0

0
0

文字

分享

0
0
0

科學期刊大PK--《科學月刊》

科學月刊_96
・2016/01/05 ・2678字 ・閱讀時間約 5 分鐘 ・SR值 522 ・七年級

俞震亞/美國密西根大學安娜堡校區神經科學博士,專長為發育生物學,目前任教於陽明大學生命科學系。
王慈蔚/美國密西根大學安娜堡校區神經科學博士,專長為神經發育,目前任教於臺灣師範大學生命科學系。

選擇科學期刊,要比的是Impact Factor 還是期刊編輯的學術水準?

Impact factor?

相信很多人都知道ScienceNatureCell這些頂尖的科學期刊,但是它們到底好在哪裡?最簡單的答案就是,這些期刊的Impact Factor(IF)很高:Nature 的IF 是42.351,而Cell的IF 則是33.116。所謂IF,就是科學論文被其他科學論文引用的次數,越重要的論文,被引用的次數就越多。想當然爾,所有的研究人員,都會希望自己的論文可以發表在高IF的期刊。想要有高IF 論文發表,首先要瞭解科學論文審查的遊戲規則。

IMP1
期刊引用報告,研究者的必經之地。

科學期刊的審查機制

第一步,當然要有重要有趣的問題與實驗結果。將成果彙整、嚴謹且精確地寫成一篇圖文並茂的科學論文後,就要開始過關斬將了!

這些科學論文的稿件,會先由科學期刊的編輯(editor)負責第一輪篩選。他們依據自己的專業能力,判斷這些論文是否有創新性、重大發現,以及是否適合該期刊的領域。如果過了編輯的第一關,他們會依據論文的領域,將之送給適合的2到3位審稿人(reviewer)審查。這些審稿人是與該論文類似領域的研究人員,他們會嚴謹地檢視論文的實驗流程與結果,判斷其結果的重要性與創新程度;同時找出缺點與該補做的實驗,並對於期刊是否接受該論文做初步的判定。期刊的編輯會彙整審稿人的意見,判決這篇論文的命運,可能的命運通常有以下三種:

一、期刊願意接受並發表這篇論文。

 

二、期刊不願意發表這篇論文。

 

三、請論文的作者們根據審稿人的意見,補做實驗以及改進論述。論文作者通常會從善如流,把改善後的稿件送回給編輯。由編輯再一次判斷經過修改後的論文,是否已符合標準,做出接受或拒絕刊登的決定。

如果期刊編輯的最終判決是拒絕發表這篇論文,作者就只好把論文送去下一個IF比較低的科學期刊,再接再厲了!

這個行之有年的科學論文審查系統,是否有瑕疵與漏洞呢?當然有,前一陣子鬧得沸沸揚揚的陳氏兄弟案件,就是一個最好的案例,不過這不是本篇要討論的問題。

是誰決定論文的生殺大權?

仔細檢視科學論文的審查過程,可以想想決定生殺大權的,到底是審稿人還是科學期刊的編輯?在有些情況下,審稿人的意見舉足輕重;但是如果這篇稿件不是完美無缺到大家搶著要,或是真的慘不忍睹,而是落在中間地帶,那麼刊登與否的決定,就是掌握在編輯的手裡。更何況在第一關決定論文是否適合該期刊的領域,第二關決定要找哪幾位審稿人;審查完畢後審稿人的意見是否該採納、審稿人建議補做的實驗是否合理;以及判斷修改後的論文是否適合刊登,都是期刊編輯的責任。因此,科學期刊編輯所掌握的權力實在不容小覷。

對於研究人員來說,論文發表於高IF的期刊,可以讓論文有較高的曝光機會,也比較容易獲得研究經費的補助;獲得經費資助,就能推動下一階段研究的進行。論文發表與研究經費取得如雞生蛋、蛋生雞般不斷地循環。近年來由於科學研究經費縮減,研究人員無不卯足了勁努力做實驗,期待自己的科學論文有朝一日發表在高IF 的期刊上,讓研究能順利發展。此外,好的論文發表也有助於研究人員的升遷。因此,高IF的期刊接到如雪片般湧入的科學論文稿件,這些期刊的編輯們也更可以精挑細選。以結果來看,這些期刊的編輯不僅影響科學論文的發表,其實更決定了整個科學研究的方向。到底是怎麼樣的科學菁英,可以擔負此重責大任呢?

NatureCell等科學期刊,都是採專業編輯的制度。這些專業編輯,大多是博士畢業後幾年,就投身科學編輯工作。他們年紀並不大,科學研究的資歷也不深厚。而有些IF沒那麼高的期刊編輯,則由該領域學有專精的資深研究者擔任。到底該由專業編輯或資深研究者來決定科學研究的走向,是個值得思考的問題。

h-index-讓你知道編輯資歷

2015年,Genetics期刊的主編約翰斯頓(Mark Johnston) 寫了一篇評論,對專業編輯的制度提出了省思。Genetics 是由美國遺傳學會(The Genetics Society of America, GSA)於1916年創立的老牌科學期刊,該期刊所有的編輯都是學有專精的遺傳學界大師們兼任。跟NatureCell的專業編輯比起來,他們應該更有能力與資格判斷科學論文的發表。但有趣的是,Genetics的IF卻只有4.866,讓主編約翰斯頓吶喊:這公平嗎?

約翰斯頓用一個方法來凸顯Genetics編輯的能力與成就。2005年,美國加州大學聖地牙哥分校的物理系教授赫希(Jorge Hirsch)提出了一個量化方式,稱為h-index。所謂h-index,就是把一位科學家所發表的科學論文,按照被引用的次數由高到低排序;假設排第10的論文被引用11次,排第11的論文只被引用8次,則這位研究人員有10篇論文被引用10次以上,他的h-index就是10。也就是說,一定要發表的論文數量多,被引用的次數也要多,h-index才會高。約翰斯頓做了一個統計:Genetics編輯群平均的h-index是45.3,Nature是6.5,Cell則是5.7。一比之下Genetics完勝!既然科學期刊的編輯責任重大,約翰斯頓認為在判斷科學期刊的優劣時,編輯的學術成就應該是一項比IF更重要的指標。研究人員應該選擇編輯學術成就較高的期刊投稿,而不是IF 較高的期刊。

擁抱創新與專業判斷

在這個年代,研究人員為了證明自己的能力與成就,常常被IF 牽著鼻子走;心甘情願讓一些研究資歷不深厚的專業編輯,而不是學有專精的資深研究人員,來控制頂級科學論文的生殺大權與科學研究的發展方向,聽起來的確不太合理。不過,我們也不應該一昧地講求經驗至上。最近臺灣的學術界也在反省,是否應該把更多的研究資源,分配給新進的研究人員;因為資深的大師們可能無法持續掌握科學發展的最新脈動,年輕人也許會有更好的洞見。從這樣的角度來看,也許NatureCell採用專業編輯制,是期待他們能把科學發展指引到更創新的方向。由資深研究人員擔任編輯,在決定審稿人的意見是否該採納,以及審稿人建議補做的實驗是否合理等部分,應該比較合宜;而在判斷論文的重要性與新穎性,則是資深研究人員與專業編輯各擅勝場。但獨尊任何一個單一指標並被其左右,應該是科學界不樂見且該深刻反省的。

參考資料:

  1. Johnston, M., A glaring paradox, Genetics, Vol. 199: 637-638, 2015.
  2. Hirsch, J. E., An index to quantify an individual’s scientific research output, PNAS, Vol. 102: 16569-16572, 2005.

2015-05-cover(本文選自《科學月刊》2015年5月號)

延伸閱讀:
從陳震遠事件看學術界
山寨期刊賺大錢

什麼?!你還不知道《科學月刊》,我們46歲囉!
入不惑之年還是可以
當個科青


數感宇宙探索課程,現正募資中!

文章難易度
科學月刊_96
224 篇文章 ・ 1774 位粉絲
非營利性質的《科學月刊》創刊於1970年,自創刊以來始終致力於科學普及工作;我們相信,提供一份正確而完整的科學知識,就是回饋給讀者最好的品質保證。


2

5
2

文字

分享

2
5
2

「你不要過來啊!」蜘蛛為了在交配中保命,竟然把自己給射出去了!

Peggy Sha
・2022/05/18 ・1686字 ・閱讀時間約 3 分鐘

自然界中,充滿了不少為了交配而「慷慨赴義」的勇者,像是:螳螂、蜘蛛等等,在激戰中或激戰後,雄性會變成配偶的盤中飧,如此一來,不僅可以延長交配時間、增加受精機率,還能為雌性提供養分,讓後代更有機會健康快樂地成長!(讓我們感謝飛天小爸爸的努力!)

「性食同類」不僅可以延長交配時間、增加受精機率,還能為雌性提供養分,讓後代更有機會健康快樂地成長!圖/Pixabay

這種現象呢,被稱之為「性食同類」(sexual cannibalism),通常是雌性吃掉雄性的比例稍微高一些。

但正如俗話所說,「生命會自己找到出口」,竟然有雄性蜘蛛靠著把自己「射」出去來保下一命!今天,就要來為你講述,隆背菲蛛(Philoponella prominens)的噴射故事。

交配到一半就彈出去了?超離奇高速彈射之謎!

這次的主角隆背菲蛛呢,是一種原產於日本、韓國等地的社會性動物,過去驚人的成就包括:能夠一次聚集 300 多隻同伴,共同編織出一片大網。

至於牠們超強的彈射能力又是如何被發現的?原先,來自湖北大學的張士昶副教授與團隊正在研究隆背菲蛛的性行為,卻忽然發現了一個超離奇現象:完成交配之後,雄蛛居然會猛然彈開,「biu」地一下就飛得老遠!

這驚人的過程可說是快到不可思議,最高紀錄達到一秒 88.2 公分,別說是肉眼,就連普通相機都沒辦法正確紀錄下細節。

這個現象立刻引發了研究團隊的好奇心,那麼接下來該怎麼辦呢?當然是:交配大戰看起來!

射,還是不射?這是個攸關性命的問題!

為了進行研究,團隊總共觀察了 155 次交配行為,並在其中 152 次中觀察到了這種超高速的彈射情形。你可能會很好奇,那剩下的 3 次呢?嗯……那 3 隻隆背菲蛛沒有成功彈射出去,交配後就成了配偶的大餐了。

什麼?沒彈掉就會被吃掉?這究竟是巧合還是命運的安排?

研究人員決定出手人為干預一下,他們選了 30 隻隆背菲蛛,然後想辦法阻止牠們彈射,結果發現:「彈射=保命」,要是你射不出去,那你就逃不過配偶的大口,注定要變成人家的晚餐。

要是隆背菲蛛彈射失敗,那就逃不過配偶的大口,注定要變成人家的營養來源。圖/Pixabay

相反地,如果成功彈出去了,那麼,你不但可以保命,也多了再次交配的機會。嘿,沒錯,牠們彈出去後還會再爬回來交配,再彈、再爬、再交配,就如此反反覆覆。(當然啦,有時也會在過程中不小心弄掉一些身體部位,比如一兩支步足。)

想要成功噴射,你需要一對強壯的步足!

至於為何隆背菲蛛能變成這樣的飛天小蜘蛛呢?秘密就藏在牠們的步足中。研究團隊發現,雄蛛們會將第一對步足抵在雌蛛身上,一旦交配完成,就用力蹬腳彈射出去。

根據實驗,科學家們發現這對步足可說是噴射與交配關鍵,少了一支都不行,只要沒有這對秘密武器,雄蛛只會停留在求偶階段,但不會真的跟雌蛛交配。但如果掉的是其他幾支腳,那可完全不會影響交配過程,還是能順利完成生育大計。

而這對秘密武器最強大的地方,其實是來自液壓;只要蜘蛛擠壓胸部的肌肉,便可以將其中的體液注入特定關節(tibia–metatarsus joint),透過液壓來伸直步足、產生彈力。

沒想到吧?為了在交配中保命,隆背菲蛛還得運用到流體力學,是不是很有趣呢?

參考資料:

Male spiders avoid sexual cannibalism with a catapult mechanism: Current Biology
These male spiders catapult away to avoid being cannibalized after sex
Watch These Male Spiders Jump Like Hell to Avoid Being Eaten After Sex
This Male Spider Catapults Itself Into the Air to Avoid Sexual Cannibalism | Science| Smithsonian Magazine
台灣物種名錄


數感宇宙探索課程,現正募資中!

所有討論 2
Peggy Sha
9 篇文章 ・ 7 位粉絲
曾經是泛科的 S 編,來自可愛的教育系,是一位正努力成為科青的女子,永遠都想要知道更多新的事情,好奇心怎樣都不嫌多。