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「拖人下水的是什麼?」文獻中的水鬼傳說

林祉均|臺地方異聞工作室的成員,從小生長在新竹臨海的四代同堂家庭,對傳統習俗與鄉野奇談很感興趣,畢業於指南山下的中文系。

有清國人李某。織簑爲業。現住港邊街。是時攜一醬油瓶。在川岸石階下洗濯。既而其瓶忽自蕩開。越離越遠。李急於拾回。不顧深淺。幾幾乎沒頂矣。傍人見者。乃大聲疾呼以醒之。始獲無恙。或曰是必水鬼作崇。水鬼欲達其目的。

這是 1906 年 4 月 19 日台灣日日新報的內容,標題名為〈淡水川之鬼〉,當時人們認為此水域死過人,所以李某被迷惑心神,是因為溺死的冤魂要抓交替。

還有印象嗎?從小到大,在放暑假之前的結業式,在擁擠的大禮堂,台上的訓導主任會提醒同學們暑假要小心水邊,去玩水也要做好準備,不僅僅是因為暑假與農曆七月的時間相近,也是因為台灣的氣候與地形,在夏日常發生溺水意外。

對於夏日的想像,浮現的畫面大多會有陽光和水花,但夏日的河川與海洋有時並不像人們喜愛他一樣地親切。

台灣夏季的氣候,受到太平洋上熱帶氣團交互影響,週期性的降雨,加上台灣的地形起伏陡峭,常會造成對流性降雨,也就是俗稱的午後雷陣雨,溪水暴漲潰堤,只需要在一場午後暴雨或一個颱風過境,早上明明是風和日麗的天氣,往往下午就會有驟變,在山林裡更是常見。

溺水意外的發生,是天氣驟變或水域莫測,還是農曆七月的好兄弟伸出手,等著抓交替呢?這就要從文獻中的水鬼開始說起。

文獻中的水鬼傳說

關於水鬼,最恐懼的應該是冤死討交替的部分,非自然的死亡被認為是凶,死後不得投胎成為厲鬼。

根據林至穎(2014)收集的古坑鄉棋盤村傳說,嘉義的棋盤村和斗六梅林交界的梅林溪,常有抓交替事件,村莊的黃某曾救過被大水沖走的人,結果溪裡無形的冤魂跟著他回家,在村莊大鬧,關聖帝君的乩童到梅林溪,把不由自主一直要下水的的黃太太拉回來,帝君出動大輦,從村莊趕到郊外,村莊才恢復平靜。這件事五六十歲的村民都知道,也有很多人看見。[1]

但有些文獻記載的水鬼,其實並不像我們以為的那麼可怕,或者是撰寫者記錄下來的角度,有不一樣的故事。

最知名的水鬼故事是蒲松齡在《聊齋誌異》中寫的〈王六郎〉,淄川北鄉的許姓漁夫與水鬼王六郎成為好友,勸告王六郎不要因為投胎而抓交替害人,因為善心與漁夫的勸告,王六郎不再抓交替,而這份善心讓王六郎到招遠縣鄔鎮當土地神,成神後也給了許姓漁夫許多幫助,這故事也是水鬼城隍的源頭,但並不是蒲松齡的個人創作,而是經由記錄,適當加工修飾的民間故事。[2]

而比王六郎更早的水鬼抓交替的故事,是在南宋《新編分門古今類事》中〈黃裳與水鬼〉的故事。

而在臺灣的水鬼傳說,在《臺灣民俗》中有提到〈水鬼變城隍〉的記載,被貪財的轎夫所害的員外,被推下山洞淹死後成為水鬼,山洞旁的漁夫勸他不要害人,沒有抓交替的水鬼成為了城隍,因為不犧牲人命的水鬼會被升任為城隍。

除了水鬼城隍,在《臺灣民俗》一書中還有提到,在屏東潮州內埔鄉河邊,陳姓打鐵匠也苦勸水鬼不要因為轉世而害人,水鬼不再出來抓交替幫忙竹筏安全渡河,做了善事成為當地的土地公,而勸水鬼向善的陳姓鐵匠則在死後當了城隍。

《臺灣民俗》一書中這兩篇和水鬼有關的故事,都有提到水鬼抓交替才能轉世,也強調行善不害人的水鬼,最後成為神明的結果,而這些勸人為善的故事,情節大同小異,其實,更像是警世恆言影射社會[3]

安撫水鬼的一千種方法

從歷史文獻與民間故事可以看得出來,從古至今,人們都相信水中有鬼,並敬畏恐懼著。對於水鬼的態度,不只有恐懼,也有憐憫,甚至希望水鬼得到供養後能夠守護水域。

民間傳說看見水流屍要撿起掩埋,不然會遭殃[4]。而這些無主漂流屍後來成為了水鬼信仰,被尊稱為水流公,是類似有應公的存在,像是在八里的大眾爺廟,是河中漂浮的一群枯骨,人們撿拾埋葬後,相信大眾爺能鎮壓孤魂爺鬼。而社子島中州埔的威靈廟則是一對遇到船難的母子,地方人士收埋後,祂們常顯靈幫助居民,因為靈驗而建廟祭祀。

人們相信凶死枉死的厲鬼有靈力可以造禍也能造福,而水鬼透過人的祭祀轉化成守護神,不僅能安撫冤魂,也能庇佑鄉里。

口湖牽水藏文化。圖/BY Guyu1010 @wikimedia commons

除了水鬼信仰以外,居住在溪流水域附近的村落,都保有水域信仰,臺南地區有拜溪墘的祭儀,在宜蘭也有「拜駁」(駁,音近臺語的堤防)的傳統[5]雲林縣口湖鄉到現在每年舉行「牽水『車藏』(音同壯)」儀式,以道教的科儀超渡道光二十五年(1845)洪水罹難的數千村民,並祈求地方平安。

道教的「牽水『車藏』」科儀盛大,「車藏」是紙紮法具用來牽引亡魂,讓亡魂受到救渡而安息,在普渡儀式的前一個晚上,會在河邊放水燈,光亮接引亡靈上岸接受供養和超渡,在科儀文中寫到:

「傷念水溺孤魂鬼眾……月冷水寒,寂寂之沈魂何托…集茲冥福,用拔沈魂,寶號一聲,特為接引。」

在念誦的經文當中,可以看得出來,是以悲憫的口吻描述水鬼的境遇,希望能救渡亡魂,進而化解對水域的恐懼。

祭儀大多舉辦在農曆七月,在農曆五月端午時,宜蘭礁溪舉辦的龍舟競渡,也有濃厚的祭江、祭水鬼的意味,龍舟是宗教性的船隻,划龍舟這項習俗能驅逐河中兇邪,也有安撫供養水鬼的意涵,端午的起源屈原就是溺江而死,後來也成為有名的水神。

那拜了水鬼,拜了堤防,也拜了河流,還有「空間厭勝物」可以保佑,「厭」有壓制、鎮壓剋之的意思,水邊的厭勝物有許多種類,像是嘉義大林的水鬼傳說,在鹿堀溝旁建了一座阿彌陀公廟,廟裡有一塊阿彌陀佛石碑鎮壓與安撫水鬼,同樣是在嘉義,鹿草鄉竹林仔腳也有「龜塔」頭部朝向八掌溪鎮溪水[6],臺南的溪埔鄉和公塭仔共組蜈蚣陣,以此戲文對付曾文溪,遶境地區與戲文標題提及的方位都和曾文溪相對,希望溪不要隨意改道。

在不同水域環境產生各自的水域祭儀,透露出人對自然未知的恐懼,也有想要和平共存的誠意,年年不遲的祭祀是對自然與超自然的尊重,也是虔誠的希冀歲歲平安的庇佑。

溺水與抓交替的相似之處?

嘉義大林鹿堀溝,大莆林水鬼傳說所在地。圖/作者提供

水流湍急,以超乎想像的速度蔓延,腿腳因為潮濕的衣褲難以行動,載浮載沈,拼命仰頭想要呼吸空氣,水卻從喉嚨灌進胸腔,肺部未能即時換氣,難以抵擋向下拉扯的力量,大腦缺氧失去意識後,氣力放盡往水的深處沉去。

拖人下水的是什麼?致此的原因如何避免?

以較科學的角度,與溺水事故防救工作的統計,溺水的原因可以大致分為:人為、水域環境與場域管理,而我們自身較能掌握的是人為因素,但溺水原因最多的也是人為。

在夏季大熱天,興致一來就會想玩水,常常沒有穿著泳衣,或是沒有進行熱身就跳進水裡,也有喜歡尋求刺激的玩法,從高處一躍而下隨性跳水,但人啊永遠無法預測水底下等著的會是什麼。大約有九成的溺斃民眾是穿著長褲下水[7],濕掉的褲子沈重的貼著雙腳,造成行動力大幅度的下降,加上驚慌掙扎導致肌肉收縮身體僵硬,極有可能在獲救前體力耗盡,沉入水中。而男性溺水的比例遠高於女性大概是 14:1,因為男性在職業方面與水域環境接觸較多,男性也有較高的酒精消費,因為醉酒而失足溺斃的案例也是人為因素之一[8]

在水域環境的因素裡,臺灣有許多溪流都是「死亡水域」,像是新北市的大豹溪,還有曾文溪等,危險水域都會在岸邊立警示牌,但沒有立警示牌的水域,在下水前也要小心,看似清淺的水流,也會潛藏危機。水底的地形多變,一般民眾難以看清,有可能被暗流、急流與漩渦往下帶,撞到水底石塊而致命,反應不及造成恐慌,也會發生嗆水、溺水事故。

第三項溺水因素是場域環境,在水域附近是否有明確的標示牌,讓靠近水邊的人能清楚看到安全提示,警告人們以溺水的危機,而標示牌的用語、符號、顏色和形狀大小都有一定的規格,場域環境是否有救生樁、救生竿、救生圈與繩索,在危急時可以使用這些工具救命,在下水前檢查場域環境,確認好是否能下水,求生工具的位置,都有助於安全戲水。

當然,也會發生以上三種原因之外,不能解釋的因素,人們就此歸因於超自然現象,也就是流傳至今的水鬼抓交替,在想像中或是書籍裡水鬼抓交替的畫面,都是抓住溺水者的腿,往深水裡拖直到溺斃,這樣的畫面其實與人被卷進漩渦,或是因為缺乏熱身而腳抽筋很相似,加上季節與天氣的原因,夏天、暑假與鬼月時間重疊,農曆七月鬼門開後,長輩都會警告孩子遠離水邊,但暑假時分,又是學生結伴出遊的好時機,因為年輕氣盛喜歡冒險,或是經驗不足,很有可能發生溺水意外。

溺水時的自救小撇步

萬一真的不幸溺水了,還是有一些方法能自救。最重要的是冷靜下來保持體力,也是最難的一點,[9]盡力維持最少體力而在水中維持最長時間,像是以水母漂的姿勢在水中,利用身上或身旁任何可以增加浮力的物體,像是本來致命的長褲,脫掉後打結充氣就成了浮具。

抽筋時也有自解的方法,如果是大腿抽筋,可以使用水母漂的姿勢,抓住足背往後臀拉,輕輕按摩讓僵硬的部位變軟復原。預防抽筋要避免在身體不適或疲勞時下水,溪流海洋水溫過低也不要下水,下水前一定要熱身,飯前飯後劇烈運動後都不要立刻下水,隨時補充鹽分。

如果是被漩渦卷進要如何脫離?溪流衝擊形成的小漩渦,設法潛水解脫,也可以用爬泳的方式順著漩渦的離心力儘速衝出。

溺水的原因並非單一原因,如果是因為穿著長褲在吃飽或喝醉時從高處跳入深水,這樣的情況怪給水鬼,水鬼也會說:「這鍋我們才不背。」在夏日安全戲水,需要熱身,需要在下水前環顧四週,需要有一顆敬畏自然未知的心,心存善念別鐵齒嘴硬。

最後,祝願大家都有一個美好的夏日戲水時光。

資料來源

  •  [1]林至穎 (2014),《古坑鄉棋盤村南天宮信仰與傳說之研究》(碩士學位論文),國立臺南大學,臺南。
  • [2][3]劉守華(2002),《中國民間故事類型研究》,武漢,華中師範大學出版社。
  • [4] 李進憶(2009),《淡水河下游地區的「水信仰」–以水神及水鬼崇拜為中心》,《臺灣風物》58卷第1期,頁53~96。
  • [5]陳育麒(2014),《宜蘭水難的環境背景與「拜駁」(pài-poh)儀式的形成》(碩士學位論文),國立臺灣大學,臺北。
  • [6]楊家祈(2015),《臺南拜溪墘祭儀與聚落變遷之研究》(碩士學位論文),國立臺南大學,臺南。
  • [7][8] 陳國忠(2013),《消防在危險水域溺水事故防救工作成效評估之研究-以新北市為例》(碩士學位論文),中央警察大學,桃園。
  • [9] 張錦盛主編(2012),《水域安全與救生》,臺北市,中華民國水上救生協會。

 

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關於作者

臺北地方異聞工作室

臺北地方異聞工作室以「城市還魂」為核心,從日治時期的妖怪神異世界觀創作開始,而後投入臺灣各地的神怪考察,期望以故事為載體,揉合歷史、民俗、文化等元素,讓城市成為充滿意義的地方。成員來自政大與臺大奇幻社,從大學時期就開始一起玩實境遊戲跟寫小說,熱愛書本和實地考察,每個月的例會一定要配著酒一起開。