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手淫有害健康嗎?

credit: CC by hyper7pro@flickr

「手淫:人類最初的性活動。在十九世紀它是種疾病,在二十世紀它是種解藥。」-湯馬斯‧薩斯(Thomas Szasz)
Masturbation: the primary sexual activity of mankind. In the nineteenth century it was a disease; in the twentieth it’s a cure.

到底頻繁手淫(masturbation,或稱「自慰」)會不會對健康有害?怎樣的頻率又算「太頻繁」?這項顧慮可能源自於歷史上將手淫視為一種「淫邪」的行為,在18世紀醫生甚至認為手淫是一種精神疾病。這些說法或多或少還留存至今,不過有幾分是事實?

越來越多研究顯示手淫並不是一種疾病,相反地,手淫和較健康的生理、心理狀態有關,像是自尊心[1];對男性而言,也比較不容易罹患前列腺癌(prostate cancer)[2]。比較神奇的是,手淫還能減緩鼻塞(nasal congestion)的問題[3],這對正在感冒或者鼻炎的人來說,是便宜又自然的療法。此外,從公衛的角度來看,手淫能減少一個人擁有性伴侶的數量,降低感染性病的風險。

至於手淫次數怎樣才是「太多」,專家們則沒有一個確切的看法,認定一週或一天中手淫幾次就算過度。根據一則2002年發表,針對223位匿名的男大生所作的調查,他們平均一個月自慰12次,大約是女大生的五倍之多[4]。不過不表示這頻率就是「正常」;「正常」還得考慮除了次數以外的其他因素。所以,無論你一個月自慰多於或少於這個次數,都無關好壞或者對錯。

頻繁的性高潮有益健康嗎?

既然手淫和健康的生理還有心理有關,那麼性行為中的高潮(orgasms)-無論一個人或兩個人,也有一樣的效果嗎?

根據一則2010年發表的研究,穩定的性行為可能讓你變得更聰明。科學家將公老鼠分成兩組,一組在實驗期間只能和母鼠交配一次,另一組則可以每天都可以和母鼠交配。兩週後,科學家發現較頻繁性交的那組公鼠,和只性交一次的公鼠相比,較多腦神經發育,除此之外,體內的壓力荷爾蒙濃度也較低[6]。這顯示性交有助於認知功能的發展,還能降低壓力

人類也有類似的研究報告,像是剛墜入愛河的戀人,血液中神經生長因子(nerve growth factor)的濃度會提高[7]。另外,也有報告指出,穩定關係的情侶發生性行為之後,隔天較不會感到壓力[8]

對生理層面的好處呢?一則2004年發表的研究中,科學家找來男性受測者,要他們自慰到性高潮,除此之外沒有其他性活動。在受測者自慰前、達到性高潮後5分鐘還有45分鐘時,抽血檢查白血球、淋巴細胞還有由細菌引發的白介素6(interleukin 6)……等等和免疫有關的資料。結果顯示,與對照組相比,高潮後的男性受測者有較佳的免疫系統-血液中的白血球數量較多,特別是殺手細胞[9]

性高潮能增強人的免疫系統,是否也能使人更長壽呢?科學家在1979~1983年間,追蹤918位介於40~59歲的英國男性,調查他們的性高潮頻率,還有這十年間的死亡率。結果發現,最頻繁得到性高潮的這些受測者,比起最不頻繁的那群,死亡率降低了50% [10]。雖然影響死亡率的因素很多,不過頻繁的性高潮和降低心血管疾病風險之間有很明顯的關連性。

結論

整體來說,我們不能斷定頻繁的性高潮能讓你更聰明或者更長壽,不過看起來它對你的健康有益無害。

 

資料來源:

  1. Hurlbert, D. F., & Whittaker, K. E. (1991). The role of masturbation in marital and sexual satisfaction: A comparative study of female masturbators and nonmasturbators. Journal of Sex Education & Therapy, 17, 272-282.
  2. Giles, G. G., Severi, G., English, D. R., McCredie, M. R. E., Borland, R., Boyle, P., & Hopper, J. L. (2003). Sexual factors and prostate cancer. British Journal of Urology International, 92, 211-216.
  3. Zarrintan, S. (2008). Ejaculation as a potential treatment of nasal congestion in mature males. Medical Hypotheses, 71, 308.
  4. Pinkerton, S.D., Bogart, L.M., Cecil, H., & Abramson, P.R. (2002). Factors associated with masturbation in a collegiate sample. Journal of Psychology and Human Sexuality, 14, 103-121.
  5. Is Masturbation Bad For Your Health?  The Psychology of Human Sexuality [January 12, 2012]
  6. Leuner, B., Glasper, E.R., & Gould, E. (2010). Sexual experience promotes adult neurogenesis in the hippocampus despite an initial elevation in stress hormones. PLoS ONE 5(7): e11597. doi:10.1371/journal.pone.00115972
  7. Emanuele, E., Politi, P., Bianchi, M., Minoretti, P., Bertona, M., & Geroldi, D. (2005). Raised plasma nerve growth factor levels associated with early-stage romantic love. Psychoneuroendocrinology, 20, 1-7. doi:10.1016/j.psyneuen.2005.09.002
  8. Ein-Dor, T., & Hirschberger, G. (2012). Sexual healing: Daily diary evidence that sex relieves stress for men and women in satisfying relationships. Journal of Social and Personal Relationships, 29, 126-139. doi: 10.1177/0265407511431185
  9. Haake, P., Krueger, T. H., Goebel, M. U., Heberling, K. M., Hartmann, U., & Schedlowski, M. (2004). Effects of sexual arousal on lymphocyte subset circulation and cytokine production in man. Neuroimmunomodulation, 11, 293-298. doi: 10.1159/000079409
  10. Davey Smith, G., Frankel, S., & Yarnell, J. (1997). Sex and death: Are they related? Findings from the Caerphilly Cohort Study. British Medical Journal, 315, 1641-1644. doi: 10.1136/bmj.315.7123.1641
  11. Can Frequent Orgasms Make You Healthier And Smarter? The Psychology of Human Sexuality [December 10, 2012]

關於作者

陸子鈞

Z編|台灣大學昆蟲所畢業,興趣廣泛,自認和貓一樣兼具宅氣和無窮的好奇心。喜歡在早上喝咖啡配RSS,克制不了跟別人分享生物故事的衝動,就連吃飯也會忍不住將桌上的食物作生物分類。