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為什麼越抓越癢?

葉綠舒
・2015/04/15 ・709字 ・閱讀時間約 1 分鐘 ・SR值 438 ・四年級
相關標籤: 抓癢 (3) 癢 (5)

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夏天到了,那些嗡嗡叫的小昆蟲又要來強迫我們捐血了!有些人被咬了以後只有一個小紅點,有些人卻會腫一包、還會開始發癢(筆者就是)。

會發癢的朋友們應該都有這個經驗,就是越抓越癢。為什麼抓癢反而不能止癢呢?

抓這裡也癢,抓那裡也癢。source:Van Corey
抓這裡也癢,抓那裡也癢。source:Van Corey

其實在2009年之前,科學界們一直認為癢跟痛是一樣的感覺,只是程度不同;但是在2009年華盛頓大學(Washington University)的Zhou-Feng Chen博士領導的研究團隊在老鼠發現了癢的受器,於是癢這個感覺正式獨立。

不過,雖然癢跟痛使用不同的受器,但是他們共用相同的腦區。也就是因為他們共用相同的腦區,當痛覺產生時,癢覺就會被抑制;所以抓可以暫時止癢。因為抓所產生的是「痛」,於是癢覺便被抑制了。

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不過,華盛頓大學的研究團隊最近發現,為什麼我們會越抓越癢呢?原來是因為抓的時候同時也分泌了血清素(serotonin)。

血清素有止痛的作用,所以抓癢時不會感到痛,而刺激了痛覺接受器又可以暫時止癢,所以抓癢可以帶來好~舒~服的感覺喔!當然,如果抓破皮以後,帶來的痛覺就沒有那麼容易消除了…

那麼,血清素為什麼會讓我們越抓越癢呢?原來是因為血清素分泌了以後,活化的受器接著又去活化兩種受器:一種(5-HT1A)可以止痛,另一種(GRP 受器)卻會讓我們覺得更癢。而血清素只會與止痛的受器結合來達成止痛的效果,另一個受器就這樣被活化,然後…我們就覺得越抓越癢了!

所以,下次有癢癢的狀況時,要克制一下喔!因為我們真的會越抓越癢呢!

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原刊轉載自作者部落格

參考資料:

  1. Zhong-Qiu Zhao. 2014. Descending Control of Itch Transmission by the Serotonergic System via 5-HT1A-Facilitated GRP-GRPR Signaling. 84(4):821–834.
文章難易度
葉綠舒
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做人一定要讀書(主動學習),將來才會有出息。

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身上種滿「紅草莓」!?光棍節偽脫單的原因——蕁麻疹
careonline_96
・2021/11/16 ・1397字 ・閱讀時間約 2 分鐘

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男大生身上處處紅草莓!? 光棍節偽脫單的原因 原來是他

近年流行 1111 光棍節,部分年輕人以自己是單身一族為傲,而單身已久的陳同學卻在光棍節過後,全身出現「紅草莓」,讓全班同學驚呼連連,直覺案情不單純。然而實情是陳同學近來課業繁忙壓力大,加上十一月天氣轉涼日夜溫差大,蕁麻疹又發作了,身上長滿蚊子咬般的丘疹塊,才導致誤會一場。

蕁麻疹是一種常見的過敏性皮膚疾病,發生於各年齡層。皮膚科林俊銘醫師觀察到蕁麻疹有年輕化的趨勢,臨床上也常遇到工作壓力大的上班族或學生病患。日前一位蕁麻疹學生患者,在高三時因為準備大學指考,蕁麻疹又如同魔神仔般再次找上門,讓他深陷在課業及疾病的無限輪迴痛苦中,續接受治療才獲得控制。 

當心蕁麻疹誘發因子

林俊銘醫師說明蕁麻疹分為急性和慢性,急性蕁麻疹患者引發過敏的原因,通常為接觸到過敏原,症狀來得快去得也快,而若是反覆發作持續超過六週,就屬於慢性蕁麻疹。由於慢性蕁麻疹難以找出確切原因,多與免疫系統有關,易因溫度變化、壓力或是睡眠不足誘發症狀,因此除了遠離過敏原外更需借助藥物治療達到病情穩定。

正確保養,減少蕁麻疹復發

「新型第二代抗組織胺」效果持續 24 小時 有效控制症狀

林俊銘醫師說明傳統抗組織胺藥物多數為短效型,雖可舒緩蕁麻疹患者不適的症狀,但因脂溶性高而易穿過「血腦障壁」進入大腦中樞,導致多數患者吃了這類藥物會引起嗜睡,或是發生便秘或排尿不順的副作用,年長者、有攝護腺肥大、尿道阻塞等皆不建議使用,同時藥效也不持久。

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「新型第二代抗組織胺」的水溶性及專一性較高,比起傳統抗組織胺藥物除了抗過敏的作用外,也會影響體內其他接受器。「新型第二代抗組織胺」更集中在抗過敏的治療上,效果可持續 24 小時,且安全性高,持續使用 1 年耐受性依然良好。

林俊銘醫師提及若患者的工作或作息需要長時間專注力,如上班族、司機或工程師等,希望避開嗜睡的副作用,通常醫師會先開立「新型第二代抗組織胺」,不僅在臨床使用經驗成效較好,相對也提高患者的服藥順從性。

林俊銘醫師也提醒蕁麻疹患者最重要需保持良好的生活作息,避免過度勞累及熬夜,也可選擇穿著寬鬆的衣服,隔絕刺激,亦可幫助減低蕁麻疹的發作。治療慢性蕁麻疹與三高慢性病一樣,需遵從醫囑,定期服用藥物以穩定控制病情。

careonline_96
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抓腳踝的癢比抓手臂的感覺還爽?——2019搞笑諾貝爾和平獎
旻諭_96
・2019/10/08 ・1656字 ・閱讀時間約 3 分鐘 ・SR值 478 ・五年級

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當你這裡癢、那裡也癢的時候,伸手過去抓個癢央大概是世界上最爽的幾件事情之一了。不過你知道嗎?實際上抓癢的「舒服程度」,會跟你「抓身體哪個部位」的癢有關係!那抓身體哪裡的癢最舒服呢?

第 29 次第一屆搞笑諾貝爾和平獎,研究主題:試著測量抓癢央的快樂程度!圖/擷取自 The 29th First Annual Ig Nobel Prize Ceremony (2019) FULL SHOW

搔哪裡的皮最癢?抓哪裡最爽?

這項 2012 年發表在英國皮膚病學雜誌 (British Journal of Dermatology) 的研究,是由利物浦約翰摩爾斯大學 (Liverpool John Moores University) 的認知神經科學教授 Francis McGlone 等人主導。研究團隊找來了 18 位年紀從 22 歲到 59 歲的實驗參與者,並拿一種名叫刺毛黧(ㄌㄧˊ)豆 (cowhage) 的熱帶豆類,利用它細小的毛去搔參與者的前臂、腳踝和背三個地方的皮膚。

刺毛黧豆中的細小針狀結構 (cowhage spicules),是研究搔癢症常用的實驗工具。圖為刺毛黧豆本人。圖/Astralek @Wikimedia Commons

搔癢也不是隨便亂搔,研究團隊拿刺毛黧豆的細毛,以同心圓的方式搔癢 4 平方公分內的範圍,搔 45 秒。之後研究人員立刻拿 3M 膠帶把沾上皮膚的毛貼掉。

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可怕的來了,接下來的五分鐘內,有一半的參與者被嚴禁搔癢(媽呀好煎熬),然後每 30 秒紀錄一次參與者前臂、腳踝跟背三個地方癢癢的程度(0分:不癢~10分:癢到難以承受)。

另一半參與者則可以由研究團隊解癢,研究人員會拿實驗室專用的抓癢耙子,用大概 29 克(超精準)的力量,以直線方向幫參與者抓癢央,並請參與者評分緩解癢覺之後的癢癢程度(0~10分)。

最後,全部的參與者再分享自己終於可以「被抓癢」的那一刻到底有多舒服(也是0~10分)。

看牠抓癢的舒服程度,癢癢評分應該只有 1 分吧!圖/rihaij @pixabay

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搔「腳踝」最癢,抓完也最爽最持久

研究顯示,腳踝位置是大家覺得搔完最癢的部位,同時也是抓完癢之後(相較於前臂和背部)覺得最爽,而且是爽感最持久的地方。相反地,前臂是搔了感覺最不癢的部位,抓癢抓起來的舒服程度也比較低。

Francis McGlone 逗趣地說:「『背』是廣為人知、大家偏好的抓癢部位,但有趣的是,研究結果居然發現,腳踝才是搔了最癢、也抓了最舒服的身體部位。」

這項研究結果很難以什麼理論來解釋,不過其中一個理論指出,搔癢的癢覺程度及抓癢的舒服程度依身體部位而異,是因為身體痛覺神經分布情形不同。也有其他理論指出,腳踝被搔到的癢癢感會這麼明顯,大概是因為這是最容易被昆蟲和細菌攻擊的部位。

腳踝被搔到的癢癢感會這麼明顯,大概是因為這是最容易被昆蟲和細菌攻擊的部位。圖/_Alicja_ @pixabay

大笑之後,發人深省:知道搔哪裡最開心可以幹嘛?

看到這裡,不曉得你是否跟我一樣好奇:為什麼研究者只選擇前臂、腳踝和背部三個身體部位?知道腳踝的特別,對我們的幫助又是什麼?

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選這三個部位的原因,是因為慢性單純苔癬 (lichen simplex chronicus) 和異位性皮膚炎 (atopic eczema) 的患者,常常在腳踝與背部兩處感到劇烈又頻繁的癢。在這項研究完成之後,不但解釋了患者在腳踝和背感到搔癢的原因,也為未來新的研究領域(頭皮、肛門生殖器一帶)提供參考。除此之外,也拓展了慢性單純苔癬、異位性皮膚炎和皮膚類澱粉沉著症 (Lichen amyloidosis) 的研究領域,在臨床上這項研究有一定的貢獻。

下次當你身體哪裡癢癢的時候,除了手伸過去抓一抓之外,也可以想起今年的搞笑諾貝爾和平獎,為這個世界帶來和平和對皮膚搔癢症的貢獻哦!

頒獎典禮的全紀錄影片在這裡:(和平獎從 1:31:10 開始!)

參考資料

  1. The 2019 Ig Nobel Prize Winners
  2. Bin Saif, G. A., Papoiu, A. D., Banari, L., McGlone, F., Kwatra, S. G., Chan, Y. H., & Yosipovitch, G. (2012). The pleasurability of scratching an itch: a psychophysical and topographical assessment. The British journal of dermatology, 166(5), 981–985. doi:10.1111/j.1365-2133.2012.10826.x
  3. Ankle is best place to scratch. The Telegraph, 2012.01.22
  4. Scratching Feels Better on Certain Parts of Your Body. Live Science, 2012.1.30
旻諭_96
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大學主修生科,研所跳槽科學教育,目前正努力想要聰明又科學的活著。

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【鼠科學】為什麼搔癢讓我們發笑?科學家搔癢大鼠解開千年謎題
Gilver
・2017/01/16 ・2913字 ・閱讀時間約 6 分鐘 ・SR值 476 ・五年級

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編譯/Gilver

什麼!幫老鼠搔癢也能寫成一篇期刊文章,還是刊載在無數科學家眼紅的《科學》(Science)期刊上?

是的你沒看錯,確實就是幫老鼠搔癢。科學家發現,大鼠在搔癢得宜的情形下,會發出大鼠版的高頻「笑聲」,同時大腦的神經元也隨之活化,指引他們找出了怕癢的神經中樞。而且,這套研究模式還提供了神經學及心理學研究一把鑰匙,通往未來研究神經迴路和反饋情緒的新途徑。

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搔癢對於親暱的人來說,是個能夠快速讓他大笑的方法!Photo credit: Dorothy Moerlein@Flickr

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搔癢癢,學問大

你身邊一定有幾位特別怕癢的朋友吧!無論是嬰兒、青少年或成人,甚至是貓狗一類的小動物,只要你技術夠好,大多都能夠用搔癢(tickle)取悅他們,甚至讓他們笑著求饒。搔癢雖然聽起來是個稀鬆平常的事情,卻是個充滿許多有趣科學問題的行為:

為什麼搔癢會讓我們發笑?為什麼搔癢還要看心情?為什麼有些人超怕癢,有的人再怎麼搔他們都不動如山?為什麼身體有些部位特別怕癢?為什麼我們無法搔自己癢?搔癢的發笑和我們感到開心而笑有什麼不一樣?

這些關於搔癢的問題,科學家其實已經好奇很久了,其中甚至包括一些鼎鼎大名的人物,像是兩千年前的亞里斯多德(Aristotle),以及年代離我們稍微比較近的培根(Francis Bacon)和達爾文(Charles Darwin)。雖然許多人都有類似的疑惑,但具體的科學研究方法卻遲到千年,直到 2016 年 11 月的《科學》期刊才終於跟大家見面——方法就是,建立一套大鼠的研究機制。

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哈哈,哈哈哈,不要這樣嘛!討厭啦~~(設計對白)Photo credit: Heidi Terese@Flickr

嚴格來說,研究搔癢和人類為什麼怕癢並不是件吃飽沒事幹才去做的研究題目,它可是神經學和心理學的重要基礎研究——因為精神分裂症(或稱為「思覺失調」,schizophrenia)的患者,就能夠替自己搔癢癢。本篇研究作者之一、同時也是搔大鼠癢癢的行家,德國洪堡大學的神經學家石山晉平(Shimpei Ishiyama)更指出,搔癢和我們之所以能夠嬉戲、並且為此感到愉悅的原因相互關聯。

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「神經學家很著迷於像是憂鬱、焦慮的研究,正面情緒的研究還真少見!」石山博士說道。

搔大鼠癢癢,牠們也會「笑」

其實大鼠一開始並不被認為是個研究搔癢機制的好動物,但現在已經有許多其他研究支持。石山博士和另一位共同作者麥克.布萊希特(Michael Brecht)的研究發現,大鼠在搔癢得宜的情形下,會發出大鼠版的「笑聲」——頻率高達 50 kHz 的短促尖叫,同時活化腦部神經元,進而指引出鼠腦中「搔癢中樞」的位置,找出怕癢原因和搔癢相關機制的切入點。

石山博士挑選比較喜歡玩樂的年輕雄鼠下手,花了一兩週讓牠們習慣被搔背和搔肚子。當這些大鼠被搔癢時,會發出人耳所聽不見的超聲波叫聲,這種叫聲被認為相當於人類被搔癢時所發出的笑聲。「這很像是你在搔癢小孩或貓狗。」過了一段時間,這些被搔癢的大鼠們不僅會反覆回到牠們被搔癢的地方討摸,還會追著石山博士的手跑,彷彿這隻大大的手掌是牠們的玩伴。

在搔癢玩樂的過程中,研究團隊發現這些大鼠腦中與行為反饋機制密切相關的關鍵物質──多巴胺(dopamine)──被觸發了。不僅如此,大鼠還會表現出經典的正向情緒反應──稱之為「雀躍」(joy jumps),這種雙腳騰空的跳躍在狗、狐狸、小羊、天竺鼠和嬰兒都有觀察過。

  • 來聽聽大鼠怎麼叫、科學家又是怎麼跟大鼠玩的吧!

體感皮質區可能不只是怕癢中樞,還能觸發笑聲!

在過去以人類為對象的搔癢研究中,認為搔癢反應的調控機制包括了數個腦區,其中一個重要的腦區叫做「體感皮質區」(somatosensory cortex),它負責全身上下各體表區域(像是臉部、軀幹、四肢)的知覺。

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體感皮質區示意圖。紅色為對應腦區,灰色立體圖示為其對應的身體部位,詳細內容可參考本連結。Source: Wikipedia commons
體感皮質區示意圖。紅色為對應腦區,灰色立體圖示為其對應的身體部位,詳細說明內容請點按此參考連結網址。Source: Wikipedia commons

當然,這些大鼠也有對應軀幹、四肢、頭和尾巴的體感皮質區。一旦這些大鼠經過「搔癢受訓」,科學家就會將電極植入牠們的體感皮質區,以記錄搔癢期間這些神經細胞有何反應。令人驚訝的是,這些細胞產生動作電位的頻率(firing rate)不僅在「搔癢」這個物理性刺激的動作發生時增加,還會在大鼠追著手跑、發出笑聲的時候也觀察到產生動作電位的頻率變得密集。

更有趣的是,當研究團隊以少量的電流再次刺激這些細胞,大鼠們便發出了和被搔癢或是追著手玩時同樣的愉悅聲音。「這是相當重要且明確的證據,顯示這些細胞應該就是怕癢中樞。」石山博士說。石山博士認為這挑戰了傳統的觀念,也就是體感皮質區只處理感知訊息,像是察覺到「啊我被搔癢了」,而不觸發其他行為——現在看起來就連「癢到笑」都能夠透過刺激該腦區觸發。

搔癢,也是很看心情的!

除了找到搔癢中樞,石山博士還有一個有趣的發現:搔癢也是很看心情的。「達爾文也觀察到兒童被陌生人搔癢時,比起笑,更傾向放聲尖叫。」石山博士說。

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如果有陌生人突然要來搔你癢,相信你應該是先尖叫逃跑,而不是等著被他弄得不要不要的吧。Photo credit: Franck Paul @ Flickr

為了測試大鼠是否也會如此,研究團隊利用大鼠喜好在夜間活動的特性,將牠們放置在照射強光的平台上,讓牠們產生焦慮感,看牠們在焦慮時是否比較不怕癢。結果顯示,這些焦慮的大鼠明顯地較不怕癢,而且先前那些在搔癢和電擊刺激下活躍的腦部活動都被抑制了。也就是說,搔癢也是很看對象的!

關於搔癢,還有很多我們不知道的事

德國佛萊堡大學的神經學家 Elise Wattendorf 認為,這篇研究指出體感皮質神經元和其他怕癢相關的腦區之間——從觸發笑聲的運動神經元,到辨別搔癢是來自朋友或陌生人的社交調適神經元——它們之間的固有連結,必定在早期就形成了,而這篇研究的貢獻相當傑出。

雖然這篇研究乍看之下只是研究搔癢老鼠,但它卻挑戰了過往對於體感皮質神經元的認識,甚至可能暗示著搔癢和情緒、乃至社交之間的關聯。科學家終於在搔癢研究的迷霧之中找到了指引,或許在未來,千年前的搔癢疑惑就能在大鼠的身上找到答案,也因此我們千萬不能小看基礎科學研究的重要性啊!

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資料來源

原始研究

Gilver
28 篇文章 ・ 3 位粉絲
畢業於人人唱衰的生科系,但堅信生命會自己找出路,走過的路都是養份,重要的是過程。