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補充魚油對小孩視覺及認知功能的影響

Credit: Paul Goyette via Flickr

Credit: Paul Goyette via Flickr

最近有一個很深刻的感想是,台灣人個個都是肉身菩薩,大家都不停地用身體來證道。不管是路上走的、手上吃的、眼睛看的,都要親身經歷過才算數。說來我們還真是素樸的國家,我們不思考,只是一窩蜂地往前衝,每天都像在修羅場一樣,看看自己哪天可以得道升天。

關於在補充營養品這件事情也是一樣,大家說很好,自己也不能落人後,錢投下去就買了,完全不考慮吃完後果是什麼。對於孕婦保健食品的補充更是保持嚴厲的態度,好像你不跟大家吃一樣的鐵、葉酸、鈣片、深海魚油,你就是在虐待自己的孩子。問題是,吃下去到底會怎麼樣?似乎沒什麼人關心了。

本文主要將重點放在多元不飽和脂肪酸(Polyunsaturated Fatty Acids; PUFA)上。多元不飽和脂肪酸為何會受到重視,主要是認為胎兒在視覺發育與神經發展時,會用到此物質。但此物質身體無法自行合成,所以必定要透過食物攝取才能獲得。商人們腦筋動得很快,他們怕孕婦們不吃相關食物,所以標榜只要一天一兩錠就可以提供足夠的營養。他們開始匯集這些你看不太懂的英文字母製成商品,包含omega-3、omega-6、n-3、n-6、AA、ALA、LA、EPA、DHA、LC-PUFA等等,但這些其實都是同一家族的東西[2]。

另外一個爭論點在於額外補充的魚油與真的煮一條魚來吃是否相同?假如真的相同的話,那我們每天就吃膠囊就好了,幹嗎去吃各種不同的食物呢?現今關於食物的論點,都是加工過的東西還是少吃為妙,因為你根本不知道他們加了什麼東西進去。再者,真的海產裡面有各式各樣的營養物質,不是只有多元不飽和脂肪酸而已。而吃下一顆魚油,再經過消化系統的千錘百鍊之後,到底剩下多少?轉換效益會不會很差?或者根本比你吃下一條150克的魚還要少?這些真實的知識到底為何,確實有必要進一步釐清。

為了解決此疑惑,我們一樣可以進入醫學資料庫求證一番。我找到最新一篇的回顧性論文是2012年的,年份還算新,代表科學界仍持續關注此議題的發展。這一篇論文中找到過去九個研究與此問題有關,其中3個是關於視覺發展,另外6個是關於神經發展。

先談談視覺方面的結果。這三篇文章中,主要是比較視覺功能與視覺敏銳度。我們雖然不是眼科專業人員,但我們要知道的是,太小的小孩,其實能比較東西並不多。第一篇文章發現,30名嬰兒中,在四個月大時,DHA組比安慰劑組在視覺敏銳度上反應較佳;但到六個月大時,兩組已無差別。這樣的結果告訴我們,隨著嬰兒變大,這個效果就不見了。第二篇與第三篇的結果相似,在視覺功能上,兩組嬰兒也沒有差距。因此,有沒有補充魚油,對於兒童的視覺發展影響不大。

至於神經發展方面,六篇研究中,大部分都顯示兩組小孩在神經發展方面並無顯著差異(或者更進一步說有一些小地方有差距,但是差距不大)。因每一篇研究所用的工具並不相同,仔細討論的話,大家可能會頭暈腦漲。這些測試都是想得知嬰孩認知發展狀況,說得淺白一點,有的是要得知動作發展,有的是要得知語言發展,有的是想得知問題解決能力。一般人的疑問都是孩子才幾個月大,可以測得出來嗎?在現實上當然不可能百之分百,但工具是幫助我們逼近嬰孩當時的認知能力。這就是心理學家或臨床心理師的重要性,只能說每一學門都有它存在的必要,與其他專業還是有所區隔的[1]。

總括來說,以上這些研究告訴我們,魚油的補充影響甚小,即使統計上有顯著,其顯著的程度還是太小,在臨床上並無重要性。即使提高補充劑量(每天至3.7克),仍未有什麼決定性的效果。看到這裡的新手父母可以鬆一口氣了,這些莫名其妙的營養品可以省下來了,將錢花在均衡、健康的攝取各種食物反而才是王道,這裡面自然會有足夠的蛋類與魚類,也就有充足的多元不飽和脂肪酸。

備註

  1. 這些商人們會想辦法說自己家的產品比較好,但明明都是一樣的東西。有的還會自稱有DHA的比較好。但他們不會告訴你ALA才是前驅物,有ALA才會轉換成EPA與DHA。以上這些同一家族的東西,其實都可以互相轉換。這裡不想跟這些商品瞎攪和,就略過不談了。
  2. 這些工具包含Bayley-Ⅱ、K-ABC、Fagan Test、GMDS、PPVT等等,在細節上並不相同。每一個測驗想得知的面向有些微的不同,這裡就不一一說明。這個部分留給專業人員去好好研讀就行了。

文獻資料

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本文轉載自作者部落格暗香浮動月黃昏

關於作者

林希陶

作者為臨床心理師,專長為臨床兒童心理病理、臨床兒童心理衡鑑、臨床兒童心理治療與親子教養諮詢。近來因生養雙胞胎,致力於嬰幼兒相關教養研究。與許正典醫師合著有《125遊戲,提升孩子專注力》(1)~(6)、《99連連看遊戲,把專心變有趣》、《99迷宮遊戲,把專心變有趣》。並主持FB專頁:陶然心理工作室及部落格:暗香浮動月黃昏