分享本文至 E-mail 信箱

學術引用格式

MLA (點一下全選)

APA (點一下全選)

EndNote(.enw)

指甲油、家具、衣服,無所不在的甲醛對人有什麼危害呢?

最近某知名指甲油品牌驗出甲醛超標82倍,「甲醛」是什麼?想必很多人馬上聯想到嶄新的裝潢、家具、汽車等等散發出的刺鼻味,以及新聞偶有報導衣物、化妝品、黑心食品等等含有過量甲醛。到底甲醛是何方神聖,為何能夠像齊天大聖一樣無所不在呢?對於甲醛超標,我們是否應該擔心呢?

甲醛(formaldehyde,methanal)化學式為CH2O,是最簡單的醛類(aldehyde),是一種有刺鼻氣味的無色氣體,易溶於水。35~40%的甲醛水溶液,就是俗稱的福馬林(formalin)。只要空氣中有0.1 ppm的甲醛,就能聞到異味,0.5 ppm會刺激眼睛與喉嚨;更高的濃度可造成噁心、嘔吐、咳嗽、胸悶、氣喘甚至肺氣腫等等症狀。

甲醛的結構示意圖(左)與分子模型(右)。黑、白、紅色球分別代表碳、氫、氧原子。來源:維基百科。

甲醛結構圖(左)與分子模型(右)。黑、白、紅球分別代表碳、氫、氧原子。來源:維基百科

用處多多的甲醛

小編對國小自然課使用福馬林保存昆蟲標本的記憶猶新,為何甲醛能防腐呢?原來甲醛的活性很高,會和蛋白質與DNA反應;一個甲醛分子就能和蛋白質的兩個氨基或DNA的兩個鹼基反應而連結起來,從而使蛋白質和DNA變性(改變結構),一來失去原本生物體內的正常功能,二來與甲醛反應後的這些分子,也被甲醛交聯成網狀結構而不易分解。因此甲醛不僅可以殺菌消毒,也能防止生物組織腐爛,在解剖學、顯微學、RNA電泳等等生物學的諸多領域,都有廣泛的應用。

由於甲醛活潑的化學性質,甲醛在工業上也是製造合成樹脂的重要原料,只要將甲醛與苯酚、尿素和三聚氰胺分別混合,便能與這些分子交聯反應,製造出酚醛樹脂(電木)、尿素甲醛樹脂和三聚氰胺甲醛樹脂(美耐皿、密胺樹脂),廣泛用於各種居家用品中。

美耐皿仿瓷餐具。來源:維基百科

美耐皿仿瓷餐具。來源:維基百科

你在哪裡會碰到它?

經常用於居家隔熱的泡沫狀的尿素甲醛樹脂(UFFI),以及裝潢、家具使用的甲醛樹脂,在施工過程中可釋放出可觀的甲醛氣體;即使施工完成後,這些樹脂也會慢慢釋放出多餘的甲醛。瓦斯和香菸燃燒時,也會釋放甲醛於空氣中,因此甲醛是常見的室內空氣汙染物之一。

地毯或抗皺衣物也常添加甲醛樹脂為定型劑。由於甲醛的防腐功能,也被一些不肖商人添加入食品中延長保存期限,例如中國和越南的甲醛米粉以及印尼的黑心食品事件;但根據食品安全衛生管理法,甲醛非屬食品添加物,食品中不得檢出。

至於指甲油裡為何要添加甲醛?指甲油中的甲醛除了可來自甲醛樹脂之外,主要的來源其實是作為防腐劑的甲醛。由於甲醛化學性質非常活潑,而且是氣體,如果直接將甲醛加入產品之中,含量不易控制而且防腐效果並不持久。因此實際使用的是一類稱為「甲醛釋放劑」的化學物質。甲醛釋放劑本身不是甲醛,但會慢慢發生化學反應,在產品中產生微量甲醛,從而在化妝品與清潔用品中,產生抗菌、防霉、防腐的功能。甲醛釋放劑產生甲醛,甲醛也藉由化學反應消耗掉,如此一來,甲醛的含量便可達到穩定的平衡。由於以上的優點,儘管甲醛具有毒性,甲醛釋放劑依然是非常流行的防腐劑。

化妝品中常添加甲醛釋放劑作為防腐劑。來源:維基百科

化妝品中常添加甲醛釋放劑作為防腐劑。來源:維基百科

甲醛對人體有什麼傷害呢?

水能載舟、亦能覆舟,甲醛在工業上用途相當廣泛,但對人體也有很大的危害。甲醛具有很高的刺激性,可造成皮膚和呼吸道的過敏。根據2005-06年的統計,甲醛是第七大過敏原,有9%的受試者在皮膚貼布測試(patch test)中對甲醛有過敏反應。慢性接觸甲醛也會造成呼吸道功能受損,以及女性生育能力降低甚至流產。不僅如此,前面提到甲醛會與蛋白質和DNA反應,當然也包括人體的蛋白質和DNA!

因此甲醛也被世界衛生組織(WHO)的國際癌症研究機構(IARC)列為第1類致癌物,亦即「已知的人類致癌物」。當人體長期吸入甲醛,可能導致鼻竇癌與鼻咽癌;2009年的最新研究更指出,甲醛可能增加白血病的風險。

能降低甲醛的危害嗎?

既然甲醛在樹脂和防腐上用途廣泛,可說是無所不在,我們要如何防範甲醛危害呢?室內空氣的甲醛汙染,有許多方式可以有效降低,例如通風、植物盆栽、光觸媒等等。市面上也有去除甲醛的塗料與藥劑,大部分是含有氨基(-NH2)的化學物質,可和甲醛產生化學反應而去除甲醛。由於甲醛易溶於水的特性,新衣物、織品只要使用前先用水清洗,便能去除絕大部分的殘留甲醛。

至於化妝品與清潔用品中的甲醛要如何預防呢?別忘了毒理學之父帕拉塞爾蘇斯(Paracelsus)說過:「劑量決定毒性」,當化妝品中甲醛含量達到250 ppm(百萬分之一)以上,較有可能造成刺激與危害。而台灣《化粧品衛生管理條例》中規範甲醛的含量標準是75 ppm,不到250 ppm的三分之一;在這個含量下,甲醛並不會造成危險;而甲醛防腐的功能,反而是對消費者健康的一種保障。不僅如此,甲醛其實是自然界中常見的化學物質,在許多食品中都含有天然甲醛,例如在水梨中的甲醛可高達60 ppm,但我們天天吃水梨也沒事啊。

蔬菜水果中都含有甲醛。來源:Pixabay

許多蔬菜水果中都含有微量甲醛。來源:Pixabay

因此只要在購買化妝品與清潔用品時,選用知名廠商的產品、避免來路不明的產品、水貨和仿品,多半就能避免甲醛超標的危害。值得注意的倒是過敏的問題,若懷疑有對甲醛過敏的情形,在購買化妝品時,可在成分列表中特別注意甲醛釋放劑。以下列出幾種常見的甲醛釋放劑:

  • 季銨鹽-15(Quaternium-15)
  • 二羥甲基二甲基乙內酰脲(DMDM Hydantoin)
  • 雙咪唑烷基脲(Diazolidinyl urea,Germall II)
  • 咪唑烷基脲(Imidazolidinyl urea,Germall 115)
  • 聚氧亞甲基脲(polyoxymethylene urea)
  • 羥甲基甘氨酸鈉(sodium hydroxymethylglycinate)
  • 溴硝丙二醇(bronopol)
  • 乙二醛(glyoxal)

選購指甲油時,更可選擇標明「三無(big 3 free)」的產品:這表示沒有添加指甲油中最常見的三大毒物:甲醛、甲苯(溶劑)以及DBP(塑化劑),也是對健康的一大保障。總而言之,甲醛由於用途非常廣泛,在生活中是無處不在,我們沒有必要對甲醛過於恐慌;只要了解甲醛的主要來源,並使用合格的產品,就能與甲醛和平共處了。

參考文獻

關於作者

艾粒安鈉

艾粒安鈉

主修有機合成。對化學、天文、幾何學、地理、氣候、統計學、語言學、心理學、社會學、音樂和烹飪都有興趣。不願一生為學術研究爆肝,而熱愛為感興趣的學科認真寫科普文章,並用創意比喻和爛梗讓大家喜歡科學。多元性別,最高心跳210,海豚音到重低音一手包辦。

free porn