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兩顆星就能構成小犬座!? 與「狗」有關的天象你知道幾個呢?

告別了雞年,今年是狗年!天空也來應景湊熱鬧!在天文領域有哪些天象是與「狗」相關的嗎?

我在天上飛~ 圖/sowld701 @Pixabay

星空中的狗狗們:大犬座、小犬座與獵犬座

獵戶座帶著他的大犬和小犬在星空中狩獵。圖/本文作者以 Stellarium 軟體製作

最先想到的當然就是天空中的大犬、小犬這兩個星座。大犬座小犬座是冬天的星座,牠們都是獵戶座的獵犬。

大犬座的外型就像一隻大狗,前腳、後腳和尾巴一樣不缺。大犬座中最亮的一顆星是天狼星,天狼星也是全天空中最亮的一顆星,它就位在大犬座頸圈或鼻子的地方。

小犬座的樣子就簡單多了,只有兩顆星;兩顆星要想像成一隻小狗有點困難,因此有人戲稱看起來比較像熱狗。小犬座中比較亮的星是南河三,是冬季大三角中的一顆,另外兩顆亮星是天狼星和參宿四。古希臘時,南河三會比天狼星還早升起,就像跑在天狼的前面一樣,所以南河三也被稱作前犬星。不過,目前在台灣反而會看見天狼星比南河三還早升起!

天空中除了大犬和小犬之外,還有獵犬座,獵犬座是春天的星座。獵犬座跟小犬座一樣是兩顆星組成的,而且還是兩頭獵犬!不得不佩服天文學家的想像力。獵犬座是 17 世紀時波蘭天文學家約翰.赫維留斯(Jan Heweliusz)命名的,這兩頭獵犬北邊的叫星點(Asterion),南邊的叫喜悅(Chara),牠們都是牧夫座的獵犬。

牧夫座牽著他兩隻獵犬。 圖/Sidney Hall @wikipedia

盛夏特別炎熱,都是天狼星的錯?!

英文中 “dog days of summer"(夏季的狗天)意指夏天特別熱的日子,為什麼特別熱的夏天跟狗有關呢?

每年 8 月時,天狼星會跟太陽一起升起,這稱為天狼星偕日升。因為天狼星是天空中最亮的星,古代的人以為天狼星和太陽一起升起時,天狼星的光芒會提高溫度,讓夏天更加的炎熱。而天狼星又稱為「狗星」(Dog Star),所以才會把特別熱的日子稱為狗天。

日食月食,東方「天狗」吞日月

天狗是一種傳說中的動物,會吞食太陽和月亮,古代中國把日食和月食歸咎於天狗。今年在台灣可以看見兩次的月全食,明年則會出現兩次的日偏食,而後年(2020年)就要看天狗表演吞日的日環食奇景了!

送子張仙射天狗。 圖/晚清圖畫 @wikipedia

英語 “Sun dog",大氣現象「幻日」

另一個跟太陽和狗有關的現象是 “sun dog",也就是幻日。太陽受到大氣中的冰晶折射會形成日暈,有時候還會在日暈的左右兩側形成幻日。為什麼幻日被稱為 “sun dog" 呢?真正的起源已經不可考了,有一種說法是狗在英文上有跟隨的意思,所以 “sun dog" 是指左右兩側的幻日跟隨著中央真正的太陽。

Sun dog 幻日,地平線上中央的是真正的太陽,太陽左右兩側的是幻日。 圖/Gopherboy6956 @wikipedia

這些跟狗有關的天象你曾經看過幾種呢?新的一年,希望大家的運勢都能「」到天上飛!

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關於作者

屋頂上的天文學家

屋頂上的天文學家-李昫岱,天文學博士,曾服務於中央研究院天文所及美國伊利諾大學厄巴納-香檳分校。大學時交了一群天文社的朋友,從此過著離不開天文的生活,希望透過寫作拉近遙遠天體的距離,讓你發現天文的美好!
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