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天氣變化與關節炎有關嗎?

文 / 今天天氣真好(風濕免疫科醫師)

天氣又開始慢慢變冷了,許多長輩有時會抱怨關節就跟氣象台一樣,只要天氣一變就發作。但是,天氣的變化真的和關節炎有關嗎?還是只是一種positive selection bias(1) (意即平常關節也會痛,但因為天氣明顯沒變化所以病人不太抱怨也不太記得)呢?

我們以類風濕關節炎為例。類風濕關節炎算是一種相當常見的關節炎,主要影響的關節在手部,但是其他的關節也常常受到影響。最重要的一件事,就是這是一種『發炎』(inflammation)。光是發炎這件事就夠複雜了,先讓我們簡化一下:所謂的關節炎,就是關節發炎;因此,關節會表現出發紅、變腫、發熱、會痛的症狀。又因為關節變腫了,所以會造成關節活動的限制。但是,類風濕關節炎並不是一天二十四小時一直手都持續發炎,所以是有時候痛有時候不痛。

現在回到我們的問題:天氣變化與關節炎有關嗎?

為了方便起見,我們只討論天氣是否造成關節炎發作 (flare up),而不把天氣是否為關節炎的原因 (factor/cause)放在這兒討論。也就是說,我們的問題變成了「天氣變化與關節炎(再)發作有關嗎?」

關節炎的發作分成 1) 關節的再發炎,以及 2) 沒有發炎但病人就是覺得關節痛這兩種。

事實上,天氣變化與關節炎似乎有關這個現象很早就有人提了。1985年Patberg 88個病人的研究認為類風濕關節炎的關節痛 (不是發炎喔!) 與氣溫及水蒸氣分壓有關,與濕度有負相關(2)。1999年Gorin做了個75個類風濕關節炎病患的研究,發現關節痛與天氣變化無關(3)。

比較神奇的是2003年Patberg (自己也是類風濕病患)把自己的經驗每日紀錄整理成圖表(4)(這種毅力真可怕),因為他喜歡戶外運動,所以不管外面是否濕冷都會出門。他發現在戶外時間長往往跟類風濕關節炎的發炎指數有負相關 (即待戶外久一點對關節炎有好處);但吊詭的是他住的地方通常室外比室內要來得低溫,所以這點反而跟他1985年的研究相反。於是乎這位仁兄再接再厲,又做了一個研究,這次他把1985到2004大部份有關的文獻都拿來review並且統計一番,結果發現似乎關節痛只有濕度有關,與溫度無關(5)。

台大的江伯倫教授在2006年也發表了一篇文章,不過他選擇的的病患族群是52個幼年型關節炎病患。結果幼年型關節炎的痛在寒流來時第二天比較厲害,但腫則不然(6)。在2011年Smedslund做了個研究,整合了9 個相關的研究(meta-analysis),主要在看三個變項:溫度、濕度跟氣壓。結論是:與關節痛無關。

因此,綜合以上的發現,我們可以知道關節「炎」與天氣變化無關,成人的類風濕關節炎的「痛」應該與溫度、濕度跟氣壓的變化無關。但小朋友類風濕關節炎的「痛」與溫度驟降有關(比較細皮嫩肉??)。

那,為什麼天氣一變 (或者才正要變) 關節炎病患就叫痛呢?除去個人比較敏感的因素外,合理的解釋是控制不好的病人三不五時就發作,只是若剛好天氣有變化,他會把這個時間點牢牢的記下再跟你抱怨 (畢竟這是個發怒的合理藉口)。所以大家可以多注意一下身旁有關節炎的長輩,因為平常天氣沒變也會不舒服,不用等到天氣變才來關心唷!

Reference:
1. Selection bias – Wikipedia, the free encyclopedia. .
2. Patberg, W. R., R. L. Nienhuis, and F. Veringa. 1985. Relation between meteorological factors and pain in rheumatoid arthritis in a marine climate. J. Rheumatol. 12: 711–715.
3. Gorin, A. A., J. M. Smyth, J. N. Weisberg, G. Affleck, H. Tennen, S. Urrows, and A. A. Stone. 1999. Rheumatoid arthritis patients show weather sensitivity in daily life, but the relationship is not clinically significant. Pain 81: 173–177.
4. Patberg, W. R. 2003. Effect of weather exposure on rheumatoid arthritis. J. Rheumatol. 30: 2728–2729.
5. Patberg, W. R., and J. J. Rasker. 2004. Weather effects in rheumatoid arthritis: from controversy to consensus. A review. J. Rheumatol. 31: 1327–1334.
6. Tsai, W.-S., Y.-H. Yang, L.-C. Wang, and B.-L. Chiang. 2006. Abrupt temperature change triggers arthralgia in patients with juvenile rheumatoid arthritis. J Microbiol Immunol Infect 39: 465–470.

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