減少黃豆、玉米、牧草作為糧草的需求,因此降低養殖業對於土地的影響。最重要的是蘆筍藻可以大幅減少牲畜甲烷排放;牲畜每年排放的甲烷是全球溫室氣體的 6 ∼ 7 %。

 

——本文摘錄自《drawdown 反轉地球暖化100招》,2019 年 1 月,聯經出版


泛知識節倒數一周!3/30、3/31隆重登場!

宇宙間有好多好多的知識,怎麼學都讓人不滿足。而學習也有好多好多方式,才不只是背誦跟考試。

讓我們在泛知識節一起探索學習的 N 種方式,找回學習的樂趣、求知的純粹,讓天下沒有難學的知識!

想知道學習還有什麼可能?就來知識節吧:http://bit.ly/2FgTb83

想了解更多可以去官網看看喔:http://bit.ly/2FhrsUF


泛科學院精選線上課程:爸媽需要搞懂的 14 堂大腦教養課(預購)

老是覺得小孩不乖?各位爸媽別煩惱,一起跟著資深心理師學習「教養心理學」,了解孩子的心理狀態和發展需求,讓親子之間溝通更順暢、關係更親密!

關於作者

聯經出版

聯經出版公司創立於1974年5月4日,是一個綜合性的出版公司,為聯合報系關係企業之一。
三十多年來已經累積了近六千餘種圖書,
範圍包括人文、社會科學、科技以及小說、藝術、傳記、商業、工具書、保健、旅遊、兒童讀物等。

網站更新隱私權聲明
本網站使用 cookie 及其他相關技術分析以確保使用者獲得最佳體驗,通過我們的網站,您確認並同意本網站的隱私權政策更新,了解最新隱私權政策