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自我耗盡是減肥的一號殺手嗎?


減肥一直是很受到重視的議題,究竟哪種方法有效,其實很難說。這次要介紹一個研究探討為什麼有些情境下,減肥會失敗。

在社會心理學的研究中,有研究者發現,如果耗盡實驗參與者的自我(ego-depletion或是self-depletion),則他們後續的控制能力會較差。在那些研究中所謂的自我耗盡可能就是要求實驗參與者壓抑自己的念頭,例如看影片時,不要去想影片中的內容,等等。控制能力往往是用手的握力來決定,他們認為如果一個人有強的控制能力,則手的握力可以持續較久,反之,當控制能力弱的時候,則手的握力會比較短暫。

在這個研究中,他們找了一群很渴望減肥的實驗參與者,其中一半的人被分配到自我耗盡組,另一半被分配到控制組。兩組的實驗參與者會看到同樣的影片,在影片上會出現一些簡單的單字,自我耗盡組被告知,他們不可以念出那些單字,控制組則可以自由決定是否要念出這些單字。因為人看到字詞時,會很自動化的處理,所以當被要求不要處理時,其實是相當困難的。看完影片後,他們在功能性磁振造影儀(fMRI)內針對一些圖片做判斷,其中有一半是非常誘人的食物圖片。

結果顯示,自我耗盡組,自我評定是比較自我耗盡的。腦造影的結果顯示,在看到食物圖片時,他們腦中和處理獎賞有關的orbitofrontal cortex(OFC, 下圖中的綠色區域)有較高程度的活化,顯示在自我耗盡後,食物對他們而言是很好的獎賞;講白話一點,就是他們對於食物會比較有感覺,會比較想去進食。除此之外,自我耗盡組,大腦控制區和OFC的連結程度較差,顯示他們有較不好的控制能力。

所以根據這個研究的結果,想要減肥的人,不應該讓自己陷入自我意志耗盡的狀態,否則就會不知不覺多吃了很多東西,而且不自覺喔!

去看研究的原文 Self-Regulatory Depletion Enhances Neural Responses to Rewards and Impairs Top-Down Control
去看主要研究者Dylan Wagner教授的網頁,Wagner教授研究主要關注人的表徵,以及人格特質對人行為的影響。

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關於作者

輔大心理系副教授,主要研究領域:探討情緒與認知之間的關係、老化對認知功能的影響、以及如何在生活中落實認知心理學的研究成果。 部落格網址:認知與情緒新聞網 (http://cogemonews.com)