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廟宇燃香對身體的影響

文 / 林宇軒
編輯 / L編

每年吸引六百萬名香客的台北行天宮,昨宣布為了環保及節約,明起廟埕不設香爐及供桌,信徒雙手合十拜拜即可,不燒香也不要準備供品,「用手敬拜、用心敬神」。聯合新聞網 [2014/08/25]

近幾年來,人們開始正視燒香對身體的影響,一項研究發現廟宇工作人員體內苯、丁二烯和多環芳香烴(polycyclic aromatic hydrocarbons, PAHs)的濃度明顯較高,他們的DNA修復能力也較差,顯示廟宇工作人員的罹癌風險會因為暴露在燒香產生的致癌物而增加[1]。最近一項研究統計了超過六萬名華人的健康狀況,顯示心血管疾病死亡風險的提高也和長期暴露於燒香環境有關,研究結果已發表在《環境與健康展望》(Environmental Health Perspectives中文網站)。

亞洲各地都可以見到燒香的宗教習俗,不過卻很少人研究在室內燒香對空氣品質及健康的影響。杜克—新加坡國立大學醫學研究院的副教授許恩佩(Koh Woon-Puay)曾經發現,每天燒香和罹患上呼吸道癌症的風險有正相關,而最近他們將注意力移到室內燒香與心血管疾病的關係。

他們研究的63257人當中,超過77%的人近期內有燒過香,而且已經每天燒香超過20年。這整群華人的年紀從4574歲不等,此年齡區間可以避免室外空氣污染和室內固體燃料等實驗干擾因子,更準確地研究燒香和心血管疾病的關係,

研究團隊透過國家的死亡登記,追蹤記錄研究對象因心血管疾病而死亡的人數,他們估計8%的冠心病致死和12%的中風致死,可歸因於長期暴露在燒香的煙霧中。不過,此研究也發現,癮君子們無論有沒有長期在室內點香,都不太影響罹患心血管疾病的比例,因為抽菸對健康的壞處比燒香的煙霧大得多。

燒香的過程中會釋出揮發性的有機化合物,以及對身體有害的懸浮粒子。作者表示,他們的目的不是呼籲大家不要燒香、改變宗教儀式,而是讓民眾了解燒香可能對健康造成的影響,並鼓勵大家想辦法避免暴露在煙霧之中。

資料來源

參考資料

  1. Panida Navasumrit et al. Potential health effects of exposure to carcinogenic compounds in incense smoke in temple workers. Chemico-Biological Interactions. Volume 173, Issue 1, 9 May 2008, Pages 19–31. DOI: 10.1016/j.cbi.2008.02.004

關於作者

活躍星系核

活躍星系核(active galactic nucleus, AGN)是一類中央核區活動性很強的河外星系。這些星系比普通星系活躍,在從無線電波到伽瑪射線的全波段裡都發出很強的電磁輻射。 本帳號發表來自各方的投稿。附有資料出處的科學好文,都歡迎你來投稿喔。