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Google不到?就來命名吧──鯊魚專家的臺灣奇幻之旅

梁晏慈
・2015/07/27 ・1851字 ・閱讀時間約 3 分鐘

想像一下,你悠游在一個平靜的海域,海鷗從你頭上飛過,陽光灑在海面上,波光粼粼,好不自在。但是,就在此時,沒錯就是這個 But,背景音樂開始變得低沉,甚至天空颳起風下了大雨,遠方突然出現一個你一定熟悉但不想面對的東西,只露出鐮刀狀的背鰭朝你游了過來。

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source: Elias Levy

難道是鯊魚?哪種鯊魚?這些問題你可能得問問,鯊魚專家戴夫·艾伯特(Dave Ebert)。
(當然前提是你順利活了下來)

故事開始在艾伯特五歲的時候。小艾伯特收到了父母送的一本關於鯊魚的書,這本書就像一顆種子埋在他的心裡,他夢想著可以環遊世界、研究鯊魚。「Follow your dream.」 有了父母的鼓勵,成年的艾伯特在偉大航道上(?)展開了奇幻的研究旅程。

悶熱、嘈雜、還有豐富的魚類──臺灣

艾伯特的足跡來到了臺灣。他非常驚訝地發現,一些經常在這被捕捉,甚至長期被買賣的魚類竟還未被命名,於是決定停下旅行的腳步,打算深入了解臺灣的海洋資源:他在魚市場收集各種魚類後,把牠們暫存在乙醇並用自己的衣物包裹著,使魚類抱持濕潤,接著再放入塑膠袋中避免乙醇漏出。一開始漁民對於艾伯特這種怪異的行為戒慎恐懼,然而他們也漸漸習慣他的出現,甚至到後來只要他一回到市場,漁民們便會把一些比較稀有的物種和他分享。艾伯特說他要做的事只有坐著等70艘漁船回港,並幫他收集新的物種。最後,他光是在這個市場就陸續找到了10個新物種。

另一方面,被問到關於吃魚翅的議題時,艾伯特提到魚翅在臺灣的供應不曾缺乏,除了魚翅,還有鯊魚腸、鯊魚肚等,鯊魚的每個部位都被善加利用。但隨著永續性的觀念慢慢深植到臺灣,大家對魚翅的態度慢慢改變。

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source: Pacific Shark Research Center

他在臺灣發現了甚麼呢?

2006年的時候,艾伯特命名了臺灣電鱝 Torpedo formosa)。這是一種體長可達80公分的電鱝科魚類,生活在臺灣東海岸及基隆,深度小於300公尺的海域,以無脊椎動物為食,牠們的頭、軀幹、胸鰭連成一氣,身體的前半段形成大大地圓盤,和後半段的尾鰭明顯分開,背部呈紫紅色,腹部呈現奶油色。別看牠們動作慢吞吞一付萌萌的樣子,位於頭側及胸鰭之間的電器可是能夠像皮卡丘一樣,在危急時放十萬伏特電擊退敵人。

兩年後,艾伯特在東港發現並命名了一種很可愛的鯊魚,豹紋頭鯊(Cephaloscyllium pardelotum )。這種頭寬扁、尾端細長的貓鯊科魚類,其體長可達20公分,全身上下像被油漆潑到一般,有許多不規則的花紋。其中最明顯的是在背部的H形圖樣,及頭部的玫瑰花花紋。牠們除了吃烏賊外,偶爾也會用些小型的鯊魚填飽肚子。

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台灣電鱝 作者: 魚類生態進化研究室/資料提供:台灣魚類資料庫

研究的路上偶爾會有些小插曲,比如艾伯特一夥人曾在非洲發現了某種新的幽靈鯊,為了辨認這個新物種,他們和博物館要了相關的標本,但送來的東西不但和他們所需的不一樣,更重要的是有的竟還沒命名,就這麼糊里糊塗地被誤認,然後收藏在博物館裡。因此除了他們原本要命名的幽靈鯊,他們也一併命名了博物館送來的樣品。

註:幽靈鯊是銀鮫目魚類(Chimaera)的別稱。牠們和鯊魚一樣同屬軟骨魚類,但前者隸屬於全頭亞綱,後者則為板鰓亞綱。牠們有著像騙人布一樣長長的鼻子,方便在深海底感受環境的擾動及電場的變化進而找到食物。

source: NOAA Ocean Explorer

隨著漁夫往越來越深(800-900公尺)的海域捕魚,未來還會有越來越多的新物種等著被發現。新物種的發現有時並不如我們想像中的那麼困難。走一趟市場,或許你無法發現一個大秘寶,但你有可能會發現某個新物種正和你打招呼。

參考資料

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梁晏慈
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梁晏慈,台灣大學化學系研究所。 喜歡聽故事、說故事,還有貓。

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「菲利浦島蜈蚣」成幼鳥殺手!——在澳洲孤島上默默擔當頂級掠食者

藍羊_96
・2021/09/22 ・2038字 ・閱讀時間約 4 分鐘

冒險電影中,場景時常在偏遠不為人知的荒山野嶺,甚至住著猛獸的遙遠孤島,有著顛覆常識的生態環境和駭人怪物。然而根據新發表在《美國博物學家》的一篇論文,在現實中就有一個島嶼,由蜈蚣擔當島上食物鏈的最頂端掠食者。

此菲利浦島,非彼菲利浦島

地點位在澳洲的菲利浦島(Phillip Island)——說到這個島嶼,可能會聯想到島上每年吸引上百萬觀光客的小藍企鵝棲地,以及世界摩托車競速的主要賽場之一。

故事並非發生在這個澳洲南岸的菲利浦島,而是在距離澳洲本土東方 1500 公里遠,過去做為囚犯流放地的諾福克群島。那裡有另一個面積僅 2.07 平方公里,無人居住的菲利浦島。兩個島正巧都以 18 世紀後半的英國海軍上將亞瑟‧菲利浦(Arthur Phillip)為名,但地理位置相距甚遠。

屬於諾福克群島一部分的菲利普島(Phillip Island)。圖/維基百科

無人定居的菲利浦島兇猛島民

菲利浦島有 13 種海鳥會產卵繁殖,還有一些小型動物在此生活。其中最引人側目的居民是菲利浦島蜈蚣Cormocephalus coynei),這種蜈蚣最長可達 23.5 公分,雖然比起現生蜈蚣中最大的 30 公分等級還差一些,仍遠勝長約 10 公分的常見蜈蚣。

研究團隊調查紀錄菲利浦島蜈蚣在夜間的捕食行為,並以穩定同位素分析蜈蚣的食物來源比例,發現這種蜈蚣的食物來源,48% 來自脊椎動物,52% 來自無脊椎動物,各占約一半比例。

菲利浦島蜈蚣最主要的食物是島上居住的蟋蟀、壁虎、石龍子,這些動物都小於體長超過 20 公分的大蜈蚣,算是合理的菜單。然而菲利浦島蜈蚣還有另外一個獨門佳餚,就是島上繁殖海鳥的幼雛。

菲利浦島蜈蚣(Cormocephalus coynei)。圖/ iNaturalist

菲利浦島蜈蚣的嘴下亡鸌

菲利浦島上最主要的築巢海鳥是黑翅圓尾鸌Pterodroma nigripennis),2017 年的紀錄約有 19000 對。黑翅圓尾鸌的成鳥體長約 30 公分,顯然蜈蚣面對牠們無法輕易取勝,因此脆弱的雛鳥就成為蜈蚣的下嘴目標。

菲利浦島蜈蚣會咬住黑翅圓尾鸌雛鳥的後頸並注入毒素,等雛鳥死亡後再啃食牠的頭頸部。而在兩年的調查期間,紀錄的雛鳥各有 19.6% 及 11.1% 被蜈蚣捕食。結合前面一年約有 19000 對黑翅圓尾鸌在此繁殖的紀錄來看,估計每年被蜈蚣吃掉的幼鳥在 2109~3724 隻之間。

其他在菲利浦島上繁殖的海鳥,活動期間可能跟蜈蚣活躍的夏季錯開,或是數量較少,黑翅圓尾鸌可能是菲利浦島蜈蚣最主要的獵捕鳥類。相較於脊椎動物吃節肢動物的紀錄,節肢動物大部分是清除死亡的脊椎動物屍體,像這樣反過來鳥類被節肢動物主動獵捕的紀錄非常罕見。

黑翅圓尾鸌的雛鳥慘遭蜈蚣獵捕。圖/參考文獻 1

咦,蜈蚣怎麼吃到海裡的魚?

根據穩定同位素分析,菲利浦島蜈蚣的飲食中有 7.9% 是鳥類,然而魚類卻有 9.6%。住在陸地上的蜈蚣要怎麼吃到海裡的魚呢?這是另一個值得注目的問題。

據推測海鳥帶回巢中,供應給雛鳥食用的魚屍,應該是蜈蚣能吃到魚的主要來源。也就是海鳥不僅本身是蜈蚣的獵物,牠們為了育雛的投食被蜈蚣吃掉後,也帶動了海洋和陸地間的營養循環。

過去在諾福克群島流放囚犯時期,由人類引入的山羊、豬和兔子等大型動物對島上的環境造成破壞,也讓當地獨有的生態體系遭受嚴重威脅。這些外來物種在 20 世紀期間逐一從島上移除,受破壞的環境現正緩慢復原。

雖然菲利浦島蜈蚣離最大的蜈蚣還有點距離,在牠所住的環境卻已經足以佔地為王。現已滅絕的諾福克卡卡鸚鵡(Nestor productus)體型比菲利浦島蜈蚣大,但以果實為主食,顯然不會威脅到蜈蚣作為掠食者的地位。

大英博物館內諾福克卡卡鸚鵡標本的畫。圖/維基百科

在島嶼生物地理學中,孤立海島上動物體型改變是一個重要的研究議題。在大陸上的大型動物,移居海島後因島嶼資源限制、天敵缺乏等因素,會縮小體型,稱之為島嶼侏儒化(Island Dwarfism);然而小型的動物卻會反過來巨大化,甚至取代原本大型動物所處的生態棲位,此現象即為島嶼巨型化(Island Gigantism)。

島嶼巨型化的案例如紐西蘭的奇異鳥、馬達加斯加島已滅絕的象鳥,以及在許多島嶼上各自獨立產生的巨大化齧齒動物;台灣在墾丁和部分離島分布的椰子蟹也是一個案例,不僅是保育類的甲殼動物,更是最大型的陸生寄居蟹。地處偏遠的菲利浦島,正是島嶼特殊生態系的一個案例,也是蜈蚣稱霸的極端案例。

參考文獻

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藍羊_96
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國立清華大學分子與細胞生物所博士生,國語日報科學版專欄作者。白天做植物標本,晚上讀演化文獻,假日寫科普文章。
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