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發現馬丘比丘│科學史上的今天:7/24

耶魯大學歷史系講師賓漢三世(Hiram Bingham III)於1911年利用暑假重返祕魯。三年前學校派他到智利參加學術會議,結束後取道祕魯返國時,當地一位官員熱情邀他參訪一座印加時期的古城,他當場即被那些已有四百年歷史的遺跡所震懾,於是回美國後開始蒐集資料,決定尋找傳說中印加帝國最後的首都 Vitcos。

在他抵達祕魯出發探險的第六天,他們在一個小農園旁紮營準備過夜,結果農園主人好奇地問清賓漢的來意後,竟自告奮勇帶他去就在附近不遠,位於山巔的印加廢墟。賓漢想說姑且信之,於是第二天一早即隨他前往。他們先穿越叢林來到溪谷,再搖晃地走過樹藤編製而成的吊橋抵達對岸,然後再次穿過叢林,接著攀爬陡峭的山坡,經過一處梯田,最後終於抵達距離河谷六百公尺高的山頂。在山頂的森林深處,賓漢先發現幾道由石頭整齊堆砌而成的牆,他再往前走,印加風格的建築群赫然映入眼簾。馬丘比丘(Machu Picchu),賓漢所稱的「失落的印加古城」,於 1911 年 7 月 24 日這一天被重新發現。

馬丘比丘建造於 1440 年左右,原本是印加貴族休閒度假之處,後來隨著帝國崩毀而成為廢墟,其崩毀的厄運也是始自於被發現……。

1526 年,西班牙征服者皮薩羅(Francisco Pizarro)從中美洲南下發現印加帝國,因為覬覦帝國豐厚的黃金白銀,返國取得西班牙女王授權後,於 1532 年率領 168 人帶著馬匹與槍砲重返祕魯。此時的印加帝國已非皮薩羅當年所見的軍容壯盛;早先西班牙人帶來的天花在這幾年奪走無數人的性命,連國王也於 1529 年不治死亡;兩個兒子為爭奪王位而引發內戰,就在皮薩羅抵達之前才剛分出勝負,國力已大不如前。

皮薩羅在晉見新任國王時發動突襲,數萬名印加戰士被從未見過的馬匹與槍砲所震懾,竟無力反抗;見到代表天神的國王當場被生擒後更是軍心渙散。皮薩羅將金銀掠奪一空後,殺死國王。百年歷史、版圖涵蓋整個南美洲西部的印加帝國就此崩解,成為西班牙屬地。當時見證這段歷史的西班牙人以征服者的角度做了記錄,但因印加文明沒有文字,反而未留下屬於自己觀點的史料。

賓漢的發現經《國家地理雜誌》於 1913 年大幅報導後,引起世人的關注,馬丘比丘從此成為印加文明的象徵,也勾起了這段被遺忘已久的歷史。賈德·戴蒙(Jared Diamond)在經典之作《槍砲、病菌與鋼鐵》一書中以此為代表案例,解釋近代文明的興衰;馬丘比丘被重新發現的最大意義就在於此吧。

 

本文同時收錄於《科學史上的今天:歷史的瞬間,改變世界的起點》,由究竟出版社出版。


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關於作者

張瑞棋

1987年清華大學工業工程系畢業,1992年取得美國西北大學工業工程碩士。自小喜愛科學新知,浮沉科技業近二十載後,退休賦閒在家,更成為重度閱讀者。當了中年大叔才成為泛科學專欄作者,著有《科學史上的今天》一書,如今又因翻譯《解事者》,而多了個譯者的身分。

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