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編寫第一本微積分課本──瑪利亞・阿格尼西誕辰│科學史上的今天:5/16

這位絕頂聰明的義大利女士瑪利亞 (Maria Gaetana Agnesi, 1718-1799),編寫了世界上第一本讓學生著迷不已/痛苦不已的微積分課本。自幼被認為是神童,精通七國語言,他身為波隆納大學數學教授的父親,甚至邀請當代最有名的學者來家裡聚會,由十幾歲的瑪利亞紀錄集結成冊。

其對微積分的深入研究受到教宗讚揚,教宗也在其父病後指定瑪麗亞擔任波隆納大學的數學與自然科學院院長,卻被婉拒了。以當時的女性而言,真的是非常難得的學術成就。

有一個曲線還是以他命名的,英文叫做 Witch of Agnesi。這個曲線先是由費馬和格蘭迪研究過,格蘭迪為它命名的義大利文名字為 Versiera,是控制船帆的線的意思,但不巧數十年過去,這個詞在義大利文中也代指女巫,英國劍橋大學的教授翻譯成英文時,就選用女巫的意思了。不過中文就稱作是箕舌線。

瑪利亞則在盛名之時卻選擇照顧父親以及二十幾個弟妹,基本上不參加社交活動,晚年則把他精湛的思考奉獻給神學以及慈善事業。

 

 

本文同時收錄於《科學史上的今天:歷史的瞬間,改變世界的起點》,由究竟出版社出版。

 

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關於作者

張瑞棋

1987年清華大學工業工程系畢業,1992年取得美國西北大學工業工程碩士。自小喜愛科學新知,浮沉科技業近二十載後,退休賦閒在家,更成為重度閱讀者。當了中年大叔才成為泛科學專欄作者,著有《科學史上的今天》一書,如今又因翻譯《解事者》,而多了個譯者的身分。

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