分享本文至 E-mail 信箱
學術引用格式
MLA
APA
EndNote(.enw)

《異星入境》的外星語言是怎麼回事?

外星人都是說英文嗎?起碼好萊塢電影都是這麼演的嘛,不過《異星入侵》(Arrival)這部電影卻不是這樣。如果你喜歡像《星際效應》這樣要動腦筋、挑戰自己的科幻電影,絕對不要錯過!

假設有外星人造訪地球,他們是不是會先學會人類的語言,然後翻譯一下就好了?未必這麼簡單。

《異星入侵》告訴我們:如果雙方的思考、表達方式完全不同,就沒有傳達意念的基礎,不是簡單的翻譯就能解決。電影裡有這麼一句話:「任何衝突中掏出的第一個武器是語言。」所以~~讀理工的別再驕傲了,請站到後面去,這一次輪到文科來拯救世界了。

先警告你哦,下面可是有一點劇透的。

__________這是防雷分隔線__________

如果章魚會說話?語言的表現方式與物種、環境有關

跨物種間的對談現場會是怎麼樣的情形?讓我們先繞著章魚幻想。章魚還算比較聰明的動物,如果有一天他們發展出足夠的智力,他們會有怎樣的語言文字?

聲音可在水中傳播,因此只要他們有發出聲音的器官,就可以藉聲音,或「說話」來溝通。

文字呢?雖然他們或可同時拿八隻筆畫圖寫字,但根本不需這麼麻煩,因為他們本來用來偽裝的變色表皮根本是一個的高解析力的螢幕,可以隨意把思想投射到自己的身上,在他們的文化初期可以投射複雜的圖形表達自己的情緒,圖形漸漸變成意義更豐富的文字,而且傳達訊息比人類一筆一畫的文字還有效率。(想像:每個字是個二維條碼,他們的一句話會含有多少資訊!)因為這個文字的信息量太大,說話的速度跟不上,就會發展出語言與文字分道揚鑣的情況。

章魚的表皮根本就是一個可折疊的高畫質螢幕,顏色質地都可模仿。這一系列照片就是章魚偽裝變身的過程。影片在此

所以咯,電影裡面的七足外星人(heptapods)有控制「墨汁」的能力,可以噴出複雜的圖像成為句子,當然有可能上面的例子一樣,讓文字、語言脫鉤。既然談的是外星語言,就不要以為那是地球人想像得到的。

語言影響了時間觀

電影裡引用的一個重要的理論是語言學的「沙皮爾沃爾夫假說」(Sapir–Whorf hypothesis),認為語言會決定人的思考方式和對世界的認知。故事中的人類文化一開始就錯了,「以為」時間是單向、不可逆進行,但是來訪的七足外星人卻「正確地」明白時間不過是幻象,過去未來都在他們面前展開,這也當然也表現在他們的語言中。當女主角學會外星語言,才恍然大悟,開始「回憶」起未來的事。

有的語言學家對這部電影的原著《你一生的故事》頗不以為然,認為它對沙皮爾沃爾夫假說的解釋太誇張了。對此我要說:拜託好嗎,這是科幻小說,當然可以把理論延伸到極致好刺激讀者的大腦和感動。你什麼時候聽到天文學家看《星際效應》後說它曲解黑洞的理論!

現在的語言學者普遍認為語言不會決定思考方式,但仍是具有影響力的。舉例來說,英文沒有後天、大後天……等詞,因此大家一早起床都要提醒自己今天星期幾,才能跟人家約「星期四一起喝咖啡吧」,不像中文的世界可以寒盡不知年地過說「大後天再見囉」。

巴布亞新幾內亞偏遠內陸的 Yupno 人卻有與眾不同的時間觀:說到未來就指向當地河流的源頭,過去就是河流的下游,更慘的是這條河蜿蜒曲折,所以 Yupno 的時間也不是線性的。

語言影響了思考模式

還有更特別的例子。澳洲土著辜古依密舍人(Guugu Yimithirr)的語言裡沒有前後左右,只有東南西北。所以我伸出東邊的手給你北邊的臉一拳,趁你昏頭轉向又給你西邊的臉一記飛踢,最後你被我撂在地上的時候竟然只有南邊一半是熊貓臉。因為辜古依密舍語沒有以自己為基準的相對座標系,這讓必須時時確認絕對地理座標,他們的語言確實影響了思考模式。

編按:關於一個國家的語言,反映了該國的文化、心靈和思維模式,還有哪些例子?也可以參考這本有趣的書:《小心,別踩到我北方的腳!

想像一下,如果有一種語言沒有詞可以形容過去未來、沒有數目字,那會是什麼樣子?亞馬遜河流域的 Pirahã 族土著就是一個例子。因為沒有過去,他們永遠活在現在,他們的孩子從來沒有聽過故事,因為那是過去的事。他們絕不笨,但即使學了葡萄牙語也無法數到十。

亞馬遜河流域的 Pirahã 族土著。圖片來源:Flickr,Mídia NINJA。

有的語言更缺乏抽象的概念。19 世紀末的英國傳教士 John Paton 到了南太平洋的塔納島,那裡的土著過著互相殘殺的生活,人與人間沒有互信。Paton 想要翻譯聖經,竟然發現當地語言沒有信心、信賴這個詞,而這正是基督教的關鍵思想。

如果同在一顆地球上的語言都有這麼大的差異,想想看和外星人溝通會有多困難。下一次碰到外星人的時候,千萬不要遺漏文組的人啊。

參考資料:

2017 年泛知識節 早腦人必搶的早鳥優惠開跑啦!

「3 大領域 x 150 場分享、體驗、工作坊 x 200 個意見領袖 x 1000 個參與者」2017 年兩岸三地最大知識饗宴 – “泛・知識節" 早鳥票開賣啦!

由泛科知識旗下 PanSci 科學新聞網、 娛樂重擊 Punchline、PanX 泛科技新聞網聯合超強協力夥伴,邀你在兩天內火拼知識,替自己的大腦做個版本升級。11月 11&12 日到泛.知識節直搗知識核心,挑戰與創造未知 ∞ 種可能!手腳迅速,眼光精準的早腦人如你,還不速速搶下早鳥優惠及獨家周邊商品!(購票還贈 TAAZE 讀冊生活折價卷)

>>早鳥優惠只到 10/27<<

關於作者

本局以適合火星人智商的方式,將地球上的最新科學新聞向火星同胞播出,歡迎來我的Facebook做朋友:https://www.facebook.com/Dr.Martian.Vader。