防曬乳讓你晒SUN不晒傷

防曬乳的未來

幾十年來,科學家一直在努力增加防曬乳的防曬效果、安全性、實用性。雖然現在的防曬乳已經非常方便,但研發的腳步卻沒有停止。

舉例來說,蝦紅素(astaxanthin)是一種普遍存在於蝦、蟹、鮭魚、藻類……等海洋生物體內的色素,能對抗氧化壓力,有潛力成為輔助防曬效果的明日之星。夏威夷的一名醫生羅伯特.察爾斯(Robert Childs)就將蝦紅素製作成一種稱為「百奥斯汀」(Bio Astin)的藥丸。服用後,蝦紅素能吸收皮膚因為照射紫外線所產生的活性氧化物,而且效果是維他命E的五百倍;維他命A的十倍,還能減少因為晒傷引起的發炎反應。

雖然百奧斯汀絕對比防曬乳防水(因為是用吃的而不是塗抹),而且不用定期補充塗抹,不過察爾斯強調,它並非萬能,要得到完全的防曬保護,仍需要配合其他措施,像是穿著防曬衣物、使用太陽眼鏡、塗抹防曬乳……等 [14]。

從自然界中尋找新的防曬材料也是一個方向-常春藤(English Ivy)爬根上的奈米微粒,或許能使防曬乳更安全且防曬效果更佳。

田納西大學(University of Tennessee)的生物醫學工程助理教授,張銘俊(Mingjun Zhang,音譯)博士,一天在院子裡看著兒子玩耍時,突然想到一個問題:「為什麼常春藤能緊緊地爬在圍籬上?」於是他開始研究常春藤的爬根。2010年,他發現爬根上佈滿了奈米級的微粒,而且比防曬乳所添加的金屬微粒大小還均勻。張銘俊和其他研究人員進一步發現,常春藤微粒抵擋紫外線的效果,至少是金屬微粒的四倍;也因為是天然物質,較易被人體分解,對腦部及肝臟的毒性遠比金屬微粒小。此外,常春藤微粒較黏濁,若添加在防曬乳中,比起現今的防曬乳,更不會因為流汗或游泳而需要補充塗抹 [15]。

另外,也有廠商賦予防曬乳防曬以外的附加功能,像是「不傷害海洋生態」、防蚊蟲或防止水母螫傷。

防曬乳如何避免水母螫傷?

水母會螫傷人,其實元兇是水母觸手上的刺細胞(nematocyst)。刺細胞是一種特殊的細胞,具有一支毒刺,平時收縮在細胞內,而同時細胞充滿了高張的水壓。當水母觸手接觸獵物時,啟動了刺細胞上的「開關」,高張的水壓便把毒刺彈出-就像彈簧刀一樣,攻擊獵物,並把毒液注入,使獵物麻痺。被水母螫傷可能會疼痛、劇癢、發炎、水腫,嚴重時可能會組織壞死,甚至休克 [16]。為此,尼達利雅科技公司(Nidaria Technology Ltd.)委託史丹福醫學院(Stanford University School of Medicine, Stanford)的研究團隊開發防水母螫傷防曬乳。研究團隊在防曬乳中添加一種粘多糖(Glycosaminoglycan),化學結構非常相似於水母自身的帶有的成分。當刺細胞的感受器,接觸到防曬乳中的粘多糖,會誤以為是接觸到自己,而不是獵物,就不會觸發毒刺彈出,也就能達到避免螫傷的效果 [17]。

正確使用防曬乳

防曬係數的測定標準為,皮膚上每平方公分的面積,必須塗抹兩毫克的厚度。研究顯示,一般人僅塗抹一毫克,甚至只有零點五毫克的厚度,即使擦了SPF50的防曬乳液,也等於只有SPF2.7~7.1,可見得塗抹厚度影響防曬效果甚大。塗抹不均勻也會影響防曬效果,因此2003年版的皮膚科Fitzpatrick教科書建議,塗抹兩層的防曬乳液,可以較為均勻及提供較好的防護。另外,一般建議每兩至三個小時需要再次的補擦防曬乳。一則在2001年的美國皮膚科醫學會雜誌報告指出,曬乳液必須在外出前15~30分鐘塗抹防;當游泳、用毛巾擦、過度流汗及摩擦後,需再次的補擦防曬乳液,以可以得到較佳的防曬效果。影響UVA的防護效果,最大的變因是塗抹的厚度(占72%),其次是塗抹是否均勻(占16%),防曬品吸收UVA的效果影響最小(占12%)。雖然選了很好的防曬乳液,如果沒有正確的使用,防曬效果仍會大打折扣。除了塗抹防曬乳液外,要避免紫外線傷害,還需要做到儘量避開上午十點到下午三點的太陽,以及外出時多戴寬邊帽、撐傘、穿著織的較密及深色的長袖衣服,以加強防護。美國皮膚科醫學會建議做到ABC三點:A(Avoid)就是避免紫外線的照射,所以早上十點至下午三點紫外線最強的時段,盡量不要出門;B(Block)就是阻斷紫外線的照射,因此每天塗抹防曬乳液仍是十分必須的;C(Cover)就是遮蔽,外出時盡量使用傘帽子或是長袖衣物來遮蔽皮膚。

結論

塗抹防曬乳能有效阻擋紫外線,避免皮膚晒傷。然而,目前沒有防曬乳能同時有效阻擋UVA及UVB。再者,目前缺乏有力的科學證據證明,防曬乳能有效預防皮膚癌或黑色素瘤的發生。另一方面,塗抹防曬乳對健康有潛在的風險,而且也可能會危害自然環境。雖然科學家仍對此爭論,尚待更多的科學研究證明。但不論如何,防曬乳本來就不該被視為唯一的防曬措施,必須配合其他方法,像是穿著長袖衣物、配戴太陽眼鏡;最重要的,是減少陽光的曝曬。

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活躍星系核

活躍星系核(active galactic nucleus, AGN)是一類中央核區活動性很強的河外星系。這些星系比普通星系活躍,在從無線電波到伽瑪射線的全波段裡都發出很強的電磁輻射。 本帳號發表來自各方的投稿。附有資料出處的科學好文,都歡迎你來投稿喔。 Email: contact@pansci.asia

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