嗅覺測試可以診斷自閉症?

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一般人在聞到玫瑰花香的時候,總是會深深吸氣,想要多聞一點那醉人的甜香;相對的,當我們聞到臭味(公共廁所、腐臭的食物)時,總是會盡量閉氣,即使不得已要吸氣時,也會盡量淺淺地吸氣,唯恐多聞一點臭味會薰死自己。大人如此,小孩也會這樣;只是小孩可能比較不擅表達罷了。

根據刊登在美國「當代生物學」(Current Biology)期刊、針對36名兒童(18名自閉症,18名控制組,年齡為七歲左右,17名男性,1名女性)所作的研究結果顯示,正常的孩子在305毫秒(ms)內就會對氣味做出反應,但是患有自閉症的兒童不論是聞香或聞臭,反應都沒有差別。

而且,研究團隊發現,在自閉症的兒童的組別中,社交障礙的程度似乎與異常聞臭反應(aberrant sniffing)之間呈現正相關。

筆者認為,這當然是很有趣的發現,不過也要記得,因為只測試了36個人,樣本數還不夠大,所以還要看未來擴大測試規模後是否仍能有相當程度的準確率。這個發現的重要性主要在於,過去自閉症大概都要等到兩歲左右才能確診,如果這個測試真的有準確度,或許可以早點診斷出來,早點治療。畢竟早療在發展障礙上還是很大的幫助。

原刊轉載自作者部落格

參考文獻:

  • Noam Sobel et. al. 2015. A Mechanistic Link between Olfaction and Autism Spectrum Disorder. Current Biology. http://dx.doi.org/10.1016/j.cub.2015.05.048

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