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訓練自己耐冷,可以減肥和降低糖尿病的風險?

一項新的研究成果在今天(2014/6/22)的內分泌學國際學會和內分泌學會在芝加哥的聯合會議(ICE/ENDO 2014)提出,顯示環境溫度會影響棕色脂肪(brown fat)在人體內的成長或消失。在較冷的環境下可以刺激棕色脂肪生長,若處於溫暖的環境下,則棕色脂肪會減少。

棕色脂肪,也被稱為棕色脂肪組織,是一種特殊的脂肪組織:不像白色脂肪組織(white fat tissue)只是儲存脂肪,棕色脂肪消耗脂肪以產生熱量。它使小動物和嬰兒可以保持體溫,而具有豐富的褐色脂肪的動物可以免受糖尿病和肥胖的威脅。但是人體如何調節棕色脂肪,以及它與代謝之間的關係為何,目前還是不太了解。

Brownfat_PETCT

在PET/CT scan下的女性棕色脂肪,成人棕色脂肪約佔1-2%。 圖片來源:維基百科

位於雪梨的加爾文醫學研究所(Garvan Institute of Medical Research)的內分泌學家保羅·李(Dr. Paul Lee),從最近在美國國家衛生研究院(NIH)進行慢性冷暴露對人類的影響(簡稱ICEMAN)的研究成果發現人體棕色脂肪的「可塑性」,並已將研究成果發表在「糖尿病」期刊以及ICE/ENDO 2014會議上。

先前的研究已經顯示,擁有豐富褐色脂肪的人們往往比較瘦,血糖水平也較低。他在實驗室的研究還顯示,人類白色脂肪細胞可以轉變成棕色脂肪細胞。

在ICEMAN研究中,5名健康男性白天過著正常的生活,每天晚上則回到NIH臨床中心,在中心的溫度調節室中停留至少10小時。

中心溫度調節室的室溫在第一個月保持在24ºC,所以這五個人不需要提高代謝率或發抖產熱來保持溫暖。然後第二個月客房溫度下降到19ºC,第三個月回到24ºC,第四個月高達27ºC。

在每個月結束時,參與者進行了詳細的「熱代謝評估」。第一個月結束時所取得的測量結果為「基線」。 此外,研究者使用了寒冷刺激的PET/ CT掃描來測量棕色脂肪,同時也進行肌肉和脂肪的組織檢查以了解組織代謝變化。

在本研究中發現:在涼爽月份棕色脂肪增加,而在溫暖月份則減少,而且這個變化與季節無關。

研究者發現,棕色脂肪增加的好處之一是提高胰島素的敏感性。這表示,有更多棕色脂肪的人,飯後只需要分泌較少的胰島素,就可以使他們的血糖水平下降。

過去我們並不知道,是否能藉著實際操作,來增加/減少一個人體內的棕色脂肪;而這次的研究結果發現, 在寒冷的月份棕色脂肪約增加30-40%;而當受試者回到熱中性環境(24ºC)時,棕色脂肪的含量恢復到基線。而在受試者來到溫度高達27ºC的第四個月,棕色脂肪的量降到基線以下。

隨著棕色脂肪增加而造成對胰島素敏感性的提升,對於未來在糖代謝障礙的治療上,提供了一個新的途徑。在另一方面,現代社會的中央空調降低了人們低溫暴露的機會,對於棕色脂肪的功能可能會造成傷害,並間接地造成肥胖與代謝紊亂。

研究者也同時在英國與美國測量臥室、飯廳和客廳的溫度發現,在過去的幾十年中,溫度從約19ºC攀升至22ºC,這個變化足以使棕色脂肪「靜」下來。因此,研究者認為,過去幾十年肥胖率提升的原因,除了不健康的飲食和缺乏運動以外,室內溫度微妙的變化可能是另一個促進肥胖的因素。

筆者按:這個研究結果最有意思的部分是,即使在成人,暴露在適當的低溫下也可以提升棕色脂肪的量。所以如果這個研究結果為真(樣本數實在有點少),為了健康,我們不應該在冬天把自己包得跟粽子一樣,而是應該讓自己適量的暴露在低溫下,以刺激棕色脂肪的生成,一方面可能可以保持適中的身材,另一方面也可以降低糖尿病的風險。

而家長也應該從小讓小朋友「適量」穿著,不要從小就把他們包得像粽子一樣,這樣會降低棕色脂肪的含量,長大就會怕冷。事實上,小嬰兒體內棕色脂肪含量可以高達15%(5-15%),所以不必把他們層層包裹,一方面容易中暑,另一方面也會使棕色脂肪減少。當然,筆者說的是「適量」穿著,一般來說,因為嬰兒有棕色脂肪,體溫較成人高,所以大人穿幾件,小孩就穿幾件是比較適當的;如果大人怕冷,小孩還可以比大人少穿一件。對於上幼稚園的小朋友,其實可以開始讓他們自己決定要穿幾件,當然,大人可以在旁邊給意見,不要冬天因為愛美還要穿短褲背心,或是夏天要穿大外套等等。

參考文獻:
The ICEMAN study: How keeping cool could spur metabolic benefits — ScienceDaily  Science Daily[2014.06.22]

關於作者

葉綠舒

做人一定要讀書(主動學習),將來才會有出息。