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2016 Science十大最受歡迎科學新聞

李紀潔、羅鴻
・2016/12/30 ・3536字 ・閱讀時間約 7 分鐘 ・SR值 518 ・六年級

編譯/李紀潔、羅鴻|陽明大學基因體科學研究所畢業生

什麼?穿著高跟鞋真的有可能跑贏暴龍?你知道植物也跟人一樣會賭博嗎?殭屍末日要來了嗎?

《科學》(Science)期刊在 2016 年末由讀者和編輯共同票選出十大最受歡迎的科學新聞,想知道答案嗎?趕快進來看看!

10. 不死基因在死後甦醒

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不死基因在死後甦醒。圖/By Cinty Ionescu @ flickr, CC BY-NC 2.0

死亡真的是終點嗎?別擔心,至少對細胞內某些基因來說不是。這項驚人的研究發現了上百個基因居然在動物死亡之後仍持續表現,並且許多的基因在死亡後的幾天內仍十分活躍,更有趣的是其中有些不乏是參與在胚胎發育或癌症當中的基因。因此科學家可以嘗試藉由分析這個現象,來研究保存移植用器官的方法,或者更準確分析兇殺案中被害者死亡的時間。死亡除了讓人體會生命的意義外,還能提供前所未知的生命訊息。

9. 童話故事很不簡單

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童話故事很不簡單。圖/By Anne Anderson, Public Domain, wikimeda commons

以後〈鐵匠與魔鬼〉等童話故事也許可以用「從前從前在 6000 年前……」作為開頭,因為某些故事在《格林童話》出來以前就已經存在了。科學家利用生物學中常用的演化分析法,發現有些現今耳熟能詳的故事,是從原始印歐語社會中慢慢改編流傳至今。而這些故事可能源自於 2500 到 6000 年前,其古老的程度足以讓大文學家驚艷!那影響故事壽命長短的關鍵是什麼呢?最佳代表就是〈美女與野獸〉中的元素——魔法和奇異生物。一個故事要被流傳,需要夠奇怪到能被大家記住,但又不能太荒誕到沒人願意相信。

8. 格陵蘭鯊可活到400歲,突破長壽紀錄

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格陵蘭鯊可活到400歲,突破長壽紀錄。圖/By Biodiversity Heritage Library @ flickr, CC BY 2.0

「太驚人了!」科學家在研究出格陵蘭鯊魚的壽命時不禁驚呼。其實早在 1930 年代時就有生物學家懷疑格陵蘭鯊壽命長達 400 年,不過當時只透過鯊魚的身長來推測。然而最新的研究證實了這項傳聞,科學家利用鯊魚水晶體中碳 14 的含量並結合身長的數據計算出格陵蘭鯊的年齡。高壽 400 歲的格陵蘭鯊在充滿危險的茫茫大海中成為脊椎動物中長壽的冠軍,但是缺點呢?雌性的鯊魚必須要到 156 歲才會具有生育能力。

7. 植物比我們想像中的會冒險

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植物比我們想像中的會冒險。圖/By Forest and Kim Starr @ flickr, CC BY 2.0

有些事情人會,鳥類和蜜蜂也會。而現在看來,植物也會。別想歪了,我們是在說賭博。一直以來我們認為植物只會繞著陽光轉,或對水源有反應而已,其實植物們在面對困難的生存抉擇時,也會冒險選擇放手一搏。等等,冒險?這感覺不像植物會做的事情啊!當碗豆的根同時被放在兩種土壤上,一盆提供無法滿足所需的養分量,而另一盆則是一下貧瘠一下肥沃。科學家發現碗豆會在後者中長出較多的根賭運氣以獲得用之不竭的養分。可惜這個發現還需要更多的測試,所以先別急著把你最愛的小灌木帶去賭場。

6. 外星生命可能以宇宙射線維生

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「金礦蟲」(Desulforudis audaxviator)會吸收鈾衰變產生的輻射線作為能量來源,幫助牠吸收硫。圖/Public Domain, wikimedia commons

地球生命的能量來源若不是從太陽而來,就是透過吃掉其他生物來獲得能量。但是外星生命也是這樣做的嗎?我們可以透過南非黃金礦脈中神奇的微生物一探究竟。這個「金礦蟲」(Desulforudis audaxviator)會吸收鈾衰變產生的輻射線作為能量來源,幫助牠吸收硫。因此我們可以推測幾乎毫無屏障的外太空中,火星或其他星球上的生命也很可能透過同樣的方式來獲得能量。另外,今年另一個相當受到關注的研究中,科學家推測在具有類似地球環境的棕矮星雲中可能有生命存在。這些發現讓我們再度讚歎「生命自會找到出路」的真理。

5. 親眼見證人類的演化過程

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親眼見證人類的演化過程。圖/By Jose Maria Cuellar @ flickr, CC BY-NC 2.0

演化不只是幾百萬年才發生一次,也可能發生在轉瞬之間。隨著基因分析的技術越來越成熟,我們能夠看到環境如何改變人類的基因。在帥氣的班乃迪克康博拜區身處的英國中,科學家發現金髮藍眼的基因快速地演化和散佈。英國著名的灰色天氣以及人選擇伴侶的偏好可能就是造成這個現象的原因。另外更神奇的是讓人喜歡吸菸的基因則在一個世代之間快速衰退。

4. 《侏羅紀世界》中穿著高跟鞋逃跑不是亂拍的?

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《侏羅紀世界》中穿著高跟鞋逃跑不是亂拍的?圖/電影片段

《侏羅紀公園》系列電影讓我們覺得遇到恐龍可能只有死路一條,但是惡名昭彰的暴龍實際上到底有多可怕呢?根據六千六百萬年前在美國懷厄明州海岸線的腳印化石來推斷,暴龍的跑步速度可能沒辦法超過時速八公里。這比一般中年人跑步的速度還要慢,所以萬一真的遇到暴龍,只要稍微衝刺一下,你就不會變成恐龍的聖誕大餐啦。

3. 為什麼座頭鯨要救海豹?

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為什麼座頭鯨要救海豹?圖/By Gregory “Slobirdr” Smith @ flickr, CC BY-SA 2.0

大自然充滿血腥的兇牙利爪,但是有些時候不同動物之間也會展現比較溫柔的一面。今年令人嘖嘖稱奇的例子,是一頭座頭鯨試圖利用自己龐大的身體保護海豹,並成功從一群殺人鯨中拯救了牠。科學家無法確定為什麼座頭鯨會有這樣的行為,但是至少這會讓殺人鯨三思一下,周遭有座頭鯨的時候要不要打獵。

2. 神秘冷戰基地因氣候變遷而出土

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神秘冷戰基地因氣候變遷而出土。圖/@ defensetech

一個被稱為「冰蟲」的機密計畫,在格陵蘭冰層中建造了軍事基地,引起國際上的關注。這聽起來也許很像 007 電影,但這在冷戰時期的世紀軍營真實上演。現在全球暖化、冰層融解即將讓它們重新破土,只是我們要擔心的是,原本掩蓋在冰下的污染性物質可能會造成環境危害。

1. 為什麼細胞的發電廠會有自己的 DNA 呢?

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為什麼細胞的發電廠會有自己的DNA呢?圖/By Kelvinsong, CC0, wikimedia commons

我們今年最常被提起的研究是細胞生物學裡的一大謎題:為什麼只有粒線體這個供給細胞能量的橢圓形結構,有他們自己的 DNA?其實在十億多年前粒線體便與細胞開始共存,並且漸漸轉移 DNA 至細胞核,最後只留下了 37 個基因。但是為什麼粒線體要保留住某些DNA呢?利用電腦模擬研究也許可以帶給我們解答,並且同時也可能提供某些罕見和殘疾疾病的線索。

 

希望大家喜歡今年的科學新聞,期待下一年泛科學可以繼續帶給大家滿滿的大平台!

Let’s make science great again!

原始資料:


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文章難易度
李紀潔、羅鴻
13 篇文章 ・ 0 位粉絲
來自陽明大學基科所的畢業生,喜歡神經科學、遺傳和演化的企鵝狂熱二人組。本來對科普寫作毫無興趣,在大學老師強烈遊說之下仍然無動於衷,畢業後卻意外開始在泛科學寫科普文章。興趣分別是畫畫和魔術方塊。目前兩人都在德國攻讀神經科學博士,分別專攻老化和神經再生、電生理和動物行為。


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今年夏天絕不能錯過——「搞笑諾貝爾獎世界展」首度登台!

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・2022/05/17 ・1966字 ・閱讀時間約 4 分鐘

你一定知道諾貝爾獎,但你知道世界上竟然還有搞笑諾貝爾獎(Ig Nobel Prize)嗎?搞笑諾貝爾獎是對諾貝爾獎的有趣模仿,甚至還會邀請真正的諾貝爾獎得主來參加!

搞笑諾貝爾獎由美國的科學雜誌《不可思議研究年報》的主編馬克·亞伯拉罕斯發起,每一屆都號稱「第一屆」,每次都會頒發十座獎盃給各領域中「無法被複製」或「荒唐到不應該再來一次」的研究者,頒獎要旨是希望讓大家能夠"先大笑,再思考"。臺灣也有多位學者共襄盛舉,並曾六度獲獎,臺灣立法院更曾拿下和平獎,其中原因竟然是因為他們以打架替代戰爭!典禮現場更是充滿歡笑,讓人佩服科學家怎麼一本搞笑做研究!

搞笑諾貝爾獎頒獎現場超搞怪!

  • 量身打造獎盃,每年都以當年獲獎的研究為靈感,製作不同主題的獎盃!
  • 不值錢獎金,得獎者會獲得比壁紙還不值錢的高額辛巴威幣作為獎金。
  • 甜便便小姐,得獎者只有 60 秒的時間能發表感言,只要一超時,年幼的「甜便便小姐」就會大叫:「請停下來吧!煩死人了!」直到得獎者下台。
  • 全場亂飛的紙飛機,頒獎典禮中會安排一名背著一個紅色靶心的人,讓台下觀眾將手中紙飛機射向台上的靶心。
2009 年的得獎者們。

今年夏天搞笑諾貝爾獎世界展將首次登台!廢到笑的研究與發人省思的成果,一次集結歷屆讓人目瞪口呆的得獎研究及五大互動體驗,讓你一本正經的捧腹大笑!展區內充滿更多腦洞無極限的幽默科學得獎,一定要揪朋友一起來漲知識。

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ㄎㄧㄤ到爆獎項搶先看

搞笑諾貝爾獎世界展將集結眾多搞笑諾貝爾獎的獲獎研究,其中有許多讓人會心一笑的內容,像是鴿子也懂藝術?日本學者就曾做過實驗,證明鴿子可以分得出畢卡索和莫內的畫;在野外遇到熊怎麼辦?只要穿上防熊裝就不用怕;指甲刮黑板的聲音經研究證實為世界上最讓人痛苦的聲音!

曾有科學家發明出可迅速變身防毒口罩的胸罩,並成功獲得搞笑諾貝爾獎的公共衛生獎,其發明聽起來很荒謬,但背後原因是胸罩是會隨身穿戴的物品,能夠在緊急時刻變成防毒口罩保護他人,符合了搞笑諾貝爾獎頒獎要旨「先大笑,再思考」,另外還曾有一年的「獸醫學獎」頒給發現幫乳牛取名字,就能夠增加產乳量的專家學者!以及最經典的貓貓是液體嗎?也都存在於搞笑諾貝爾獎的得獎研究裡!

  1. 鴿子也懂藝術?|連鴿子都分得出畢卡索和莫內的畫!
  2. 野外遇到熊了怎麼辦?|穿上防熊裝,再也不怕!
  3. 動物也吃重口味!?|綠頭鴨也有戀屍癖!?
  4. 用「屁」交流!|看看鲱魚怎麼用放「屁」溝通!
  5. 逃跑鬧鐘|還想賴床按鬧鐘嗎?鬧鐘本人跑起來給你追!
  6. 最討厭的聲音!|指甲刮黑板太邪惡了!
  7. 如何增加乳牛的產乳量?|不妨給牠取個名字吧!
  8. 胸罩變口罩|在突發的緊急狀況時胸罩變防護口罩!?  
  9. 恐龍走路長甚麼樣子?|在雞的屁股裝上一根棒子就知道!
  10. 貓是液體嗎?|喵星人的貓體力學大解密!

五大互動體驗,只有實驗了才知道

展區現場將規劃五種關於搞笑諾貝爾獎得獎研究的實際互動體驗,讓你能夠化身為小小研究學者,一起來實際試試看、探討世界上經典的搞笑研究!

  1. 吐司永遠是塗奶油的那面先落地嗎?
  2. 挑戰「說話干擾器」!你能夠堅持把話說完嗎?
  3. 極高速烤肉!液態氧+木炭可以燃起多大的火花?
  4. 活性碳內褲過濾屁味?沒有比較沒有傷害
  5. 旋轉吧!高速助產裝置,離心力有助生產?

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 圖/歷屆得獎者授獎畫面
圖/日本展出現場照

展覽資訊

  • 展覽名稱:搞笑諾貝爾獎世界展
  • 展覽日期:2022 年 6 月 25 日(六)至 2022 年 9 月 11 日(日)
  • 展覽地點:國立臺灣科學教育館 七樓南側特展區(臺北市士林區士商路 189 號)
  • 展覽時間:平日9:00-17:00/週末、國定假日、暑假 9:00-18:00
    (閉展前 30 分鐘停止售票及入場)
  • 休展日:6/27(一)、9/5(一)
  • 主辦單位:寬宏藝術經紀股份有限公司、三貝多股份有限公司
  • 企劃單位:株式会社ドリームスタジオ(Dream Studio Company)
  • 授權單位:IMPROBABLE RESEARCH, INC.

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