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免錢又環保、用過都說好的去污神器:口水!?──2018搞笑諾貝爾化學獎

口水的清潔效果很強呢!圖/By Corey Knipe @pexels

你可能曾遇過有人用口水擦拭某些東西(例:眼鏡),然後身旁的人驚呼噁心,或是覺得被看到會很彆扭,索性就自己偷偷來(?)又或許你曾嘗試過蚊子叮咬的民俗療法,在傷口上塗些口水,幫助消毒!?……等等。

以後做這些事情再也別擔心啦,今年獲得 2018 搞笑諾貝爾化學獎的研究,就是要告訴你:口水真的擁有強大的清潔效果!

博物館文物保存員的特殊癖好:什麼都用口水擦

想出這個研究的是一位葡萄牙里斯本的博物館文物保存研究者 Paula M. S. Romão,在平常的文物保存工作過程中,她注意到有許多館內的文物保存員偏好用自己的口水來擦拭各種文物表面,舉凡脆弱的油畫、瓷器以及快要從文物表面脫落的金箔都被保存員的口水染指了。

她問了這些擁有奇妙偏好的保存員,為什麼他們要這樣做?得到的回應卻令她驚訝,那些同事說:「口水清潔很好呀,還不會傷害文物表面。」為了要找到這項說法的科學根據,以及更衛生的替代方案,於是展開了這一系列的研究。

「唾」手可得的清潔品真這麼厲害?

首先,他們想要確認口水的清潔效果究竟有多厲害,於是準備了幾種常用來清潔物品的化學品來跟口水做比較,例如:2-甲基庚烷(一種辛烷的異構物)、二甲苯或礦物油。她們也趁著博物館研究員的職務之便,拿了五座十八世紀的雕刻作品(覺得誠惶誠恐),來測試看看誰的清潔力比較強,同時又不會傷害雕刻表面的顏料。

他們針對雕刻上不同的顏料區域分別進行測試,包括不同顏色的蛋彩(Tempera,盛行於 15、16 世紀歐洲,以混合雞蛋和顏料來上色)、油彩和金箔,都被拿來做測試。沒想到這些常用的清潔品都比不上口水的威力,口水對測試中 8 種顏色的顏料全都有清潔效果,而且不會傷害表面;其他的清潔品大多都只有微弱的效果,甚至是看不出差別。

知名的畫作《維納斯的誕生》便是使用蛋彩。圖/wikimedia commons

研究人員認為這個清潔機制能這麼有效的原因在於:

  1. 口水裡的酵素能把髒污分解掉
  2. 水分的沖洗效果

口水為什麼可以清潔?

為了要了解口水為什麼可以這麼強,她們鎖定了口水中含量很高的酵素:𝝰-澱粉酶 (𝝰-amylase)。他們把口水拿去用離子交換樹脂處理,把 𝝰-澱粉酶分離出來,拿純化過的澱粉酶和去除電解質的口水(透析後的口水)、還有加熱過後的口水來比較。

測試結果發現單純只有 𝝰-澱粉酶的清潔效果和去除電解質的口水一樣厲害,而加熱後的口水,因為酵素結構被破壞,所以沒有任何效果。

研究人員還另外準備了兩種不同來源的 𝝰-澱粉酶,一種是由麵包配上酵母菌產生的,而另一種則是來自人體腸道內的微生物(枯草桿菌 Bacillus subtilis),測試結果發現這兩個來源的 𝝰-澱粉酶也跟口水本身的清潔效果一樣強。也就是說,以後想要清潔物品表面,再也不用擔心吐口水吐到口乾舌燥,還會被別人覺得很噁心,才能把東西擦乾淨了,我們也能有很好的替代方案可以用!

除此之外,他們還拿口水去擦拭充滿灰塵的物體表面,發現口水能去除大部分的灰塵。研究人員認為這是因為口水裡面也很多的脂酶,能夠分解脂肪酸和磷脂,才能很輕鬆的把灰塵解體,這也間接確認,灰塵其實是由脂肪酸和磷脂跟許多蛋白質互相交纏黏在一起而形成的。

實驗間接確認了灰塵是由脂肪酸和磷脂跟許多蛋白質互相交纏黏在一起而形成的。圖/pixnio

說了那麼多,還不如親眼見證一下奇蹟的時刻

說到這裡,你還是不相信口水真的有那麼神嗎?

典禮上特別請來了哈佛藝術博物館館長、策展人 Francesca Bewer,她請人搬來了一張充滿灰塵的畫,在台上現場示範用口水擦拭,擦過的地方真的變得很乾淨。她還大力推薦這種清潔方式,因為口水「隨手可得、不用花錢,還很環保」。

得獎者們雖然無法參加頒獎典禮,不過 Paula 傳了一段得獎感言影片給大會,她在影片上打趣地說:

「我知道這可能有點不恰當,不過人類的口水的確是個有效的清潔劑,尤其是用在畫作、雕像表面或鍍金的木頭表面,但~千萬別用在你家的廚房流理台上 XD」

延伸閱讀:

  1. 晶瑩剔透的口水裡有什麼?—《大口一吞,然後呢?:深入最禁忌的消化道之旅》 – PanSci 泛科學
  2. 唾液是什麼?—《知識大圖解》 – PanSci 泛科學
  3. 2018 搞笑諾貝爾獎結果來啦~這次的研究真是大快人心啊!

參考資料:

  1. Romão, P. M., Alarcão, A. M., & Viana, C. A. (1990). Human saliva as a cleaning agent for dirty surfaces. Studies in Conservation, 35(3), 153-155.
  2. 2018 搞笑諾貝爾獎得獎清單

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關於作者

林宇軒

泛科學實習編輯,是個從學術象牙塔逃離的化學系、化學所學生。比起做實驗,更喜歡分享科學故事、聽科學趣聞,寫科普文的目的就是希望能和大家一起領略科學的力與美。