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鑑定鯨豚肉就像驗孕一樣簡單

PanSci Z編在空氣清新的東華大學壽豐校區報導

鯨豚屠夫們注意!保育第一線的警員現在多了一項稽查的新利器-鯨豚肉試紙,可以快速又準確地鑑定出搜查到的肉塊究竟是鯨豚肉還是牛肉。

在台灣,所有的鯨豚皆被列為保育類動物,捕獵或販售都會觸法,不過仍有些偏鄉地區非法販賣鯨豚肉;上週就有媒體踢爆雲林縣東勢鄉一家攤販疑似販賣海豚肉。雖然有關單位都會不定期稽查,可是搜出肉塊時,業者會辯稱那是進口海豹肉或者顏色較深的牛肉,若要鑑定肉塊是否為海豚肉,都必須將樣本送回實驗室,花上幾天的時間才有辦法得出結果,對執行稽查的人員來說相當不方便。

現在,嘉義大學獸醫學系的助理教授楊瑋誠,在農委會林務局的經費支持下,領先全球成功開發出一種快速鑑定鯨豚肉的試紙。他在2013年動物行為暨生態學研討會中發表這項成果,他表示:「以往的DNA鑑定雖然能鑑定出鯨豚的種類,DNA在烹煮之後也比蛋白質還穩定,不過鑑定的過程很花時間。」

楊瑋誠和他的學生,在比對很多動物的肌紅蛋白胺基酸序列之後,找出鯨豚類獨特的序列,設計對應的抗體;當樣本中帶有這特殊序列,會和試紙上的抗體結合後呈色。「我們測試了台灣常見的18種鯨豚肉,試紙都會顯示兩條線,表示陽性結果;如果換成牛肉、海豹肉或其他肉品,試紙就只有一條;整個過程就像用驗孕棒一樣。」楊瑋誠說,「我們還找了不同學生來操作試紙,模擬不同警員有不同的操作,不過還是不影響結果。」

▲鯨豚肉試紙的大略構造,下圖顯示四種檢驗狀況,T表示是否為鯨豚肉;C為控制組,檢驗成功,無論是否為鯨豚肉,皆會顯示。
(圖片由楊瑋誠提供)

▲利用試紙測試不同種類動物肉塊的情形,可以看到底下所有鯨豚類的檢驗結果都顯示兩條線-陽性。
(圖片由楊瑋誠提供)

使用試紙鑑定鯨豚肉,只需要0.03公克的樣本,大約就是牙籤尖端挑出的肉量。整個過程只需十分鐘就會顯示結果。因為這項技術是偵測蛋白質,而蛋白質經過加熱後會變性,所以只能檢驗生肉塊;烹飪後的不知名肉塊還是需要帶回實驗室分析DNA序列。但是整體來說已經讓稽查行動變得非常便利。

鯨豚肉試紙預計在今年推廣到全國相關稽查單位使用,目前已經提供國外測試,看是否也適用於鑑定當地的海豚種類。研究成果將發表在《PLoS ONE》。

最後,楊瑋誠也提到,鯨豚肉沒有特別的營養成分,卻因為台灣臨海地區的汙染,累積了不少毒素和重金屬,孕婦如果迷信吃鯨豚肉補身,反而毒到自己,甚至經由哺乳,害到嬰兒。

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