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實驗室好朋友「玫瑰紅B」,怎會深藏在喜氣的紅湯圓裡?

本文由行政院環境保護署毒物及化學物質局委託,泛科學企劃執行

撰文/林宇軒│自由寫手

在冬至這一天,自己買碗熱熱的湯圓來喝,總是令人覺得暖心。但是去年(2016)底新聞爆出了某廠商使用工業染料「玫瑰紅 B」製作紅湯圓已經十年時,大家暖暖的心大概都涼透了吧…… 因為這次食安風暴的主角,竟然是實驗室紅人、常常用來將細胞染色的螢光試劑 ── 玫瑰紅B。為何來自實驗室的玫瑰紅B會出現在喜氣的紅湯圓裡呢?

冬至吃上一碗紅白相間的「金銀」湯圓,寓意陰陽交替,又長了一歲。但你知道吃下這碗也有可能會減壽嗎?圖/Pixabay, BY CC0

來自實驗室的艷麗螢光劑,常用作細胞顯影

尋常的實驗試劑,究竟為何會在尋常人家家中被吃下肚呢?

「玫瑰紅」這個名稱,其實是一類螢光染劑的泛稱,而這類顏色艷麗的染劑在實驗室裡的用途,也許比你想像的要多。因為這一類的分子可以放出螢光,所以幾乎可以在所有細胞顯影實驗中看見它們的身影,放光的顏色從綠色、黃色、橘色到紅色都有,端看羅丹明接上了什麼樣的官能基而定[1]。

本篇主角玫瑰紅B(Rhodamine B)看起來則是有如玫瑰般美麗的粉紅色(下圖),因為會吸收綠光,所以當白光照到它的時候,看起來就會是互補色的樣子,所以也叫「羅丹明 B」,或稱作「紅花米」。

羅丹明 B 在水裡的顏色。圖/Aleksander Sobolewski @Wikimedia Commons, CC BY-SA 4.0

那麼玫瑰紅B是如何將細胞染色顯影的呢?事實上玫瑰紅B和它的親戚們本身並不容易和細胞內的分子結合,所以科學家在會發亮的玫瑰紅B上接上一個可以辨認目標的小分子,我們在顯微鏡下看到亮亮的部分,就是目標的所在位置;若想要觀察其他目標分子,只要把用來辨認目標的小分子換掉,就可以專一地讓玫瑰紅B 和目標分子結合在一起了。

這個概念被套用在很多玫瑰紅類的分子上,用作細胞顯影染色劑(透過顯微鏡觀察亮區,如下圖),或是把細胞染亮之後,用螢光的強度來偵測細胞量或是細胞的物理化學性質(流式細胞術),又或者用在快速且高效地檢驗樣品(ELISA,酵素結合免疫吸附分析法)。另外,一種常使用玫瑰紅B的實驗,是把它和金胺 O(auramine O)混合,這樣的試劑可以把抗酸性菌染色,常用來檢驗結核菌,是一種有效且成本較低的檢驗方法。

同樣是顯影,玫瑰紅分子家族還會被當作水流的追蹤染劑。只要在水裡加入小於 1 ppt 的量,就可以觀察水流的方向、水流流速,以及追蹤地下伏流的流向等等。

用玫瑰紅B 的親戚分子染色的肌動蛋白微絲(紅色部分)。圖/DOI: 10.1002/mus.20788

紅色玫瑰紅B的黑色幽默?簡單揪出玫瑰紅B的存在

玫瑰紅B 被歸類為第三級致癌物,意思是有少量對動物致癌的證據,但對人體致癌性的研究不夠充分,沒辦法被判定為會致癌;儘管如此,玫瑰紅B仍然是禁止添加入食品中(添加物為正面表述,玫瑰紅B 並沒有列在許可的食品添加物清單中因此不得添加),如果接觸過多,食物經過的黏膜區域會受到刺激,肺部、喉嚨與腸胃道可能感覺不適,甚至吃進太多的話會排出紅色尿啊[4]。

過節時牆上的紅紙、桌上的紅湯圓,都是帶來喜氣的象徵,只是大概沒人想得到,這樣的紅竟然可能是來自非法添加物玫瑰紅B。不只紅湯圓,甚至連麵龜壽桃紅龜粿一類點綴或染成紅色的食品,都曾被玫瑰紅B 染指,讓那些看起來吉祥的紅色,各個都成了嘲笑消費者的黑色幽默。就像皂黃之於豆干、二甲基黃之於人造奶油,這次食安風暴的主角也跟之前一樣,是為了迎合消費者們對於食物外觀的想像,廠商違法地使用了能讓顏色、賣相更好的添加物。儘管玫瑰紅B的價格比合法的紅色食用色素還貴,但因為煮過之後不容易掉色,受到不肖商人的青睞[4]。其實,我們可以利用玫瑰紅B 會放螢光的特性,自己為自己做簡易的食品把關,只要拿驗鈔筆照照湯圓,如果變成了鮮紅螢光色,那麼可能就有玫瑰紅B了!(咦)

參考資料:

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關於作者

行政院環境保護署毒物及化學物質局

行政院環境保護署毒物及化學物質局,落實毒物及化學物質之源頭管理及勾稽查核,從源頭預防管控食安風險,追蹤有害化學物質,維護國民健康。 網站:https://www.tcsb.gov.tw/