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養蛆清傷口

蛆可以吃掉傷口壞死的血肉,但為何能幫助傷口復原?

撰文/阿諾德(Carrie Arnold)

從遠古時代一直到抗生素出現之前,醫生會使用蛆來幫助清理創傷並防止感染。這些蛆只吃壞死的血肉,醫生不需要擔心牠們吃掉健康的組織。但是抗生素的來臨,使得這些醫用蛆成為遠古的歷史遺跡。

然而抗藥性的泛濫,讓醫學界對於蛆的醫學應用重新感到興趣。2004年美國食品及藥物管理局認可醫用蛆為有效的「醫療器材」。現代的醫用蛆供應商以無菌方式把蒼蠅卵培養成蛆,並裝進如同茶包一般的包裝裡,讓醫生能直接施用在傷口上,這種包裝除了避免蛆爬出傷口也阻止牠們化蛹變成蒼蠅。正當越來越多的醫生使用這些昆蟲來處理傷口的時候,科學家也發現了讓蛆具有神奇功效的雙重機制。

2012年發表在《皮膚科檔案》(Archives of Dermatology)的研究顯示,將蛆放在手術後切口,比施行清創手術更能有效清除壞死的組織。目前標準的清創手術是由醫生使用手術刀或是剪刀來清理傷口,論文的主要作者法國卡昂大學醫學中心皮膚科醫師東普馬丁–布朗謝爾(Anne Dompmartin-Blanchère)表示,以蛆清創傷口能夠去除所有壞死及受感染的組織,而這對於手術後傷口癒合是必要的。清創手術往往耗時而且極為疼痛,但是使用蛆卻不會。

另外一篇由荷蘭來登大學醫學中心的卡山達(Gwendolyn Cazander)和同事2012年發表在《創傷復原與再生期刊》(Wound Regeneration and Repair)的研究發現,蛆分泌的化學物質能夠調節補體反應。補體反應是人體免疫系統中抵抗入侵體內病原的機制之一,對於消除感染十分重要,適度的補體反應是必需的,但是過度的補體反應則會延長發炎時間,使得傷口不能癒合而更容易受到感染。而蛆的分泌物能夠抑制健康成年人多種重要補體蛋白的製造,進一步降低血液中的補體反應。科學家發現,壓抑過度活化的免疫反應能夠加速傷口復原。卡山達總結表示,他們觀察到的傷口約有50~80%可以經由蛆而治癒。

養蛆療傷也許聽起來有著中古世紀情調,但是現代醫學似乎顯示它確實有功效。(宋鴻威 譯)

 

SA原文: New Science Shows How Maggots Heal Wounds. [ Apr 7, 2013]

研究文獻:Cazander, G., Schreurs, M. W., Renwarin, L., Dorresteijn, C., Hamann, D., & Jukema, G. (2012). Maggot excretions affect the human complement system. Wound Repair and Regeneration, 20(6), 879-886.

刊載於《科學人》2013年第135期05月號

關於作者

科學人

《科學人》雜誌-遠流出版公司於2002年3月發行Scientific American中文版,除了翻譯原有文章更致力於本土科學發展與關懷。