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天王星大氣出現劇烈風暴

臺北天文館_96
・2014/08/17 ・750字 ・閱讀時間約 1 分鐘 ・SR值 578 ・九年級

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美國加州大學柏克萊分校(UC Berkeley)Imke de Pater等天文學家利用位在夏威夷的凱克天文台(W. M. Keck Observatory)觀測太陽系第一個用望遠鏡發現的行星—天王星,發現其大氣中出現許多龐大的漩渦狀風暴系統。

在航海家號太空船(Voyager)於1986年飛掠天王星的過程中,觀測到天王星大氣中只有極少的黯淡雲朵。後來天王星在2007年通過它的春分點,即太陽直射其赤道處,之後天王星大氣便陸續出現一些大型風暴,只是絕大部分都已消逝。

然而過去幾年內,天文學家驚訝的發現這顆行星上出現許多明亮的風暴,其中包含一個怪異的特徵。在2014年8月6日(UT)觀測到的這個巨大亮斑,讓de Pater等人想到:天王星南半球在過春分點之前至過春分點的那幾年,曾出現過一個類似的明亮風暴。即使過了這麼多年,再看到類似的特徵,仍然讓這些天文學家忍不住驚呼「Wow!」。

從2007年通過春分點迄今,陽光直射區域愈來愈偏北,使天王星北極漸漸進入人們的視野,相反地,南極則不再可見。de Pater等人提到的明亮特徵被暱稱為「冰山(Berg)」,因為這個特徵僅見於極地霾(polar haze)之下,類似某個冰棚(ice shelf )剝離的冰山一樣。這座冰山從2000年開始變在天王星南緯32度至36度之間擺盪,或許還可追溯至航海家太空船掠過天王星那時。在2004年時,它變得比之前更亮;2005年時則開始朝赤道區遷移,並發展成一個更強烈的風暴系統;2009年在它距離赤道僅有幾度時,卻驟然消散。

de Pater等人新見之風暴,比冰山更明亮。 它的外型與冰山非常近似,de Pater等人認為它可能與大氣更深層的一個渦流(vortex)緊密相關。從近紅外影像來看,de Pater等人已經確定這個風暴的海拔高度會很高。他們接下來將計算這個風暴的精確高度,不過從現有的近紅外波段所觀測的亮度粗估,這個風暴很可能已經高到天王星大氣的對流層頂附近。

資料來源:Cosmic Matters: Stormy Weather on Uranus, 2014.08.06, KLC

本文轉載自網路天文館

相關標籤: 天王星 風暴
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臺北天文館_96
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臺北市立天文科學教育館是國內最大的天文社教機構,我們以推廣天文教育為職志,做為天文知識和大眾間的橋梁,期盼和大家一起分享天文的樂趣!


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全台首座科研火箭場正式啟用!——坐落在依山傍海的屏東牡丹鄉

PanSci_96
・2022/01/18 ・2103字 ・閱讀時間約 4 分鐘

科技部「短期科研探空火箭發射場域」近日開放符合規定的火箭科研團隊申請使用!這是台灣太空發展繼去年 5 月立法院三讀通過《太空發展法》後,另一個重要的里程碑。

什麼?台灣竟然有發展太空科技!

沒錯!截至目前為止,全球有超過 90 個國家擁有自己的衛星,並有超過 31 個國家制定了國家太空法規,可見各國都砸下重金發展衛星和火箭等相關技術。正因為太空科技是現代全球競爭的新場域,台灣在具有基礎技術能量的前提之下,也決定加入太空科技的行列!

自 2020 年以來,行政院開始推動資訊及數位、資安卓越、精準健康、綠電及再生能源、國防及戰略、民生及戰備等六大核心戰略產業。其中,太空科技為國防及戰略產業的核心領域。在今年 1 月 13 日起開放申請的「短期科研探空火箭發射場域」,是台灣第一座以科研任務為主的火箭發射場,更是太空科技的里程碑!

地處屏東原住民部落的發射場域

科技部選定屏東縣牡丹鄉旭海村牡丹灣段 742-1 及 743-1 地號做為「短期科研探空火箭發射場域」,該場域占地面積 9,700 平方公尺,是國有海岸林地,也是原住民保留地。由於涉及原住民族的土地及權利,根據《太空發展法》第 12 條,必須依照《原住民族基本法》辦理。《原住民族基本法》第 21 條則規定「政府應諮商並取得原住民族或部落同意或參與,原住民得分享相關利益」,因此,科技部與當地「旭海部落」反覆協商後,在去年順利取得了同意。

旭海部落位於牡丹鄉最東側,是依山面海的漁村型部落,早期被稱為「牡丹灣」(macaran),意思是「水量豐沛的沼澤地」。最初來這裡開墾的是斯卡羅族,後來陸續有阿美族、排灣族、平埔族,以及閩南、客家等族群聚居,最後形成了一個族群融合的聚落。部落居民在得知該地被選為火箭場,有機會刺激觀光、帶動就業機會後,不少居民樂觀其成。可是,當地居民以出海捕魚、抓龍蝦為生,因此也有不少居民擔心火箭場將破壞牡丹灣的水域生態,使得魚及龍蝦的數量銳減,影響生計。

對此,科技部提出回饋方案,表示若居民因火箭試射而無法出海捕魚,將可享有補貼,而平時更有水電費和獎學金補助。另外,國家實驗研究院國家太空中心每週都派專員深入當地,傾聽村民心聲,也召開多場說明會,解答民眾疑問,讓當地居民了解火箭場落腳旭海的利弊得失。部落原訂去年 5 月舉行會議,卻因為疫情延宕至 11 月,最終共有 112 位居民出席,獲得 85 張同意票,正式通過我國第一座合法、安全且能維護原住民族權益的火箭發射場域。

圖為牡丹灣,鄰近的旭海部落早期即被稱為「牡丹灣」,意思是「水量豐沛的沼澤地」。 圖/牡丹鄉公所

誰可以合法申請、發射火箭?

立法院在 2021 年 5 月三讀通過《太空發展法》,是台灣第一部國家太空法案。《太空發展法》共計 6 章 22 條,內容規定主管機關為科技部,負責設置發射場域,而計畫執行單位為國家太空中心,負責營運、管理發射場域。另外,也規定發射載具僅能在國家發射場域實施發射。

位於旭海的「短期科研探空火箭發射場域」是台灣邁向完備太空基礎設施的第一步。然而,考慮到當地原住民權益,科技部承諾除非經過該原住民部落同意,否則將不會提供其他單位使用,後續相關作業也將由國家太空中心依據「短期科研探空火箭發射場域利益分享作業要點」辦理。

國家太空中心主任吳宗信強調,「短期科研探空火箭發射場域」不是提供給大型火箭發射,而是提供給科技部補助、委託或出資之執行單位或受委託單位申請,特別是各大專院校相關學術研究單位(航空工程學類和大氣科學系等),讓他們實地測試、驗證科研發展計畫的成果。據吳宗信了解,國立陽明交通大學前瞻火箭研究中心(ARRC)預計在 3~4 月發射火箭,國立成功大學航空太空工程學系則預計在 6~7 月發射,但實際情況還要看學校的整備狀況。

國立陽明交通大學前瞻火箭研究中心(ARRC) 製作的火箭。圖/ARRC 官網

參考資料

PanSci_96
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