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再談疫苗接種之必要

潘 震澤
・2011/11/14 ・1214字 ・閱讀時間約 2 分鐘 ・SR值 563 ・九年級

教育的目的在讓人明理,只不過在講求言論自由、眾聲喧嘩的現代社會,有些道理還真是不那麼容易釐清,就連專家也不見得能說服心中已有定見者,疫苗接種即屬其中之一。

現代人都該懂點歷史,因為「前事不忘,後事之師」。以 1977 年已遭根除的天花為例,現代人大都已經遺忘天花的高傳染性(幾乎無人倖免)、高致死率(高達三分之一,歷史上總計約有五億人死於天花),以及可怕的後遺症(眼盲、麻子等)。但自 1798 年英人簡納發明種痘以來,歷經許多猜疑反對,人類終於消除了這個惡疾;餘如小兒麻痺、白喉、百日咳、腦炎等嚴重傳染病也都因此得以控制。

現代人還該懂點統計,免得被個案所迷、看不清全貌。以樂透獎為例,一般中大獎的機率都在幾億到百億分之一,比被閃電或隕石擊中的機率還低得多;但多數人仍一卷在手,希望無窮,因為「就是有人中啊」。疫苗接種亦然,反對者只強調少數個案(其中大多還與疫苗無關),而不看實施疫苗接種後大幅下跌的發病統計數字,以及在接種率低的社群,不時出現疫疾流行、造成不必要死亡的事實,可謂自欺欺人。

現代人更該懂點科學,才不致輕易受不實宣稱所惑;尤其是網路時代資訊流通迅速,各種不實資訊充斥,讓人真假難分。不幸的是,許多現代科學知識並非人的良知良能,人體免疫系統功能即屬其中之一;因此讓人有機可乘,散播一些似是而非的說法,混淆大眾視聽。

反對疫苗人士最常持的理由包括:接種的時間太早、疫苗種類太多、間隔時間太密,以及疫苗裡含有害成分等,似乎言之成理,但也都經不起學理檢驗及缺乏證據支持。人體免疫系統是少數在胚胎發育期就接近成熟的系統,因為新生兒從通過母親產道那一刻起,就得面對數以千萬計微生物環伺的世界。新生兒原本無菌的胃腸道在出生後幾天,就有數以兆計的細菌進駐(皮膚、上呼吸道、外生殖道亦然),每個細菌都帶有數千種可引起免疫反應的成分;再加上種類同樣繁多的病毒,新生兒的免疫系統根本不會在乎多幾種由細菌或病毒蛋白製作而成的疫苗。因此,在新生兒體內來自母體的抗體消失、以及還沒接觸致命性病原菌之前注射疫苗,是絕對必要的預防措施。

至於疫苗裡的其他成分,有培養微生物過程中的殘餘物(雞蛋白與牛血清)、有為防止其他細菌或病毒汙染的殺菌保存劑(甲醛、抗生素與目前已停用的硫柳汞)、有的為加強免疫反應(鋁鹽),其含量都不比人體本身或環境中的含量高,不至於引起毒性。雖說這些物質的使用都超過半世紀以上,也一再有研究證實其安全性,但還是有人昧於事實,信口開河。

比起其他藥物來,疫苗的研發與品管更加嚴格費時,也更容易挨告(任何真假徵候都可以扯上關係);要不是攸關公共衛生,政府必須支持,否則不會有私人藥廠願意冒風險投資,到時受害的可是一般大眾。反疫苗人士享受了族群免疫的好處,卻動不動想破壞防疫的保護傘,其心態著實可議。

先看:疫苗功過知多少?

原載 10/12/2011 中時觀念平台 / 轉載自作者部落格生理人生[2011-10-13]

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潘 震澤
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在大學裡教了二十幾年書,專長是生理學(再往下細分是「神經內分泌學」)。十來年前從象牙塔裡伸出頭來,投入科普書譯介及專欄寫作工作,至今已翻譯了十來本科普書、兩本生理學教科書,以及兩本科學散文結集。目前任教美國大學。


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揭開人體的基因密碼!——「基因定序」是實現精準醫療的關鍵工具

科技魅癮_96
・2021/11/16 ・1998字 ・閱讀時間約 4 分鐘

為什麼有些人吃不胖,有些人沒抽菸卻得肺癌,有些人只是吃個感冒藥就全身皮膚紅腫發癢?這一切都跟我們的基因有關!無論是想探究生命的起源、物種間的差異,乃至於罹患疾病、用藥的風險,都必須從了解基因密碼著手,而揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。

揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。圖/科技魅癮提供

基因定序對人類生命健康的意義

在歷史上,DNA 解碼從 1953 年的華生(James Watson)與克里克(Francis Crick)兩位科學家確立 DNA 的雙螺旋結構,闡述 DNA 是以 4 個鹼基(A、T、C、G)的配對方式來傳遞遺傳訊息,並逐步發展出許多新的研究工具;1990 年,美國政府推動人類基因體計畫,接著英國、日本、法國、德國、中國、印度等陸續加入,到了 2003 年,人體基因體密碼全數解碼完成,不僅是人類探索生命的重大里程碑,也成為推動醫學、生命科學領域大躍進的關鍵。原本這項計畫預計在 2005 年才能完成,卻因為基因定序技術的突飛猛進,使得科學家得以提前完成這項壯舉。

提到基因定序技術的發展,早期科學家只能測量 DNA 跟 RNA 的結構單位,但無法排序;直到 1977 年,科學家桑格(Frederick Sanger)發明了第一代的基因定序技術,以生物化學的方式,讓 DNA 形成不同長度的片段,以判讀測量物的基因序列,成為日後定序技術的基礎。為了因應更快速、資料量更大的基因定序需求,出現了次世代定序技術(NGS),將 DNA 打成碎片,並擴增碎片到可偵測的濃度,再透過電腦大量讀取資料並拼裝序列。不僅更快速,且成本更低,讓科學家得以在短時間內讀取數百萬個鹼基對,解碼許多物種的基因序列、追蹤病毒的變化行蹤,也能用於疾病的檢測、預防及個人化醫療等等。

在疾病檢測方面,儘管目前 NGS 並不能找出全部遺傳性疾病的原因,但對於改善個體健康仍有積極的意義,例如:若透過基因檢測,得知將來罹患糖尿病機率比別人高,就可以透過健康諮詢,改變飲食習慣、生活型態等,降低發病機率。又如癌症基因檢測,可分為遺傳性的癌症檢測及癌症組織檢測:前者可偵測是否有單一基因的變異,導致罹癌風險增加;後者則針對是否有藥物易感性的基因變異,做為臨床用藥的參考,也是目前精準醫療的重要應用項目之一。再者,基因檢測後續的生物資訊分析,包含基因序列的註解、變異位點的篩選及人工智慧評估變異點與疾病之間的關聯性等,對臨床醫療工作都有極大的助益。

基因定序有助於精準醫療的實現。圖/科技魅癮提供

建立屬於臺灣華人的基因庫

每個人的基因背景都不同,而不同族群之間更存在著基因差異,使得歐美國家基因庫的資料,幾乎不能直接應用於亞洲人身上,這也是我國自 2012 年發起「臺灣人體生物資料庫」(Taiwan biobank),希望建立臺灣人乃至亞洲人的基因資料庫的主因。而 2018 年起,中央研究院與全臺各大醫院共同發起的「臺灣精準醫療計畫」(TPMI),希望建立臺灣華人專屬的基因數據庫,促進臺灣民眾常見疾病的研究,並開發專屬華人的基因型鑑定晶片,促進我國精準醫療及生醫產業的發展。

目前招募了 20 萬名臺灣人,這些民眾在入組時沒有被診斷為癌症患者,超過 99% 是來自中國不同省分的漢族移民人口,其中少數是臺灣原住民。這是東亞血統個體最大且可公開獲得的遺傳數據庫,其中,漢族的全部遺傳變異中,有 21.2% 的人攜帶遺傳疾病的隱性基因;3.1% 的人有癌症易感基因,比一般人罹癌風險更高;87.3% 的人有藥物過敏的基因標誌。這些訊息對臨床診斷與治療都相當具實用性,例如:若患者具有某些藥物不良反應的特殊基因型,醫生在開藥時就能使用替代藥物,避免病人服藥後產生嚴重的不良反應。

基因時代大挑戰:個資保護與遺傳諮詢

雖然高科技與大數據分析的應用在生醫領域相當熱門,但有醫師對於研究結果能否運用在臨床上,存在著道德倫理的考量,例如:研究用途的資料是否能放在病歷中?個人資料是否受到法規保護?而且技術上各醫院之間的資料如何串流?這些都需要資通訊科技(ICT)產業的協助,而醫師本身相關知識的訓練也需與時俱進。對醫院端而言,建議患者做基因檢測是因為出現症狀,希望找到原因,但是如何解釋以及病歷上如何註解,則是另一項重要議題。

從人性觀點來看,在技術更迭演進的同時,對於受測者及其家人的心理支持及社會資源是否相應產生?回到了解病因的初衷,在知道自己體內可能有遺傳疾病的基因變異時,家庭成員之間的情感衝擊如何解決、是否有對應的治療方式等,都是值得深思的議題,也是目前遺傳諮詢門診中會詳細解說的部分。科技的初衷是為了讓人類的生活變得更好,因此,基因檢測如何搭配專業的遺傳諮詢系統,以及法規如何在科學發展與個資保護之間取得平衡,將是下一個基因時代的挑戰。

更多內容,請見「科技魅癮」:https://charmingscitech.pse.is/3q66cw

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科技魅癮_96
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《科技魅癮》的前身為1973年初登場的《科學發展》月刊,每期都精選1個國際關注的科技議題,邀請1位國內資深學者擔任客座編輯,並訪談多位來自相關領域的科研菁英,探討該領域在臺灣及全球的研發現況及未來發展,盼可藉此增進國內研發能量。 擋不住的魅力,戒不了的讀癮,盡在《科技魅癮》