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撥開迷霧,來好好認識「陰蒂」吧!——《性愛好科學》

PanSci_96
・2017/06/20 ・3617字 ・閱讀時間約 7 分鐘
  • 【科科愛讀書】「我的身材不夠完美,能性福嗎?」「我總是想要,這樣很糟嗎?」「我愛另一半,但越來越不想上床,是不是不應該?」2017年6月泛科學選書《性愛好科學》要帶你破除性愛的各種迷思,打造無壓力的氛圍!無論性慾高或低,每個人都能用獨一無二的方式體會性愛快感,一起來了解自己的身體,跳脫「正常」的框架吧!

同源體(Homologues)指的是不同器官在特徵上具有相同的生物起源,儘管未必有相同的功能。而外生殖器的每個部位在另一個性別上都有相對的同源體,前文已經提到兩項特徵:男性與女性的外生殖器都有圓頭狀、極度敏感、且具多腔室的器官,在性興奮時會充血,在女性身上稱作陰蒂,在男性身上則是陰莖;而兩性的外生殖器也都有柔軟、可延展、並在青春期後長有粗長體毛的器官,在女性身上稱作外陰唇(大陰唇),在男性身上則是陰囊。

這些部位不僅外觀類似,更是從相同的胎兒組織發展而成,如果仔細觀察陰囊,會發現一條貫穿中間的隙縫—陰囊縫,如果這名胎兒當初是發展出雌性生殖器,這個部位便會從陰囊縫分開形成陰唇。

同源體指的是不同器官在特徵上具有相同的生物起源,儘管未必有相同的功能。而外生殖器的每個部位在另一個性別上都有相對的同源體,前文已經提到兩項特徵:男性與女性的外生殖器都有圓頭狀、極度敏感、且具多腔室的器官,在性興奮時會充血,在女性身上稱作陰蒂,在男性身上則是陰莖。圖/By Vesalius, Andreas, Public Domain, wikimedia commons

同源性也可以解釋為何男性與女性都有乳頭。對於所有哺乳類動物而言,雌性身上的乳頭都是攸關生存的關鍵,人類也不例外(雖然有些古老的哺乳類動物如鴨嘴獸沒有乳頭,而是從腹部直接流出乳汁),因此演化結果便是胎兒在發展的最初階段就形成乳頭;而且直接保留下來比起主動抑制生長來得更有效率—基本上演化就是追求效率的過程—所以男性和女性都生來就有乳頭。這就是所謂的生物起源相同、功能相異。

關於陰蒂,我只說事實、句句屬實、絕無半點謊言

Giorgione, Sleeping Venus (c. 1510), also known as the Dresden Venus
source:wikipedia

陰蒂和陰莖是密集分布最多神經末梢的外生殖器官,屬於陰蒂外顯部位的陰蒂頭就位在生殖器的最頂端,離陰道還有一段距離。所謂陰蒂就是:

深藏不露的把戲-不識廬山真面目。
兩台轉盤一支麥克風-不偏不倚正在中心。
一張 Visa 信用卡-四處暢行無阻。

陰蒂就如同性慾感知的大中央車站,雖然平均大小只有陰莖的八分之一,但神經末梢的分布數量幾乎是兩倍,而陰蒂的尺寸差異極大,從幾乎看不見的豆粒到一般小黃瓜的大小,或是落在兩者之間都有可能,全都正常又美麗。

和陰莖不同的是,陰蒂的唯一功能就是性興奮,而陰莖則有四大功能:勃起、插入、射精以及排尿。又是兩種相異功能,一種共通生物起源的實例。

屬於陰蒂外顯部位的陰蒂頭基本上只是陰蒂的頂部,就像男性的龜頭(即位於陰莖體尾端、形狀類似橡實的蓋狀部位)一樣,只是性器官的頂部。而這個部位的整體範圍可不只如此。陰莖體是多數人比較熟悉的部位,由三個腔室組成:一對陰莖海綿體(corpora cavernosa)以及一個尿道海綿體(corpus spongiosum),後者就是尿道通過的部位,這三個腔室都深入延伸至人體內,尿道海綿體止於骨盆深處的陰莖球,陰莖海綿體則漸漸變窄並分別連接到兩側髖骨(見下圖 1、2)。

圖 1,點擊看大圖。陰蒂解剖學:「陰蒂」的文化意涵通常只限於外顯部位的陰蒂頭,但以生物學而言,陰蒂其實包含大範圍的體內勃起組織,一直延伸到陰道口。圖/《性愛好科學
圖 2,點擊看大圖。陰莖解剖學:和陰蒂的情況一樣,「陰莖」的文化意涵通常只限於外顯部位的龜頭與陰莖體,不過同樣的道理,陰莖也有體內勃起組織。又一次:組成部位相同,組成方式相異。圖/《性愛好科學

從文化觀點來看,陰蒂是「外陰部頂端的小小核心」;但以生物學來看,陰蒂更接近是「整體範圍很大但多半位於體內的解剖構造,僅有頂部從外陰部頂端冒出」。和陰莖一樣,陰蒂也由三個腔室組成:一對從外陰組織深處向外延伸的雙腳(下肢),屬於陰莖海綿體的同源體;以及前庭球,屬於尿道海綿體加上陰莖球的同源體。所謂的前庭就是陰道口,而前庭球則從位於外陰組織深處的陰蒂頂部向外延伸,接著分別橫跨尿道與陰道兩側。沒錯,陰蒂的範圍就是一路延伸到陰道口。

陰蒂包皮覆蓋於陰蒂頭之上,和覆蓋陰莖頂部的包皮是同源體。而男性的陰莖繫帶—接近龜頭的 Y 點,即包皮連接陰莖體的位置—的同源體則是女性的陰唇繫帶(fourchette,這個法文詞意指「叉子」),這種呈現弧度的組織位在陰道下緣,是人體中極為敏感但價值被低估的珍貴資產。

來認識陰蒂吧!

如果你從來沒有「面對面」見過自己的陰蒂,現在就是最佳時機(就算你和陰蒂已是舊識,也不妨趁著這次機會重新認識彼此)。用眼或是動手都能輕易找到這個部位,因此在讀完以下兩個段落後,請放下書本親自嘗試兩種方法。

用眼觀察時,先準備好鏡子,接著打開陰唇(外陰部柔軟、長有體毛的外陰唇),再仔細觀察這個部位,就會看見外陰部頂端有個小突起。

或者你也可以用手指幫忙,首先將中指放在外陰唇分開的隙縫,接著輕輕向下壓,前後擺動手指,再將指尖緩慢沿著陰唇之間往下挪,直到感受到皮膚下有個彈性十足的小圈狀物。用另一隻手將陰阜往上拉,也許會有助於繃緊周圍皮膚;潤滑手指可能也有幫助,例如用唾液、市售潤滑劑、不含過敏原的護手霜,甚至一點橄欖油也行得通。

我之所以請你仔細觀察自己的陰蒂,是因為某個特別的原因:

一天晚上課程結束後,一位學生告訴我她和母親視訊時,會談到這學期選修的課程,當然也包括我的課「女性性慾」。學生告訴母親,我的課程投影片含有女性外陰部的真實圖片,並且搭配一些圖表及插圖,結果母親竟然告訴她令人震驚不已的事,學生母親說:「我不知道陰蒂在哪裡。」

這名母親現年五十四歲。之後我的學生把課程投影片用電子郵件寄給母親。

這則故事就是為何本書第一章是關於解剖學的原因。也因為如此,我想印製一款 T 恤,印上外陰部和標示出陰蒂位置的箭頭,最後再加上文字:就是這裡;我也因此有股衝動想站在街角,發送解說如何找到陰蒂的小冊子;我還希望可以在網路上瘋傳一名女性指著陰蒂的 GIF 動畫檔;我甚至想在時代廣場租一塊廣告看板。我真的希望每一個人都知道陰蒂在哪裡。

Clitoris T-Shirt. source:Moxieg

甚至,這件事讓我希望每一個讀到這段文字的女性,都立刻停止閱讀,直接看看自己的陰蒂。了解陰蒂的位置非常重要,而了解自己的陰蒂位於何處,更是一種權力。為了紀念這位學生和她勇敢又可愛的母親,現在就拿起鏡子、觀察自己的陰蒂吧。

當我剛開始接受性教育學者訓練,第一次看見自己的陰蒂時,我真的哭了出來。當時我十八歲,處於一段很糟糕的關係,而且迫切想要尋求答案,而我的指導老師說:「今天晚上回家之後,拿一面鏡子然後找找看你的陰蒂在哪。」我照做後,震驚地淚留滿面,因為這一點也不噁心或奇怪,這就是我身體的一部分,屬於我的一部分。

這一刻為我之後十年的探索和再次探索奠定基礎,在認識自我性慾的過程中,最佳的知識泉源就是我自己的身體。

所以去看看你的陰蒂吧。如果你的手還停留在附近,不妨順道觀察外陰部的其他部分。

La maja desnuda, Francisco Goya, c. 1797–1800. Museo del Prado, Madrid.
source:wikipedia

陰蒂位置在哪裡?絕對難不倒你!


本文摘自泛科學2017年6月選書《性愛好科學:掙脫迷思、用自己的方式高潮》,行人出版


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「勃起」能測出性傾向?關於陰莖充血——多的是你不知道的事!

A編
・2022/01/09 ・3471字 ・閱讀時間約 7 分鐘

編按:青春期是人體變化最劇烈的時期,除了身體上的「第二性徵」開始發育蠢動外,身體內的賀爾蒙也開始活躍流竄,讓你在課堂間、捷運上,都時不時對他人陷入「可以色色」與「不可以色色」的理智與慾望的拉鋸戰……。你是未滿18歲的青少男女嗎?是否對該如何理解「性」感到迷惘?這次《談性先修班》專題,以「未滿 18 歲可以看」的初衷製作系列文章,邀請各位讀者認識那些「能看A片前,你要知道的性知識」!

經常會聽到「男人用下半身思考」這樣的描述,為了探明真相,我找到一篇 2019 年的研究,內容提到勃起會降低「執行功能」(Executive functions)[1]

勃起時真的比較衝動?

「執行功能」是人們為了達成特定目標,會在認知過程中「監控」自己行為的能力,包含基本的注意力控制、認知抑制、反應抑制、工作記憶…等,以及多種能力共同運用的計畫或推理能力。

而「執行功能」也並非是無限的,一位男性為了抵抗自己的勃起,必須集中精神告訴自己不要勃起,當下其他事情都不能做也不能想。因此,研究者假設「當男生企圖抑制性喚起(勃起)的時候,執行功能會被用在抑制上,此時因執行功能匱乏,會更容易做出衝動行為。」

圖/Pexels

實驗設計分為要求抑制自己勃起的「抑制組」,與做自己好自在的「喚醒組」。在看 A 片的前後,測量受試者的執行功能能力,並比較前後測與組間差異。為確保所有受試者在看 A 片的時候都有感受到「性」奮,每位受測者在看 A 片期間,皆使用陰莖體積描記器(Penile plethysmography)監測性喚起的程度。

實驗結果卻發現,做自己好自在的「喚醒組」在後測的執行功能表現上顯著低於前測,而「抑制組」的前後測並沒有顯著差異。不精確的說法就是,如果男生放任自己勃起,更容易做出衝動行為。(也就是說不受控制的原因就是當初根本沒想控制)

身為直男的我,對於實驗結果不感意外,但文中提到的「陰莖體積描記器」,卻引起了我的好奇,到底是什麼神奇道具,可以監測性喚起?

看起來像飛機杯的陰莖體積描記器

陰莖體積描記器(Penile plethysmography)是藉由偵測陰莖勃起程度,確認男性性喚起的器材,該器材的結構如下所示:

基本上就是一個中間沒有矽膠鑄模,但開口非常貼合的飛機杯,唯一的差別是 3 號零件能偵測陰莖勃起的狀況,其工作原理一般可分為兩類:

  1. 測量空氣被擠出柱狀玻璃的量,用於勃起幅度較小的情況
  2. 測量具有彈性的橡膠環的形變量,用於正常勃起的情況

目前,在確認是否患有勃起功能障礙(Erectile dysfunction,俗稱陽痿)的檢測上,有另一種用來測量夜間陰莖勃起(Nocturnal penile tumescence,俗稱晨勃)的儀器,裝置如下所示:

看看這個設計,不只看起來比較舒服,也能有效偵測到勃起程度,這讓我不禁懷疑前面提到的「陰莖體積描記器」,有必要做得這麼複雜嗎?

為排除反射性勃起,必須將它包起來

在討論兩者設計的差異之前,我們必須先認識一下勃起的不同種類:

  1. 反射性勃起:藉由物理方式刺激陰莖神經末梢產生勃起
  2. 心因性勃起:藉由其他感官刺激或性幻想產生勃起
  3. 自發性勃起:無意識的勃起,像是晨勃。

看到這邊,我想你應該有了點眉目,晨勃測量只確認「使用者是否有勃起功能障礙」,而「陰莖體積描記器」是要確認「男性性喚起的程度」,也就是「只測量心因性勃起」,所以為了避免反射性勃起,必須把陰莖包起來排除其他勃起的可能性。

陰莖體積描記器的發明者——庫特·弗雷德

庫特.佛雷德(Kurt Freund)是一位捷克裔的加拿大醫生,在 1950 年代,捷克斯洛伐克軍方規定「同性戀者不得當兵」,這讓許多為了逃避兵役的人,選擇謊報自己的性傾向,而軍方為了避免這類逃兵事件發生,邀請佛雷德設計一套可以辨別同性戀的儀器,而他發明的這套儀器正是「陰莖體積描記器」。

庫特.佛雷德(Kurt Freund)。圖/維基百科

於此同時,佛雷德也在研究治療同性戀的方法,在當時,同性戀還是一種精神障礙,學界認為同性戀是恐懼或厭惡與異性相處所造成的。

毫無作用的同性戀治療

佛雷德來找了四十七位男同性戀者測試他主張的轉化療法,在療程中,他一面強調同性性交好壞壞,一面說異性好棒棒,並用了一些現在看來過於激烈的手段來強化刺激,例如在提及同性性交時,會使用藥品製造反胃來進行負回饋。

然而,這一系列療程並沒有轉變男同性戀者的性傾向,有一半的患者沒有任何改變,剩下的人有部分在數周後重新與同性發生性關係,當然,還是有人最終娶了老婆、生了小孩,成為「表面上的異性戀」。

為什麼說是「表面上的異性戀」?即便這些接受治療的同性戀者,在異性伴侶的生活中與異性戀者無異,但對同性的慾望仍超越了對異性的慾望。

經歷治療研究失敗後,佛雷德放棄同性戀治療研究,並意識到同性戀在社會與法律上的困境,他於 1957 年開始在捷克斯洛伐克提倡同性戀除罪化,1961 年捷克斯洛伐克將成年人的同性性交合法化。之後,佛雷德致力於完善「陰莖體積描記器」,並開發出診斷不同性傾向與性偏好的方法,包含戀童癖、露出癖……等。

1960 年代,同性戀的治療研究並沒有停止,這些研究者也使用佛雷德開發的「陰莖體積描記器」來測試治療效果,但這些結果,都證明了同性戀的不可變動性,以及治療法的侷限性

圖/Pexels

接納不同性取向

1973 年,美國精神病學會決定從 DSM 中刪除同性戀,這件事情影起了多方的辯論,佛雷德也因為自己做過同性戀治療研究,被邀請在《同性戀雜誌》發表評論。1977 年,佛雷德做出了令人印象深刻的道歉聲明,他認為自己的治療研究是非常失敗的,他說:

「如果這些治療是有『幫助』的,那它已經『幫助』人們進入一段不能忍受,或幾乎無法忍受的婚姻中。」

佛雷德也強調,「並沒有任何治療方法能把同性戀變成異性戀」,他建議嘗試藉由社會變革消除特定的壓迫,提供同性戀者相關諮詢,接納自己的性取向,才是合理有效的方法。

隨後的幾十年間,佛雷德與「陰莖體積描記器」的相關研究,先被同性戀運動者當作負面的宣傳素材,後被專家引用當作推行同性戀正常化的科學證據。

在自我信念與事實間徘徊的科學家

本來帶著玩笑心情寫這篇文章的我,卻被「陰莖體積描記器」的故事給深深吸引。

當初佛雷德發明「陰莖體積描記器」,是為了辨識同性戀,並用於證明同性戀的性傾向是可以改變的。諷刺的是,這些研究紀錄最終卻成為了同性戀正常化的有力證據。雖然佛雷德後期沒有直接參與同性戀治療的研究,但「陰莖體積描記器」仍促成了許多同性戀治療研究。

綜觀佛雷德的研究歷程,我不確定他轉變的關鍵原因是什麼,但可以確定的是,他忠於實驗數據,隨著越多實驗數據證明同性戀性傾向是不能改變的,他也逐漸改變自己的假設,這對一位研究者來說是難得可貴的。

參考資料:

  1. TSuchy, Y., Holmes, L. G., Strassberg, D. S., Gillespie, A. A., Nilssen, A. R., Niermeyer, M. A., & Huntbach, B. A. (2019). The impacts of sexual arousal and its suppression on executive functioningThe Journal of Sex Research56(1), 114-126.
  2. Waidzunas, T., & Epstein, S. (2015). ‘For men arousal is orientation’: Bodily truthing, technosexual scripts, and the materialization of sexualities through the phallometric test. Social Studies of Science45(2), 187-213.
  3. Shvartzman, P. (1994). The role of nocturnal penile tumescence and rigidity monitoring in the evaluation of impotence. Journal of family practice39(3), 279-282.
  4. Ha, N. (2015). Detecting and teaching desire: phallometry, Freund, and behaviorist sexology. Osiris30(1), 205-227.
  5. Freund, D. K. (1977). Should homosexuality arouse therapeutic concern?. Journal of Homosexuality, 2(3), 235-240.
  6. Penile plethysmography – Wikipedia
  7. Nocturnal penile tumescence – Wikipedia

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A編
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PanSci 編輯|讀物理毀三觀的科學宅,喜歡相聲跟脫口秀,因為它們跟我一樣是個笑話。