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社交媒體,是女性無形的壓力來源?

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你在臉書上看到朋友晒恩愛會替他感到高興,但如果看到他在分享自己工作上的不順遂,是不是也讓你感到壓力呢?研究發現,頻繁使用社交媒體的女性,比起不使用這些網路服務的女性,在壓力測驗上分數低了21%。

從另一個角度看,經常使用社交軟體難免帶給身邊的人不好的印象。這是因為部分刻板印象認為,沉迷於此會產生科技冷漠和自戀的現象,得失心過重的人甚至可能面對緊張以及迷失自我的問題。專家試圖藉由實驗來證明社交媒體與緊張的關聯,也提出了使用社交媒體可能大幅提升一般人的焦慮感。可是,值得注意的是,目前為止,並沒有直接的科學證據可以證明兩者之間的關聯

社交媒體帶來的緊張和壓力並未如想像中的糟糕

羅格斯大學的教授漢普頓(Keith Hampton)表示,多數研究都是直接詢問參與者他們是否在使用社交媒體時感到緊張,漢普頓所主持的研究團隊則有不同的作法。首先,他們先要求1,800位參與者填寫壓力指數表(Perceived Stress Scale,簡稱PSS),這是一個普遍的壓力測試,要求受試人回答過去一個月所感受到的壓力。同時,研究團隊也調查了這1,800人使用社交媒體(朋友和追蹤者數量)以及數位化媒體(用什麼產品,使用頻繁程度)的狀況。

結果顯示,對多數人來說,不管他們多常使用新科技產品,或是有多少臉書好友,都不影響他們的壓力指數。但是,對女性來說比較特別一點,使用社交媒體與否,會對她們的壓力指數造成影響。

社交媒體對女性來說是另一種壓力的來源

都市傳說據稱:停止使用臉書或回覆信件會減少人們的壓力,但科學家並沒有找到證據支持這說法。一般來說,經常使用社交媒體的女性,壓力較低。不過在一些特別的情況下,使用社交媒體確實伴隨著更大程度的焦慮感,對女性使用者來說更是如此。

社交媒體不只帶給我們朋友的近況,同時也將會令人緊張的消息傳達給我們;研究顯示,比起男性,女性對發生在親朋好友身上的不幸事件更加敏感,使她們變得更加緊張。假如有朋友表示遭受死亡的威脅,這時女性的緊張程度會提升14%,若得知和重大傷害相關的消息則會提升5%,其他如朋友遭降級或是判刑,也會產生同樣效果升高女性使用者的緊張情緒。可是對男性來說,只有當朋友在工作上出了問題或是被告上法庭才會引起他們的焦慮感。

對於這樣的結果,漢普頓教授稱之為「在乎的代價」(the cost of caring)。他提到,社交媒體當然可以即時更新朋友的動態,掌握資訊也可以讓你更輕鬆地面對朋友。可是,一切都是有代價的:你也必須接受負面資訊帶給自己的壓力。

權衡社交軟體與壓力

社交媒體是一個匯集資訊的平台,拉近人跟人的距離。雖然某些情況下社交媒體的確會造成我們的壓力,但就像皮尤研究中心的發開主任 Lee Rainie所說的,科技同時帶來了便利和社會成本,沒有永恆的對錯。只有自己才知道,要如何在壓力以及社交媒體使用間取得平衡。

參考資料:

關於作者

育瑄

為了有更多話題與身邊的人聊天而學習新知,覺得能深入了解一們學問是一件艱難但絕對值得驕傲的事情!!