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・2021/11/30
相對於靈長類親戚們,人類長牙齒的年紀明顯比較遲!例如智齒,得要18歲後才可能會長出來;但是為什麼呢?最新研究認為,關鍵是「人臉比較扁平」。
・2020/09/14
第 30 次第一屆搞笑諾貝爾獎 (Ig Nobel Prize) ,即將在臺灣時間 9 月 18 日上午登場!而這個年年有新梗、處處有新意的頒獎典禮,總是讓大家驚喜不已。俗話說:「認真的科學家最搞笑」(誤),回顧典禮過去 29 年的歷史,可以發現不少獲獎的研究都和動物有關,那些年不小心被科學家玩來玩去的動物,到底有哪些呢?就讓我們一起來看看吧!
・2019/03/25
對於低落心情同時具有的好處與壞處,曾經嘗試調和相關證據的科學家也非常少。憂鬱症的爭論大多分成兩大彼此排斥的陣營,分別是主張憂鬱症有益的一邊,和主張憂鬱症有害的一邊。現在我們應該要把這兩個陣營團結起來、縮小兩者之間的歧異了。
・2019/02/25
要試探動物的自我認知,研究者常用的一種作法是「鏡子測試」,它比較正式的全名是「鏡像自我認知測試(mirror self-recognition test)」。基本概念不算複雜,就是把動物放在鏡子前面,觀察動物是否能認出鏡子中的投影是自己,而不是別人。 鏡子測試的標準極為嚴苛,至今通過的動物種類非常稀少,只有黑猩猩、亞洲象、瓶鼻海豚、喜鵲區區幾種。根據嚴格的判斷標準,一般我們覺得「聰明」的動物,像是貓、狗,甚至是和人類差異沒有太遠的猴子,都無法通過。 然而,新近發表的研究報告,有種 10 公分左右的小魚:裂唇魚(cleaner wrasses,學名 Labroides dimidiatus),靠著小小的腦袋,竟然通過了鏡子測試!這是怎麼回事?
・2018/10/23
2018 年的搞笑諾貝爾獎(Ig Nobel Prize)人類學獎,頒給了瑞典隆德大學佩爾森等人的研究,不過研究團隊對於為何會獲獎卻感到困惑,因為這份研究確實是份正經的學術發表--它要挑戰過往對於「黑猩猩的模仿行為不具有社交功能」的理論,也是首次有系統的分析動物園裡黑猩猩和人類之間的模仿行為。為了力求讓互動行為自然發生,研究員將腦筋動到了動物園的展示區上。因為不能讓遊客在鏡頭做出不自然的反應,所有的觀察紀錄都要偷偷來。於是直到發表的那一刻前,遊客們都不知道他們的猿樣都被看光光了!
・2017/12/20
美國動物行為學家海豚對夥伴的特色哨聲有令人驚奇的記憶能力,移地而居的海豚聽到人工播放過去曾一起生活的海豚哨聲時會變得活躍,還會發出聲音回應,甚至能認出二十年前的老朋友。研究者愈來愈傾向將有特色的哨聲視為「名字」。哨聲不僅能讓個體標識自己,有時還會被模仿。海豚能藉由發出同伴的特色哨聲呼喚牠們,就像喊牠們的名字,也如同渡鴉若啞用自己的名字叫喚主人勞倫茲。海豚有時也會模仿同伴叫聲中的特徵來吸引對方的注意。為研究的動物命名曾經是科學家非常忌諱的事,現在我們知道動物會以名字呼喚彼此似乎更顯諷刺。當今西和他的追隨者進行類似研究時,他們遭到嘲笑,就像當珍.古德給她的黑猩猩命名受到的遭遇一樣。這些視命名為禁忌的人認為使用名字的行為會將研究對象擬人化,科學家必須保持距離與客觀,並且永遠不能忘記只有人類才有名字。在這方面,許多動物的確比我們開明許多。
・2017/06/29
合作是人類發展文明的重要基礎,而近期科學家們也在我們的「親戚」黑猩猩身上發現了「利他行為」。在兩個實驗中,我們分別看到黑猩猩看重彼此的付出,也願意犧牲自己部份利益來幫助對方,而有些雄猩猩更會用巡邏的方式守護非親非故的族群,造成這些行為的機制可能是人類演化的重要基石。
・2016/10/17
人類對於黑猩猩的認識並不長,有系統的研究甚至要到 1948 年才由日本開始。日本的研究領先西方近十年,此後西方才有著名的珍古德對於黑猩猩的研究。黑猩猩比猴子更接近人,只有黑猩猩生活在類似人類的社群中-成員包括許多成年雄性與雌性,本書最重要的貢獻在於接露黑猩猩社群的政治運作模式。而黑猩猩行為學中最重要的教訓是:因地制宜、隨機應變是「本性」最重要的性質。
・2016/02/07
1961 年 1 月 31 號的下午,水星-紅石二號任務正準備從佛羅里達的空軍基地升空。這是其中一次的水星計畫,相關人員則都在指令室裡屏息以待,準備應付接下來可能發生的所有情形,就深怕一個錯誤,幾十億美金的太空任務又會付之一炬。這樣的氣氛,緊張到讓人覺得吸口氣都有點困難。然而,其中一位計畫成員,或許心情與大家截然不同。這位成員,就是當時躺在太空座艙裡的漢姆 (ham),一隻黑猩猩。