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撥開迷霧,來好好認識「陰蒂」吧!——《性愛好科學》

PanSci_96
・2017/06/20 ・3617字 ・閱讀時間約 7 分鐘

  • 【科科愛讀書】「我的身材不夠完美,能性福嗎?」「我總是想要,這樣很糟嗎?」「我愛另一半,但越來越不想上床,是不是不應該?」2017年6月泛科學選書《性愛好科學》要帶你破除性愛的各種迷思,打造無壓力的氛圍!無論性慾高或低,每個人都能用獨一無二的方式體會性愛快感,一起來了解自己的身體,跳脫「正常」的框架吧!

同源體(Homologues)指的是不同器官在特徵上具有相同的生物起源,儘管未必有相同的功能。而外生殖器的每個部位在另一個性別上都有相對的同源體,前文已經提到兩項特徵:男性與女性的外生殖器都有圓頭狀、極度敏感、且具多腔室的器官,在性興奮時會充血,在女性身上稱作陰蒂,在男性身上則是陰莖;而兩性的外生殖器也都有柔軟、可延展、並在青春期後長有粗長體毛的器官,在女性身上稱作外陰唇(大陰唇),在男性身上則是陰囊。

這些部位不僅外觀類似,更是從相同的胎兒組織發展而成,如果仔細觀察陰囊,會發現一條貫穿中間的隙縫—陰囊縫,如果這名胎兒當初是發展出雌性生殖器,這個部位便會從陰囊縫分開形成陰唇。

同源體指的是不同器官在特徵上具有相同的生物起源,儘管未必有相同的功能。而外生殖器的每個部位在另一個性別上都有相對的同源體,前文已經提到兩項特徵:男性與女性的外生殖器都有圓頭狀、極度敏感、且具多腔室的器官,在性興奮時會充血,在女性身上稱作陰蒂,在男性身上則是陰莖。圖/By Vesalius, Andreas, Public Domain, wikimedia commons

同源性也可以解釋為何男性與女性都有乳頭。對於所有哺乳類動物而言,雌性身上的乳頭都是攸關生存的關鍵,人類也不例外(雖然有些古老的哺乳類動物如鴨嘴獸沒有乳頭,而是從腹部直接流出乳汁),因此演化結果便是胎兒在發展的最初階段就形成乳頭;而且直接保留下來比起主動抑制生長來得更有效率—基本上演化就是追求效率的過程—所以男性和女性都生來就有乳頭。這就是所謂的生物起源相同、功能相異。

關於陰蒂,我只說事實、句句屬實、絕無半點謊言

Giorgione, Sleeping Venus (c. 1510), also known as the Dresden Venus
source:wikipedia

陰蒂和陰莖是密集分布最多神經末梢的外生殖器官,屬於陰蒂外顯部位的陰蒂頭就位在生殖器的最頂端,離陰道還有一段距離。所謂陰蒂就是:

深藏不露的把戲-不識廬山真面目。
兩台轉盤一支麥克風-不偏不倚正在中心。
一張 Visa 信用卡-四處暢行無阻。

陰蒂就如同性慾感知的大中央車站,雖然平均大小只有陰莖的八分之一,但神經末梢的分布數量幾乎是兩倍,而陰蒂的尺寸差異極大,從幾乎看不見的豆粒到一般小黃瓜的大小,或是落在兩者之間都有可能,全都正常又美麗。

和陰莖不同的是,陰蒂的唯一功能就是性興奮,而陰莖則有四大功能:勃起、插入、射精以及排尿。又是兩種相異功能,一種共通生物起源的實例。

屬於陰蒂外顯部位的陰蒂頭基本上只是陰蒂的頂部,就像男性的龜頭(即位於陰莖體尾端、形狀類似橡實的蓋狀部位)一樣,只是性器官的頂部。而這個部位的整體範圍可不只如此。陰莖體是多數人比較熟悉的部位,由三個腔室組成:一對陰莖海綿體(corpora cavernosa)以及一個尿道海綿體(corpus spongiosum),後者就是尿道通過的部位,這三個腔室都深入延伸至人體內,尿道海綿體止於骨盆深處的陰莖球,陰莖海綿體則漸漸變窄並分別連接到兩側髖骨(見下圖 1、2)。

圖 1,點擊看大圖。陰蒂解剖學:「陰蒂」的文化意涵通常只限於外顯部位的陰蒂頭,但以生物學而言,陰蒂其實包含大範圍的體內勃起組織,一直延伸到陰道口。圖/《性愛好科學
圖 2,點擊看大圖。陰莖解剖學:和陰蒂的情況一樣,「陰莖」的文化意涵通常只限於外顯部位的龜頭與陰莖體,不過同樣的道理,陰莖也有體內勃起組織。又一次:組成部位相同,組成方式相異。圖/《性愛好科學

從文化觀點來看,陰蒂是「外陰部頂端的小小核心」;但以生物學來看,陰蒂更接近是「整體範圍很大但多半位於體內的解剖構造,僅有頂部從外陰部頂端冒出」。和陰莖一樣,陰蒂也由三個腔室組成:一對從外陰組織深處向外延伸的雙腳(下肢),屬於陰莖海綿體的同源體;以及前庭球,屬於尿道海綿體加上陰莖球的同源體。所謂的前庭就是陰道口,而前庭球則從位於外陰組織深處的陰蒂頂部向外延伸,接著分別橫跨尿道與陰道兩側。沒錯,陰蒂的範圍就是一路延伸到陰道口。

陰蒂包皮覆蓋於陰蒂頭之上,和覆蓋陰莖頂部的包皮是同源體。而男性的陰莖繫帶—接近龜頭的 Y 點,即包皮連接陰莖體的位置—的同源體則是女性的陰唇繫帶(fourchette,這個法文詞意指「叉子」),這種呈現弧度的組織位在陰道下緣,是人體中極為敏感但價值被低估的珍貴資產。

來認識陰蒂吧!

如果你從來沒有「面對面」見過自己的陰蒂,現在就是最佳時機(就算你和陰蒂已是舊識,也不妨趁著這次機會重新認識彼此)。用眼或是動手都能輕易找到這個部位,因此在讀完以下兩個段落後,請放下書本親自嘗試兩種方法。

用眼觀察時,先準備好鏡子,接著打開陰唇(外陰部柔軟、長有體毛的外陰唇),再仔細觀察這個部位,就會看見外陰部頂端有個小突起。

或者你也可以用手指幫忙,首先將中指放在外陰唇分開的隙縫,接著輕輕向下壓,前後擺動手指,再將指尖緩慢沿著陰唇之間往下挪,直到感受到皮膚下有個彈性十足的小圈狀物。用另一隻手將陰阜往上拉,也許會有助於繃緊周圍皮膚;潤滑手指可能也有幫助,例如用唾液、市售潤滑劑、不含過敏原的護手霜,甚至一點橄欖油也行得通。

我之所以請你仔細觀察自己的陰蒂,是因為某個特別的原因:

一天晚上課程結束後,一位學生告訴我她和母親視訊時,會談到這學期選修的課程,當然也包括我的課「女性性慾」。學生告訴母親,我的課程投影片含有女性外陰部的真實圖片,並且搭配一些圖表及插圖,結果母親竟然告訴她令人震驚不已的事,學生母親說:「我不知道陰蒂在哪裡。」

這名母親現年五十四歲。之後我的學生把課程投影片用電子郵件寄給母親。

這則故事就是為何本書第一章是關於解剖學的原因。也因為如此,我想印製一款 T 恤,印上外陰部和標示出陰蒂位置的箭頭,最後再加上文字:就是這裡;我也因此有股衝動想站在街角,發送解說如何找到陰蒂的小冊子;我還希望可以在網路上瘋傳一名女性指著陰蒂的 GIF 動畫檔;我甚至想在時代廣場租一塊廣告看板。我真的希望每一個人都知道陰蒂在哪裡。

Clitoris T-Shirt. source:Moxieg

甚至,這件事讓我希望每一個讀到這段文字的女性,都立刻停止閱讀,直接看看自己的陰蒂。了解陰蒂的位置非常重要,而了解自己的陰蒂位於何處,更是一種權力。為了紀念這位學生和她勇敢又可愛的母親,現在就拿起鏡子、觀察自己的陰蒂吧。

當我剛開始接受性教育學者訓練,第一次看見自己的陰蒂時,我真的哭了出來。當時我十八歲,處於一段很糟糕的關係,而且迫切想要尋求答案,而我的指導老師說:「今天晚上回家之後,拿一面鏡子然後找找看你的陰蒂在哪。」我照做後,震驚地淚留滿面,因為這一點也不噁心或奇怪,這就是我身體的一部分,屬於我的一部分。

這一刻為我之後十年的探索和再次探索奠定基礎,在認識自我性慾的過程中,最佳的知識泉源就是我自己的身體。

所以去看看你的陰蒂吧。如果你的手還停留在附近,不妨順道觀察外陰部的其他部分。

La maja desnuda, Francisco Goya, c. 1797–1800. Museo del Prado, Madrid.
source:wikipedia

陰蒂位置在哪裡?絕對難不倒你!


本文摘自泛科學2017年6月選書《性愛好科學:掙脫迷思、用自己的方式高潮》,行人出版

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人體吸收新突破:SEDDS 的魔力
鳥苷三磷酸 (PanSci Promo)_96
・2024/05/03 ・1194字 ・閱讀時間約 2 分鐘

本文由 紐崔萊 委託,泛科學企劃執行。 

營養品的吸收率如何?

藥物和營養補充品,似乎每天都在我們的生活中扮演著越來越重要的角色。但你有沒有想過,這些關鍵分子,可能無法全部被人體吸收?那該怎麼辦呢?答案或許就在於吸收率!讓我們一起來揭開這個謎團吧!

你吃下去的營養品,可以有效地被吸收嗎?圖/envato

當我們吞下一顆膠囊時,這個小小的丸子就開始了一場奇妙的旅程。從口進入消化道,與胃液混合,然後被推送到小腸,最後透過腸道被吸收進入血液。這個過程看似簡單,但其實充滿了挑戰。

首先,我們要面對的挑戰是藥物的溶解度。有些成分很難在水中溶解,這意味著它們在進入人體後可能無法被有效吸收。特別是對於脂溶性成分,它們需要透過油脂的介入才能被吸收,而這個過程相對複雜,吸收率也較低。

你有聽過「藥物遞送系統」嗎?

為了解決這個問題,科學家們開發了許多藥物遞送系統,其中最引人注目的就是自乳化藥物遞送系統(Self-Emulsifying Drug Delivery Systems,簡稱 SEDDS),也被稱作吸收提升科技。這項科技的核心概念是利用遞送系統中的油脂、界面活性劑和輔助界面活性劑,讓藥物與營養補充品一進到腸道,就形成微細的乳糜微粒,從而提高藥物的吸收率。

自乳化藥物遞送系統,也被稱作吸收提升科技。 圖/envato

還有一點,這些經過 SEDDS 科技處理過的脂溶性藥物,在腸道中形成乳糜微粒之後,會經由腸道的淋巴系統吸收,因此可以繞過肝臟的首渡效應,減少損耗,同時保留了更多的藥物活性。這使得原本難以吸收的藥物,如用於愛滋病或新冠病毒療程的抗反轉錄病毒藥利托那韋(Ritonavir),以及緩解心絞痛的硝苯地平(Nifedipine),能夠更有效地發揮作用。

除了在藥物治療中的應用,SEDDS 科技還廣泛運用於營養補充品領域。許多脂溶性營養素,如維生素 A、D、E、K 和魚油中的 EPA、DHA,都可以通過 SEDDS 科技提高其吸收效率,從而更好地滿足人體的營養需求。

隨著科技的進步,藥品能打破過往的限制,發揮更大的療效,也就相當於有更高的 CP 值。SEDDS 科技的出現,便是增加藥物和營養補充品吸收率的解決方案之一。未來,隨著科學科技的不斷進步,相信會有更多藥物遞送系統 DDS(Drug Delivery System)問世,為人類健康帶來更多的好處。

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精神個案系列:外遇私刑,幻肢勃起
胡中行_96
・2023/05/22 ・1607字 ・閱讀時間約 3 分鐘

他外遇,便被老婆私刑去勢。先送蘇托莫醫師綜合醫院(Dr. Soetomo General Hospital)急診室,經歷二次泌尿科手術,並數度造訪精神科門診,療程可謂一波多折。根據個案報告作者耐人尋味的描述,這名 35 歲的印尼男子沒有報案,夫妻也未對簿公堂,「所以感情堪稱和睦」。且不論該說法是否合理,因為此處罪證確鑿,兇嫌坦承犯案,又無法律訴訟,[1]實說用不上鑑識科學。因此,本故事歸類在精神個案系列,關懷男子受創的心靈。(延伸閱讀:〈鑑識故事系列:命根子沒了?!狗咬或自宮?〉)

印尼蘇托莫醫師綜合醫院。圖/Unknown author on Wikimedia Commons(GFDL 1.2)

幻肢勃起

正常狀況下,腦部能透過神經系統,感受陰莖的狀態。[2]現在接收感官訊號的要道斷了,必須及時搶修。泌尿科事先告知男子,倘若陰莖重接術(penile reimplantation)失敗或感染,裝回去的部份得再切掉。復原期間,正養精蓄銳的腦部特定皮質迴路,不曉得受到何方刺激,竟迎來天大的驚喜:術後 2 天,男子立刻「察覺」勃起功能滿血回歸,對結果萬分滿意。無功不受祿的泌尿科醫師,深知就是華陀再世,亦無此神力,不禁懷疑男子經歷了幻肢勃起(phantom erection),[1]這種觸幻覺(tactile hallucination)。[3]隔日,便將他轉診。[1]

過去美國也曾有類似病例:一個男人在 44 歲移除陰莖。64 歲時告訴醫師,自己 20 年來一直有逼真的幻肢勃起。逝去的器官平常缺乏存在感,但若有漂亮女孩路過,便活躍到他得親眼確認是不是誤會了什麼。不過,醫師似乎未採取任何行動。[3]

調適障礙症

精神科初診時,印尼男子抱怨陰莖疼痛,心情略受影響。除此之外,他的口語、思路,以及認知人、時、地的定向力等都正常,而且當下沒有幻覺。然而 3 天後,他開始煩惱手術是否失敗。精神科醫師認為男子得了伴隨焦慮與憂鬱情緒的調適障礙症(adjustment disorder with mixed anxiety & depressed mood),並提出下列建議:[1]

  • 婚姻諮商:這是一種協助改善伴侶關係的心理治療,著重於兩人之間的性愛、溝通、問題處理與衝突平息等。對此個案來說,還要面對下體受創所帶來的衝擊等挑戰。[1]
  • 支持性心理治療:幫助病患及配偶調適手術造成的心理影響。[1]
  • 家庭心理教育:使病患和伴侶瞭解診斷,以及相應的治療選項和調適方法。[1]
  • 放鬆技巧:教導病患如何放鬆,並調節自己的情緒。[1]
  • 精神藥物學:每天早晨口服抗憂鬱劑fluoxetine。[1]

幻肢疼痛

過沒幾天,精神尚不穩定的男子,因組織壞死(照片),同意接受陰莖切除術(penectomy)。命根子沒了,他卻依然「感覺」到那裡的痛楚,甚至以為是縫線脫落所致。這種幻肢疼痛(phantom limb pain),通常發生在截肢手術後的頭幾日。[1]殘肢的神經過度亢奮,並長出神經瘤(neuromas);脊髓在中央敏感化(central sensitisation)的過程中,增加神經活動,擴大感受範圍,變得異常敏感;腦部則進行皮質重組(cortical reorganisation),讓對應斷肢原處的皮質,改為負責鄰近部位,於是殘肢的痛覺可能轉移到不復存在的斷肢,也就是幻肢上。[4]

精神科回診時,男子心情奇差,只想盡快痊癒復工。醫師見他病況惡化,就更強調持續治療的重要性;並透過婚姻諮商,協助他們夫妻學習彼此忍讓,重建關係。同時,處方調整為具有止痛和抗憂鬱效果的 amitriptyline;以及抗焦慮的 clobazam。一個半月後,男子在老婆的陪同下回到診間。他向精神科醫師表示,自己已經好轉,並逐漸接受現況。[1]

  

參考資料

  1. Arizona P, Yulianti E, Fithriyah I. (2023) ‘Psychiatric Approach in Phantom Erection Postpenectomy Patient’. Case Reports in Psychiatry, 4113455.
  2. Shindel AW. (MAY 2022) ‘Erectile Dysfunction’. UCSF Health, University of California San Francisco.
  3. Fisher CM. (1999) ‘Phantom Erection After Amputation of Penis. Case Description And Review of The Relevant Literature on Phantoms’. Canadian Journal of Neurological Sciences, 26(1):53-6.
  4. Hanyu-Deutmeyer AA, Cascella M, Varacallo M. (04 SEP 2022) ‘Phantom Limb Pain’. In: StatPearls. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing.
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胡中行_96
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曾任澳洲臨床試驗研究護理師,以及臺、澳劇場工作者。 西澳大學護理碩士、國立台北藝術大學戲劇學士(主修編劇)。邀稿請洽臉書「荒誕遊牧」,謝謝。

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精神個案系列:吃鋰鹽,會早洩?!
胡中行_96
・2023/02/02 ・1569字 ・閱讀時間約 3 分鐘

鬱期(depressive episodes)心情低落,稍嫌冷感;躁期(manic episodes)無故亢奮,興致勃勃。雙極性疾患(舊稱「躁鬱症」;bipolar disorder)下的性慾起伏,他早都經歷過。然而,這次前所未見的打擊,令他無助、沮喪、心急如焚。葡萄牙 Magalhães Lemos 醫院的精神科醫師,全都看在眼裡,勢必得與他堅定攜手,共同面對。[1]

葡萄牙Magalhães Lemos醫院。圖/Ricardo Saraiva de Almeida on Wikimedia Commons(CC BY-SA 4.0)

時年 33 歲的男子,原本僅服用抗精神病藥物喹硫平(quetiapine),控制雙極性疾患的病情。醫師為了預防復發,便於 2020 年 2 月 14 日,西洋情人節當天,首次加開情緒穩定劑鋰鹽(lithium),每日 400 毫克。同年 3 月 7 日,劑量增加至每日 1 公克。只是醫師的一番美意,竟帶來重挫士氣的不良反應:5 月 26 日回診時,男子抱怨過去一個月,性行為的表現不如以往。[1]

早洩

舉凡異常的性慾、勃起和射精等,都是男性性功能障礙。其中最為普遍的早洩,讓有些患者避免發生親密關係。[1]男人要達到性高潮並射精,快者僅需 1 分鐘不到,慢的則超過半小時;而平均值約在 5 到 7 分鐘之間。[2]根據《精神疾病診斷與統計手冊》第五版(DSM-5),在陰莖插入陰道後 1 分鐘內射精,且總是無法控制或延緩,即可視為早洩(premature ejaculation)。[1](男同性戀的幸福是不是被忽略了?)

本案的苦主近來都不用 1 分鐘就射了,既符合診斷條件,又遠低於個人的常態基準。[1]局部性麻醉劑能夠延緩射精[2]但他自行購買塗抹,卻毫無效果。精神醫師排除嗑藥、壓力、發燒、高血壓、糖尿病、血脂異常、前列腺炎,以及勃起障礙等,各種干擾性功能的肇因。最後,推測或許是鋰鹽的副作用。[1]

鋰鹽

會導致性功能障礙的精神科藥物繁多,難免降低病患長期用藥的意願。男性體內,與射精有關的神經傳導物質,包括:血清素(serotonin;5-HT)、多巴胺(dopamine)、催產素(oxytocin)、伽馬氨基丁酸(gamma-aminobutyric acid;GABA)、腎上腺素(adrenaline)和一氧化氮(nitric oxide)等。整體來說,射精主要靠多巴胺促進,並由血清素抑制。基於對此二者的影響,喹硫平理論上會延遲射精;而鋰鹽則有導致早洩的危險。鋰鹽如果再與苯二氮平類藥物(benzodiazepines)並用,造成性功能障礙的機率更高[1]

治療

鋰鹽觸發的早洩,有下列幾種改善方法:[1]

  1. 心理教育:從認知層面,克服心理屏障,再學習觀察並運用性衝動的生理訊號。[3]
  2. 行為治療:自慰到快射就停止的欲射又止(start-stop);[3]以及想射時,就輕掐近龜頭處的停頓擠壓(pause-squeeze),[4]都是練習延緩射精的技巧。[1]
  3. 藥物治療選擇性血清素抑制劑(selective serotonin reuptake inhibitors,簡稱SSRI)能對抗早洩。身為歐洲唯一核准用於此症的SSRI,[1, 2]必利勁(商品名Priligy;學名dapoxetine)能在口服1小時內,達到最高血漿濃度,[5]將射精拖延個1到1.5分鐘[2]同時,也會減低性慾,還有血清素症候群(serotonin syndrome),這種罕見卻致命的副作用。[1]
  4. 調整藥物:減少劑量,或者性交後才服藥。[1]

醫師不想冒著雙極性疾患復發的風險,調整男子此時的精神科常規用藥:每日150 毫克的喹硫平和1公克的鋰鹽,於是採用上述的前三種方法。不過男子回診時,表示害怕副作用,所以完全沒碰必利勁。後來醫師在他精神狀態穩定的情形下,又將鋰鹽的劑量緩慢降回400毫克。男子總算重振雄風。[1]

  

參考資料

  1. Almeida PA, Caldas F, Melo IH de, et al. (2023) ‘Premature Ejaculation after Lithium Treatment in a Patient with Bipolar Disorder’. Case Reports in Psychiatry, 6156023.
  2. Germany’s Institute for Quality and Efficiency in Health Care (IQWiG). (12 SEP 2019) ‘Premature ejaculation: Overview’. InformedHealth.org.
  3. Ventus D, Gunst A, Arver S, et al. (2020) ‘Vibrator-Assisted Start–Stop Exercises Improve Premature Ejaculation Symptoms: A Randomized Controlled Trial’. Archives of Sexual Behavior, 49, 1559–1573.
  4. Premature ejaculation’. (14 JUL 2022) Mayo Clinic.
  5. Dapoxetine for premature ejaculation’. (2013) Australian Prescriber, 36:212-8.
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胡中行_96
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曾任澳洲臨床試驗研究護理師,以及臺、澳劇場工作者。 西澳大學護理碩士、國立台北藝術大學戲劇學士(主修編劇)。邀稿請洽臉書「荒誕遊牧」,謝謝。