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秤量靈魂的重量│科學史上的今天:4/10

Photo Credit: mxing✪m Source CC

人死後還有靈魂嗎?很多人都相信有。那麼,能證明靈魂的存在嗎?1901 年的今天,美國麻州的麥克道格(Duncan MacDougall)醫生疑似發現了靈魂實體,不只如此,他還量到了靈魂的重量── 21 公克。

麥克道格早就做好了準備:一台精確度達 1/10 盎司(約 2.8 公克)的臺秤,上頭擺了一張鋪好的床。他是這麼想的:如果有靈魂的話,它就是個可以單獨存在的實體,那麼也就應該多少有些重量。因此他打算測量人死後,體重會因為靈魂離開人體而減少多少重量。

1901 年 4 月 10 日這一天,那位志願參加實驗的病人已進入彌留狀態,麥克道格於 17:30 將他搬到臺秤的床上後,調整砝碼到平衡的狀態。因為病人的身體水分持續蒸發──他估計造成體重每小時約喪失 28 公克,麥克道格每隔 10 到 15 分鐘就得移動橫桿上的游碼以保持水平,如此病人若在斷氣那一剎那體重突然有異,他才能立即察覺。

21:08,麥克道格做了最後一次調整。21:10,病人斷氣,秤桿也猛然傾斜到一個固定位置,彷彿這一刻有某個重量離開了他的軀體。麥克道格放上兩個銀幣才讓秤桿回復水平;這重量相當於 21 公克。

從之前的失重速率可以確定水分不可能一下蒸發這麼多。麥克道格找了同事兩人先後爬到床上大口吸氣、呼氣,也證明肺部空氣不會有所影響。那麼,這代表減少的 21 公克就是靈魂的重量嗎?至少麥克道格找不出合理的解釋。

他在未來一年又做了五次實驗,其中第二個死者是在三分鐘內慢慢減少 31 公克;第三位在斷氣瞬間少了 14 公克,但幾分鐘後又少了 28 克;第四次來不及調好秤桿;第五位嚥氣時少了 10 公克,但不久秤桿又回復水平;第六個病人還沒放到磅秤就往生了。看來仍然難以定論。麥克道格還用狗做了 15 次同樣的實驗,但沒有一隻狗死時重量減輕。

十四年後,一位叫敦寧(Harry Twining)的人用老鼠與天平做實驗,發現當老鼠死時, 天平放老鼠這一端也會翹起來 。難道老鼠有靈魂而狗卻沒有?不過當敦寧改成將老鼠放在密封的燒杯時,重量就沒任何變化了。敦寧因此認為是身體水分蒸發所造成。但如前所述,水分蒸發速度沒那麼快。那麼該如何解釋呢?

物理學家費雪(Len Fisher)在《靈魂有多重?》一書中推測是因為斷氣後體溫突然下降,致使周遭空氣產生對流而影響了天平。而狗的皮毛與隔絕老鼠的密封燒杯都因為隔熱效果,所以沒有產生立即的影響。

無論如何,我們只能說麥克道格的實驗無法證明靈魂有重量。至於有沒有靈魂,這個問題還是留給每個人各自領會吧!

 

 

本文同時收錄於《科學史上的今天:歷史的瞬間,改變世界的起點》,由究竟出版社出版。

關於作者

張瑞棋

1987年清華大學工業工程系畢業,1992年取得美國西北大學工業工程碩士。自小喜愛科學新知,浮沉科技業近二十載後,退休賦閒在家,更成為重度閱讀者。當了中年大叔才成為泛科學專欄作者,著有《科學史上的今天》一書,如今又因翻譯《解事者》,而多了個譯者的身分。