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刷牙時,需要刷舌頭上的舌苔嗎?

活躍星系核_96
・2017/02/15 ・2169字 ・閱讀時間約 4 分鐘 ・SR值 497 ・六年級

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文/劉忠勳|台灣牙周病專科醫師、英植牙醫診所負責人

舌苔,舌苔,我的舌頭有青苔!?

光是看到舌苔(tongue coating)這個名字,可能就令人退避三舍,到底這噁噁的東西到底是什麼啊?這一層散布於舌背上的苔狀物,正常情況下薄白而潤。別看它外表不太起眼,其實舌苔的組成成分相當複雜,現在的研究一般認為它主要由脫落的舌黏膜角化上皮細胞、唾液、細菌、食物碎屑及滲出的白血球等組成。(很有大雜燴的感覺欸……)

來仔細看一下愛因斯坦的舌苔~~

從西醫或牙醫學的角度,並沒有證據表明舌苔和全身的健康狀況有很大程度的關聯,然而,中華傳統醫學則認為舌苔是由胃氣而生,由舌苔之白黃,可辨病之寒熱;由舌苔之薄厚,可辨病之重輕;由舌苔之變化,可辨病之轉化。

其實,中醫的說法也不無道理;正所謂「滾舌不生苔」(不是這樣說吧),在正常情況下,由於咀嚼和吞嚥動作,以及唾液和飲食的沖洗,舌頭表面的物質會不斷被沖掉,僅剩下薄而白的一層舌苔。而當我們生病時,如果進食減少或只吃軟食,進而使得咀嚼的動作變少或是唾液分泌減少,舌苔就會層層疊疊地累積上去,變得越來越厚。

健康的舌苔應該長什麼樣子?

正常的舌苔是白色的薄薄一層。圖/作者提供

常見的舌苔有白、黃、黑三種顏色:正常人的舌苔顏色應是淺白偏粉紅色的,如果舌苔顏色發白,可能是寒症、虛症的表現,如果舌苔顏色發黃或發黑,並呈現出油膩感,可能是身體有炎症的表現。不過,我們偶爾也會看到舌頭在短時間內變得五顏六色,這通常是因為吃到了一些帶有色素的食品或藥物。

想要有個充滿個性的舌頭嗎?以下為你隆重獻上「舌頭變色 100 招」:

黑梅或者含鐵的藥物會把舌苔染成黑色,甘草或者有甘草成分的含片以及柳橙等鮮果會讓舌苔變黃,香菸、含有鴉片酊的咳嗽藥水、大黃(中藥)會使舌苔變成褐黃色,紅酒、果汁以及西紅柿等鮮果會讓舌苔變紅。飲用牛奶也會給舌苔染色,不過牛奶顏色乳白,所以在舌苔上不明顯,但看起來會比正常舌苔厚重。(下次萬聖節知道要吃什麼了吧~)

刷掉舌苔,口臭別來?

很多人認為舌苔是造成口臭(halitosis; bad breath)的元凶,這種說法只對了一半:由於舌苔本身含有大量細菌和食物殘渣,細菌分解食物殘渣後難免會產生些許氣味,在一般情況下,刮去舌苔可以使症狀得到相當大的改善;然而,如果舌苔異常,則味道會更加「特別」,這種時候,折騰你的舌頭可是沒用的喔!

舌苔如有異常,應盡速就醫,不要隨意刮除。圖/By James Heilman, MD, CC BY-SA 3.0, wikimedia commons.

舌苔異常只是一種身體異常的「症狀」而非「疾病」,換言之,刮舌苔是治標不治本的做法。而且,經常用力刮舌苔,可能會刺激味蕾、損傷舌乳突、造成舌背部麻木,並使得味覺減退、食慾下降,進而影響身體健康。除此之外,刮除舌苔可能會在就診時造成誤診,所以,如果你發現自己的舌苔怪怪的,千萬不要隨便刮掉它啊,請快快帶著你特別的舌苔一起去向醫生諮詢,以免延誤病情。

除了舌苔之外,引起口臭的可能原因還有很多,其中有消化系統的疾病如腸炎、胃病所造成的口腔異味,也有與口腔環境有關的疾病如咽炎、蛀牙、牙周病、牙齦損傷等所造成的口腔異味,亦有可能因為扁桃腺結石,或因為吸菸、喝酒、肥胖、壓力大等原因導致口臭。在很少數的情況下,嚴重的身體疾病例如肝功能損壞等也可能造成口臭。當然,會有口臭也可能只是因為你偷吃了臭豆腐(承認吧兇手就是你!)或是其他味道太濃的食物(如蒜頭、洋蔥、肉類、魚類和起士等)。

撇除特殊情況不論,一般來說,口臭的起因多是由於口腔問題,只要透過加強口腔衛生,例如刷乾淨舌頭表面和牙齦,漱口清潔喉嚨等即能解決。

教練,我想刷舌頭!

各種清舌苔的工具,你選擇哪一種?圖/作者提供。

隨著大家對口腔護理的重視度不斷提高,各種口腔護理產品也層出不窮,你是不是也常常感到眼花撩亂呢?(我只是想刷舌頭啊啊啊)其實,在正常情況下,為了保持口腔衛生,可以採用一些簡單的辦法清洗舌面,以減少口內細菌數量。清潔方法包括使用專門的軟毛刷輕輕地刷舌面,如果買不到專用軟刷,用牙刷也可,但一定不能太用力。也可以用溫鹽水或漱口水漱口,或是使用沖牙機來沖洗舌背。切記不可用硬板類、銳利的東西使勁刮舌苔。

除了上述常見工具之外,其實還有種專刷舌頭的新奇工具──舌苔刷(tongue cleaner)。使用舌苔刷前,需先把舌頭往前伸出來,儘量用鼻子呼吸。刷舌時用力不要過猛,應輕輕拂刷舌背,以不產生疼痛和不適感為宜。每次時間也不宜過久,從舌根部往舌尖部刷 10 次就可以了,記得使用後要徹底清洗舌苔刷。

雖然舌苔刷能很好地清除舌苔中的食物殘渣和細菌,可以減輕發生牙周病和齲齒的風險,並可以減輕口臭,但是,舌苔牙刷一定要慎用,以避免過度刺激舌頭,除了不能過於大力、每次時間不能過長之外,也千萬不要刷得太勤,大約每周一次即可。

願大家都有健康美麗的舌頭(?)

參考文獻:

  1. Rosenberg M. The science of bad breath. Sci Am. 2002 Apr; 286(4):72-9.
  2. Loesche WJ, Kazor C. Microbiology and treatment of halitosis. Periodontology 2000. 2002; 28:256-79.
  3. Outhouse TL, Al-Alawi R, Fedorowicz Z, Keenan JV. Tongue scraping for treating halitosis. Article first published online: 2006 19 Apr
  4. Rosenberg M, Knaan T, Cohen D. Association among bad breath, body mass index, and alcohol intake. J Dent Res. 2007 Oct; 86(10):997-1000.
  5. Lindhe J, Lang NP, Karring T. Clinical Periodontology and Implant Dentistry, Fifth Edition. 2008; 717-718, 729, 1327-1336.
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活躍星系核_96
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活躍星系核(active galactic nucleus, AGN)是一類中央核區活動性很強的河外星系。這些星系比普通星系活躍,在從無線電波到伽瑪射線的全波段裡都發出很強的電磁輻射。 本帳號發表來自各方的投稿。附有資料出處的科學好文,都歡迎你來投稿喔。 Email: contact@pansci.asia

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口臭去去走!噴的口腔益生菌,強化口腔健康,壞菌走開!
鳥苷三磷酸 (PanSci Promo)_96
・2022/04/26 ・2976字 ・閱讀時間約 6 分鐘

本文由 IN-Plus 全方位專業寵物營養品 委託,泛科學企劃執行。

天天刷牙,確保毛小孩擁有一口好牙

你家有狗狗嗎?除了平時裡的梳毛、餵罐罐、修剪指甲、出門散散步之外,毛小孩的口腔健康,也得密切注意。可是,有些毛小孩非常任性,不僅挑食、還排斥刷牙。(人類要刷牙,狗兒當然也要!)要是不常清潔牙齒,口腔中的食物殘渣被壞菌分解後,就會產生具有難聞氣味的分子,並且衍生各種口腔健康問題,比如口臭、齒垢、牙菌斑、牙齦炎,甚至是牙周病,造成毛小孩沒有健康、強壯的牙齒可以進食。

那麼,該怎麼確保毛小孩有一口健康的牙齒呢?最理想的做法就是天天刷牙!

問題在於刷牙並非易事,因為毛小孩不知道牠們需要刷牙、通常也不喜歡刷牙。試想如果你父母突然抓住你的下顎,將異物塞進嘴裡攪拌,你肯定會感到驚恐萬分,然後拼命掙扎,不肯乖乖就範。為了解決這個問題,IN-Plus 全方位專業寵物營養品推出了一款「用噴的」狗兒專用口腔益生菌「IN-Plus 好好益菌潔牙噴噴」,只要將瓶內熱處理過後的特殊益生菌萃取物噴進毛小孩嘴裡,就可以改變口腔內的微生物組成,達到保健效果。

經實驗證明,口腔益生菌有益口齒健康

讀到這裡,你可能不禁心想:只要噴一噴就能維持口腔健康,真有這麼神奇?沒錯,就是這麼神奇,而且背後還有科學根據喔!

IN-Plus所使用的口腔益生菌,是日本專利研發的益生菌,又稱捲曲乳酸桿菌(Lactobacillus crispatus),主要存在於產道和新生兒的腸道中,是母親傳承給寶寶的珍貴益生菌,也是維持寶寶腸道微生物平衡的主要菌種之一。

2015 年的一項小鼠研究[1]指出:

  • 熱處理後的捲曲乳桿菌作用原理類似疫苗,能刺激免疫系統產生更多抗體,進而強化免疫力。
  • 這種功能性益生菌能在小鼠體內誘發免疫反應,增加唾液中的抗體來對抗口腔內的壞菌。
  • 在唾液中,會出現由捲曲乳桿菌誘發的特異型 IgG 抗體,能有效殺死「牙齦卟(ㄅㄨˇ)啉(ㄌ一ㄣˊ)單胞菌」(Porphyromonas gingivalis),也就是牙周病的主要致病菌。

2018 年的另一項人體研究[2]也指出:

  • 每日攝取捲曲乳桿菌可以大幅減少卟啉單胞菌的數量,保持口氣清新,可以提升黏膜組織的保護力,預防牙齦紅腫。

上述兩項研究的臨床實驗結果都證明口腔益生菌可以有效預防並改善慢性牙周病。

捲曲乳酸桿菌(Lactobacillus crispatus主要存在於產道和新生兒的腸道中,是母親傳承給寶寶的珍貴益生菌,也是維持寶寶腸道微生物平衡的主要菌種之一。
動物與人體研究證實,熱處理後的捲曲乳酸桿菌 KT-11,能刺激免疫系統產生更多抗體,進而強化免疫力。

捲曲乳桿菌能消滅「牙齦卟啉單胞菌」

寵物口臭、口水變多、牙齦發炎都是「牙周病」的徵兆,但牙周病的致病菌「牙齦卟啉單胞菌」又是何方神聖?

首先,「牙周」指的是支持牙齒穩固的組織,包括牙齦和齒槽骨,而「牙齦卟啉單胞菌」可以抑制白血球殺壞菌的能力,只要少量感染,就能使口腔內部的細菌無限增長。當牙周組織不堪負荷,長期處在發炎狀態時,將造成牙齦和齒槽骨萎縮,最終使牙齒動搖、脫落,這就是「牙周病」。

可怕的是,卟啉單胞菌不但無法被抗生素殺死,還可以躲進牙齦細胞,分泌牙齦蛋白酶(Gingipain)誤導自體免疫系統,使其不被攻擊。

這種時候,口腔益生菌就能派上用場啦!

雖然大多數益生菌都屬於活菌,無法通過胃酸和膽鹼的考驗,還來不及發揮效果就提前陣亡,可是 IN-Plus 潔牙噴噴所使用的益菌屬於去活菌,透過特殊的熱處理技術鎖住活性因子後,就會變得更耐熱、耐酸鹼,能夠順利抵達腸道,協助免疫系統發揮作用。此外,如上文所說,捲曲乳桿菌所誘發的特異型 IgG 抗體不僅能殺死牙齦卟啉單胞菌,同時也能藉此改變口腔內的菌叢生態,提高生物體內的免疫力!

牙齦卟啉單胞菌存在在口腔中,能抑制白血球殺壞菌的能力。只要少量感染,就能讓口腔壞菌無限增長,造成長期發炎並形成「牙周病」。
牙齦卟啉單胞菌可以躲過免疫系統、抗生素的攻擊,十分難纏。

病從口入!如何輕鬆向狡猾的細菌說掰掰?

說了這麼多,究竟要怎麼簡單做好毛小孩的口腔衛生保健呢?那就是使用含有捲曲乳桿菌的「IN-Plus 好好益菌潔牙噴噴」,讓益生菌成為預防口腔疾病的好夥伴!除了狗狗專用的噴劑,也有貓貓專用的版本,讓不愛刷牙的毛小孩們也能擁有健康的一口牙。

捲曲乳桿菌能殺死牙齦卟啉單胞菌,雖然牙齦卟啉單胞菌近乎無敵,但實驗證實,捲曲乳桿菌所誘發的特異型抗體,是牙齦卟啉單胞菌剋星。

維護毛孩口齒健康,就用毛孩專用的口腔益生菌噴劑

IN-Plus 全方位專業寵物營養品推出「IN-Plus 好好益菌潔牙噴噴」,用自然、溫和的方式呵護毛小孩口齒健康,讓飼主可以更放心、自在地與牠們互動。這款毛孩專用的口腔益生菌噴劑,每 1 毫升就含有 1.2 億個 KT-11口腔益生菌,能夠有效抑制壞菌。

日本專利研發的 KT-11 乳酸菌也通過歐洲食品安全局(EFSA)審查,獲得歐盟安全菌株認可(QPS),在用途、安全性及菌種鑑定等方面都有嚴格保障,可以強化口腔防禦力,有效降低牙菌斑形成機率,並且減少各種口腔及牙齦問題。

與此同時,「IN-Plus 好好益菌潔牙噴噴」也含有天然植萃淨味成分。經日本リリース科学工業株式会社實驗證實,只要短短 30 分鐘,即可降低 99% 的口腔異味,常保口氣清新。此外,「IN-Plus 好好益菌潔牙噴噴」也有針對貓貓用的版本,更添加了貓薄荷精油提升適口性,不用擔心貓主子嫌棄。

哪裡才能買到 IN-Plus 好好益菌潔牙噴噴呢?點擊這裡就能買到喔!

註解

  1. Taguchi, C., Arikawa, K., Saitou, M., Uchiyama, T., Watanabe, I., Tobita, K., … & Nasu, I. (2015). Orally Ingested Lactobacillus crispatus KT-11 Inhibits Porphyromonas gingivalisinfected Alveolar Bone Resorption. International Journal of Oral-Medical Sciences, 13(3), 102-109. https://doi.org/10.5466/ijoms.13.102
  2. Tobita, K., Watanabe, I., Tomokiyo, M., & Saito, M. (2018). Effects of heat-treated Lactobacillus crispatus KT-11 strain consumption on improvement of oral cavity environment: a randomised double-blind clinical trial. Beneficial Microbes, 9(4), 585-592. https://doi.org/10.3920/BM2017.0137

參考資料

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聞口氣,辨疾病
科學松鼠會_96
・2013/02/06 ・2184字 ・閱讀時間約 4 分鐘 ・SR值 570 ・九年級

口氣,指由口腔呼出氣體的味道,它可能反映了身體發出的許多信號。現代科學已證明,不少疾病都能「產生」一些獨特的氣味分子。而那些令人不愉快的 「獨特」的刺激性口氣,在中文裡被「口臭」一詞涵蓋;英文裡,卻根據來源將口氣一一區分,分為來自口腔的、上呼吸道的、肺的、胃(或上消化道)的及其他器官的。

口腔之味(fetor oris)

有資料顯示,約八成口臭都由口腔內細菌滋生引起。我們聞到的那些奇怪的氣味實際上是細菌產生的揮發性硫化物的味道。這些刺鼻的味道聞起來像臭雞蛋、腐爛的捲心菜或蔬菜,讓人過「鼻」難忘。此種口臭不具備特異性,很難從氣味上辨別病灶部位。

口腔內細菌往往是厭氧菌,而口腔在正常情況下是個有氧環境,並不利於厭氧菌生存,故只有當口腔內出現問題時(如牙周炎、齲齒、假牙等口腔結構變化),才營造了局部缺氧的微環境,有助於細菌的滋生。

此外,因唾液的沖洗可及時清除口腔中的細菌,故一些令唾液分泌減少的藥物(如某些抗組胺藥、抗抑鬱藥和某些毒品等)或疾病(如乾燥綜合徵等)也都會引起口臭。

以上原因造成的口臭無需精密儀器檢測,通常輕吸一口氣就能明辨是非。保持口腔清潔、餐後刷牙、睡前不吃東西及一旦發現口腔問題及時就醫等措施都有助於減少口腔問題導致的口臭。

上呼吸道的氣息(ozostomia)

上呼吸道疾病導致的口臭在英文中被稱為ozostomia。上呼吸道疾病(如鼻竇炎)引起的口臭也多為細菌分解產生的硫化物造成。此類口臭亦無特異性。

慢性鼻竇炎患者的炎性組織分泌大量黏液,除部分形成鼻涕,剩下的均從鼻道流入口咽部最終被嚥下。這些含大量蛋白質的黏液可部分黏附於舌根後部或口咽部,故厭氧菌又有了滋生的溫床。同樣,扁桃體炎和咽喉炎也能導致口臭。

當很多鼻竇炎或咽喉炎患者喉嚨不舒服時,常吞嚥口水或吐痰、咳嗽,望借此把黏附於舌根的黏液去掉。實際上,這樣做的效果未必顯著。不妨吃一片面包或一些芹菜莖,在吞嚥這些食物時黏液就被順勢「掃」進胃裡。

肺之宣發(stomatodysodia)

Stomatodysodia是由肺部疾病(支氣管炎、肺炎、肺膿腫、肺氣腫甚至肺癌)引起的口臭。其中,有些是由積攢於肺部的黏液引起,及時治療肺部疾患可使口臭迎刃而解。

值得一提的是,煙民往往有種容易識別的口臭,此現象在「老煙槍」們身上尤為明顯。這類口臭患者不僅有煙霧殘留在口腔中(實際上能殘留在口腔中的煙霧 量非常少),還有更多煙霧殘存於肺部。這些留存於肺部解剖死腔(生理死腔)的煙霧隨煙民的呼吸運動被逐步呼出,產生帶著「煙味」的口臭;尤其當煙民同時患 肺部疾病時,因死腔體積進一步增大甚至產生病理死腔,該患者的口臭可能更顯著。

代謝之口臭(halitosis)

Halitosis指因新陳代謝產生的口氣,不少系疾病的化學產物通過血液被運輸到肺,因這些物質有一定的揮發性,故經由肺部的呼吸運動排出體外。此外,halitosis還指嘔吐導致的口腔咽喉異味。Halitosis可被詳細分為以下幾類。

生理性halitosis 這是指由於食用某些芳香或有刺激性味道的食物引起的口腔異味。事實上,不僅口腔,一些氣味分子若通過汗液排出,全身都會瀰漫著此種味道。例如人們在某頓飯吃了大蒜、大蔥、辣椒、咖哩和洋蔥等刺激性食物,即使飯後刷牙漱口,口中甚至整個身體都依舊散發著刺激性氣味。

除了食物,不少飲品也有同樣的作用,如各類酒、咖啡和茶,都會暫時讓人的口氣發生變化。但不管怎樣,生理性halitosis都是暫時的,只須不吃(或不喝)引起halitosis的食物或飲品即可將其消除。

病理性halitosis 該種口臭指身體其他部位疾病產生的物質,經血液運輸至肺,並由肺部逸出產生的口氣。這類氣味並不能像生理性halitosis那麼容易散去,除非利用相應治療根除病灶,否則該種口臭可能持續不退。下面介紹幾種常見的病理性halitosis:

  • 糖尿病:若此病患者體內酮體過多並出現酮症酸中毒,則該患者呼出的氣體有典型的「爛蘋果味」或「洗甲水味」。這是因過量的酮體產生卻無法及時代謝,導致丙酮累積並在肺部,於呼吸時部分被排出,於是發出此味道。
  • 肝病:肝衰竭引起的口腔異味也被稱為「死亡的氣息」。它是因門靜脈高壓且肝功能不全,硫醇直接進入血液,最終經肺部逸出。此氣味略有甜味但又有排泄物的臭味。
  • 胃部疾患:幽門狹窄梗阻可使口腔中散發酸腐味;反流性食管炎或胃病引起的病理性口臭往往由長期慢性嘔吐所致,真正的元兇是黏附在口腔、咽喉的嘔吐物,常在H2受體抑制劑或質子泵抑制劑等藥物治療後顯著改善。
  • 除胃腸道疾病以外,其他可引起嘔吐的疾病:所有能引起嘔吐的疾病都能導致病理性口臭,如偏頭痛、孕婦晨吐、食物中毒、食物過敏、食慾過盛、酗酒及癌症化療等。

暢想

氣味檢測有無痛、無體液接觸和無交叉感染等獨特優勢。目前臨床上已有了類似「氣味斷病」的裝置,此裝置在某些疾病的診療過程中被廣泛應用,例如胃潰瘍患者所接受的14碳尿素呼氣試驗,就利用了幽門螺桿菌產生的尿素酶可將尿素迅速分解這一原理。

若能設計出某種迅速捕獲疾病產生氣體的裝置,並快速檢測其成分,人們就能快速辨別疾病了。目前,美國科學家設計的西瑞諾鼻(cyranose)就是這樣的小型便攜裝置。在早期試驗中,它被用於檢測肺炎,雖準確性稱不上「完美」,但對於疾病篩查已足夠。

相信隨著科技的進步,氣體檢測裝置將更輕便和易於攜帶,且將在疾病篩查或監測中大施拳腳。

本文原發於醫學論壇網《聞口氣,辨疾病》,作者

轉載自科學松鼠會

科學松鼠會_96
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科學松鼠會是中國一個致力於在大眾文化層面傳播科學的非營利機構,成立於2008年4月。松鼠會匯聚了當代最優秀的一批華語青年科學傳播者,旨在「剝開科學的堅果,幫助人們領略科學之美妙」。願景:讓科學流行起來;價值觀:嚴謹有容,獨立客觀