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鐵線蟲蠕動蜷曲

賴鵬智
・2012/01/16 ・1237字 ・閱讀時間約 2 分鐘 ・SR值 455 ・五年級
此影片可全螢幕觀賞,如頻寬夠可在放映後點選更高畫素觀看,效果更佳。錄影器材:Panasonic HDC-HS700。網路上有許多鐵線蟲從昆蟲身體鑽出的影片,您可鍵「鐵線蟲」搜尋。

這些年常在嘉義縣阿里山區活動,偶可在土路上看到一團團纏繞不清的黑色鐵線,剛開始還奇怪為何有人要這樣丟,後經同行的生態專家李璟泓老師解說,才知那是鐵線蟲的死體。後來也看到活體,棕褐色細長條形身體,在地上不停蠕動。牠的長相讓我想起四、五十年前小時候,一般小孩肚裡常有的迴蟲。

鐵線蟲真是一種奇特的生物,牠跟迴蟲還是親戚,除了長相類似外,也同樣是寄生蟲,必須倚靠寄主(被寄生者)的營養維生與繁殖。而牠還必須歷經不同寄主,才能完成生命史。

底下是從網路擷取的相關資料綜合整理,不知是否完全正確,僅供參考。

鐵線蟲是一種雌雄異體的線性寄生蟲(但不寄生人、畜),成蟲的體長約30到100公分,外表呈細繩狀,成蟲棲息在水田、河流、池塘或土溝內,進到水中後的鐵線蟲行動非常緩慢,也不再進食,牠會產下數萬個卵於水草或石頭上,卵在水中孵化,被水棲昆蟲(孑孓-蚊子幼蟲、水蠆彳ㄞˋ-蜻蜓幼蟲)取食後,開始行寄生生活。鐵線蟲卵在牠們體內孵化寄生,當這些孑孓、水蠆羽化成蚊子、蜻蜓,且剛好又被螳螂捕食,此時鐵線蟲轉而進入螳螂腹中,寄生在其體內繼續發育,直到成熟。另外,卵附著在水域旁葉上、石頭上,蝗蟲吸葉上露水或吃葉子時有可能將卵吃進去,因此鐵線蟲也會寄生在蝗蟲或其他不吃葷的昆蟲體內。這種寄生應該不會造成昆蟲營養不良死亡,因為寄主要是死了,鐵線蟲在其體內沒有繼續的營養來源,也會跟著死亡。

在九、十月的時候,在昆蟲腹部內的鐵線蟲成熟時,必須回到水中完成交配、產卵的最後任務,這時鐵線蟲會驅使昆蟲(如螳螂)尋找水源喝水,甚至跳入水中淹死,這樣牠才有機會鑽出蟲體進入水中。若昆蟲未能及時找到水池或池塘,鐵線蟲仍會鑽出,但會乾死在陸地上,而昆蟲也因身體受鑽傷而死亡。

網路上的資料有限,大多是貼來貼去重複的,我現在也是如此,不知這些說法是否正確。而其分類在網路上的資料多為線形動物門(Nemathelminthes)鐵線蟲綱(Gordiacea),但我在中央研究院的台灣物種名錄卻找不到線形動物門,比較接近的是圓形動物門(Phylum Nematoda),其下卻沒有鐵線蟲綱,所以我找不到該物種分類與學名,敬請專家惠予指導。

細長條狀棕褐色的鐵線蟲活體
黑色乾枯僵硬的鐵線蟲死體
將死的鐵線蟲(下方棕褐色團繞者)顏色開始轉黑,並且纏繞成一團。
鐵線蟲頭部沒有臉。

您可點Flickr網路像簿「鐵線蟲」看更多相片。

原發表於 賴鵬智的野FUN特區

相關標籤: 寄生 鐵線蟲
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賴鵬智
45 篇文章 ・ 0 位粉絲
野FUN生態實業公司總經理


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揭開人體的基因密碼!——「基因定序」是實現精準醫療的關鍵工具

科技魅癮_96
・2021/11/16 ・1998字 ・閱讀時間約 4 分鐘

為什麼有些人吃不胖,有些人沒抽菸卻得肺癌,有些人只是吃個感冒藥就全身皮膚紅腫發癢?這一切都跟我們的基因有關!無論是想探究生命的起源、物種間的差異,乃至於罹患疾病、用藥的風險,都必須從了解基因密碼著手,而揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。

揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。圖/科技魅癮提供

基因定序對人類生命健康的意義

在歷史上,DNA 解碼從 1953 年的華生(James Watson)與克里克(Francis Crick)兩位科學家確立 DNA 的雙螺旋結構,闡述 DNA 是以 4 個鹼基(A、T、C、G)的配對方式來傳遞遺傳訊息,並逐步發展出許多新的研究工具;1990 年,美國政府推動人類基因體計畫,接著英國、日本、法國、德國、中國、印度等陸續加入,到了 2003 年,人體基因體密碼全數解碼完成,不僅是人類探索生命的重大里程碑,也成為推動醫學、生命科學領域大躍進的關鍵。原本這項計畫預計在 2005 年才能完成,卻因為基因定序技術的突飛猛進,使得科學家得以提前完成這項壯舉。

提到基因定序技術的發展,早期科學家只能測量 DNA 跟 RNA 的結構單位,但無法排序;直到 1977 年,科學家桑格(Frederick Sanger)發明了第一代的基因定序技術,以生物化學的方式,讓 DNA 形成不同長度的片段,以判讀測量物的基因序列,成為日後定序技術的基礎。為了因應更快速、資料量更大的基因定序需求,出現了次世代定序技術(NGS),將 DNA 打成碎片,並擴增碎片到可偵測的濃度,再透過電腦大量讀取資料並拼裝序列。不僅更快速,且成本更低,讓科學家得以在短時間內讀取數百萬個鹼基對,解碼許多物種的基因序列、追蹤病毒的變化行蹤,也能用於疾病的檢測、預防及個人化醫療等等。

在疾病檢測方面,儘管目前 NGS 並不能找出全部遺傳性疾病的原因,但對於改善個體健康仍有積極的意義,例如:若透過基因檢測,得知將來罹患糖尿病機率比別人高,就可以透過健康諮詢,改變飲食習慣、生活型態等,降低發病機率。又如癌症基因檢測,可分為遺傳性的癌症檢測及癌症組織檢測:前者可偵測是否有單一基因的變異,導致罹癌風險增加;後者則針對是否有藥物易感性的基因變異,做為臨床用藥的參考,也是目前精準醫療的重要應用項目之一。再者,基因檢測後續的生物資訊分析,包含基因序列的註解、變異位點的篩選及人工智慧評估變異點與疾病之間的關聯性等,對臨床醫療工作都有極大的助益。

基因定序有助於精準醫療的實現。圖/科技魅癮提供

建立屬於臺灣華人的基因庫

每個人的基因背景都不同,而不同族群之間更存在著基因差異,使得歐美國家基因庫的資料,幾乎不能直接應用於亞洲人身上,這也是我國自 2012 年發起「臺灣人體生物資料庫」(Taiwan biobank),希望建立臺灣人乃至亞洲人的基因資料庫的主因。而 2018 年起,中央研究院與全臺各大醫院共同發起的「臺灣精準醫療計畫」(TPMI),希望建立臺灣華人專屬的基因數據庫,促進臺灣民眾常見疾病的研究,並開發專屬華人的基因型鑑定晶片,促進我國精準醫療及生醫產業的發展。

目前招募了 20 萬名臺灣人,這些民眾在入組時沒有被診斷為癌症患者,超過 99% 是來自中國不同省分的漢族移民人口,其中少數是臺灣原住民。這是東亞血統個體最大且可公開獲得的遺傳數據庫,其中,漢族的全部遺傳變異中,有 21.2% 的人攜帶遺傳疾病的隱性基因;3.1% 的人有癌症易感基因,比一般人罹癌風險更高;87.3% 的人有藥物過敏的基因標誌。這些訊息對臨床診斷與治療都相當具實用性,例如:若患者具有某些藥物不良反應的特殊基因型,醫生在開藥時就能使用替代藥物,避免病人服藥後產生嚴重的不良反應。

基因時代大挑戰:個資保護與遺傳諮詢

雖然高科技與大數據分析的應用在生醫領域相當熱門,但有醫師對於研究結果能否運用在臨床上,存在著道德倫理的考量,例如:研究用途的資料是否能放在病歷中?個人資料是否受到法規保護?而且技術上各醫院之間的資料如何串流?這些都需要資通訊科技(ICT)產業的協助,而醫師本身相關知識的訓練也需與時俱進。對醫院端而言,建議患者做基因檢測是因為出現症狀,希望找到原因,但是如何解釋以及病歷上如何註解,則是另一項重要議題。

從人性觀點來看,在技術更迭演進的同時,對於受測者及其家人的心理支持及社會資源是否相應產生?回到了解病因的初衷,在知道自己體內可能有遺傳疾病的基因變異時,家庭成員之間的情感衝擊如何解決、是否有對應的治療方式等,都是值得深思的議題,也是目前遺傳諮詢門診中會詳細解說的部分。科技的初衷是為了讓人類的生活變得更好,因此,基因檢測如何搭配專業的遺傳諮詢系統,以及法規如何在科學發展與個資保護之間取得平衡,將是下一個基因時代的挑戰。

更多內容,請見「科技魅癮」:https://charmingscitech.pse.is/3q66cw

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科技魅癮_96
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