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從提振精神到治療愛滋– 香蕉不只是小小兵的好物

人類首次生產香蕉是從5千多年前開始的 [1],現在成了人類的主要澱粉來源之一(另外常見的主要糧食:麥、米和玉米),許多國家將香蕉當成餐桌上的主食,youtube上甚至可以找到炸香蕉片(Fried Banana Chips)的教學料理。在東亞,雖然餐桌上的主角仍是米飯,但這種形狀奇特、顏色艷麗的植物深深地激發了古人的想像,據《嶺南採藥錄》記載「痔瘡:香蕉,不去皮,燉熟,連皮食之可治」。台灣香蕉主要的生產地區是高屏嘉義南投臺東等,主要銷往日本及中國 [2]。(註:世界產量最大的國家是印度,2013年產量約2千7百多萬公噸 [3])

跑前就是要來一根香蕉啊

眾所皆知,香蕉對長跑選手很有幫助,甚至今年的東京馬拉松,日本的Dole 食品公司還推出了智慧型穿戴式香蕉!僅管噱頭的成分居多,但也證實了運動界對於香蕉有助於長程運動的想法,深信不疑。香蕉有豐富的鉀離子,可維持肌肉纖維良好的運動,並且避免運動員抽筋 [4](反面觀點請見 [5])。

2012年,馬德里歐洲大學(Universidad Europea de Madrid)的David C. Nieman學者等人,想比較在長程運動中,吃香蕉和喝機能飲料,何項對運動員比較有幫助呢?實驗的過程中,14名腳踏車選手在75公里的賽程中分別吃香蕉或喝機能飲料,定時檢測各項生理數據。結果顯示,兩者的表現一樣好(血糖變化、身體的免疫力和發炎反應)[6]!這也難怪每次馬拉松等大型比賽,主辦單位和加油的民眾們總會熱情地提供無限的香蕉給選手們了~

除此之外,香蕉也富含血清素(serotonin)。雖然目前已知大腦內的血清素濃度上升能讓人感到心情放鬆,而哥因拜陀醫學大學(Coimbatore medical college)的K. P. Sampath Kumar等學者也因此推論,食用香蕉能讓人感到心情放鬆 [4];但也有人持反對觀點,麥基爾大學(McGill University)的Simon N. Young學者即認為,香蕉內的血清素無法穿過大腦的血腦屏障,所以無法影響情緒 [7] [註]。另外,香蕉裡的維他命B6可以協助提高注意力,增強精神的敏銳度 [4]。看來每次準備大考前最好來根香蕉配咖啡,肯定能夠更加強專注力面對考試的挑戰!

coffee banana

Photo from Wicker Paradise

好吃、環保、又能治療愛滋?

吃剩的香蕉皮不只能拿來滑倒,更有絕妙的功能!巴西的食品和社會經濟技術中心(Tecnologia de Alimentos e Sócio Economia),Renata S. D. Castro等人組成的團隊,發現切碎的香蕉皮能處理重金屬汙染的河水,有效的吸附水中的離子(Cu+2, Pb+2)[8]!可用來淨化工業污染的河流。

而美國密西根大學醫學中心(University of Michigan Medical Center)的Swanson MD團隊,發現從香蕉裡萃取出的凝集素lectin)可結合愛滋病毒表面上重要的膜蛋白-gp120,而gp120正是病毒侵入T細胞的關鍵蛋白,此發現在將來或許可有效地阻止病毒感染細胞,成為下一代治療愛滋病的新藥 [9]!

以上種種的研究看起來,香蕉除了營養好吃又好玩之外,更可能將帶給我們更多的驚喜,就讓我們一起邊吃香蕉,邊大喊「BANANA!」吧!

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Photo from Wilson Hui

註:香蕉內的血清素是否能影響情緒之敘述,經高雄醫學大學 蔡宇哲老師指正,內文增加對反面觀點的陳述。兩方的敘述讀者可參考Ref.4 & 7。筆者感謝高雄醫學大學 蔡宇哲老師指導. 2015/07/14

參考文獻

  1. Denham, T.P.; Haberle, S.G.; Lentfer, C.; Fullagar, R.; Field, J.; Therin, M.; Porch, N. & Winsborough, B. (2003) “Origins of Agriculture at Kuk Swamp in the Highlands of New Guinea" Science 301, 189-193. DOI:10.1126/science.1085255.
  2. 中華民國農業委員會官網
  3. 聯合國糧食與農業組織官網
  4. K. P. Sampath Kumar, Debjit Bhowmik, S. Duraivel, M. Umadevi. (2012) Traditional and Medicinal Uses of Banana. Journal of Pharmacognosy and Phytochemistry. 1(3), 51-63
  5. Kevin C. Miller (2012) Plasma Potassium Concentration and Content Changes After Banana Ingestion in Exercised Men. Journal of Athletic Training; 47(6): 648–654.
  6. David C. Nieman, Nicholas D. Gillitt, Dru A. Henson, Wei Sha, R. Andrew Shanely, Amy M. Knab, Lynn Cialdella-Kam, Fuxia Jin (2012) Bananas as an Energy Source during Exercise: A Metabolomics Approach. PLoS One, DOI: 10.1371/journal.pone.0037479
  7. Young, S. N. (2007). How to increase serotonin in the human brain without drugs. Journal of Psychiatry and Neuroscience, 32, 394-399.
  8. Renata S. D. Castro, Laércio Caetano, Guilherme Ferreira, Pedro M. Padilha, Margarida J. Saeki, Luiz F. Zara, Marco Antonio U. Martines, and Gustavo R. Castro (2011) Banana Peel Applied to the Solid Phase Extraction of Copper and Lead from River Water: Preconcentration of Metal Ions with a Fruit Waste. Industrial and Engineering Chemistry Research, 50 (6), 3446–3451
  9. Swanson MD, Winter HC, Goldstein IJ, Markovitz DM. (2010) A lectin isolated from bananas is a potent inhibitor of HIV replication. Journal of Biological Chemistry 285(12), 8646-8655

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關於作者

Chiang Wei-Lun

Wei-Lun

蔣維倫。喜歡虎斑、橘子、白底虎斑、三花貓。曾意外地先後收集到台、清、交三間學校的畢業證書。泛科學PanSci專欄作家、上下游新聞市集公民寫手、故事專欄作家。 文章作品:http://pansci.asia/archives/author/miss9 https://www.newsmarket.com.tw/blog/author/miss9ch/