企鵝寶寶知道如何「冷」靜

人類的寶寶只要午餐晚了一點送來,就會吵鬧,但企鵝寶寶就很能保持「冷」靜。像一團完整毛球般的國王企鵝寶寶,非常適應寒冷的氣候。但當它的雙親離開去尋找食物時,企鵝寶寶就必須獨自等待,度過長達五個月沒有食物的時間。為了要了解幼鵝在這段期間裡,如何節省能量,研究人員在十隻3到4個月大的企鵝體內,裝上記錄器,記錄胃、胸腔和脂肪的溫度,長達七個月之久。結果顯示,幼鵝體內的溫度,在寒冷或雨天禁食期間,下降達到15˚C,這對十公斤的企鵝大寶寶而言,驟降程度非常驚人。過去發現體溫在寒冬中降低最多的是澳洲蟆口鴟,而它的體重也才僅僅500克。小企鵝在吃低溫食物時,體內溫度也會下降,例如當企鵝雙親帶著滿口的魚歸來,企鵝寶寶吃這些已經被咀嚼過的食物時,體溫會下降達15˚C。

資料來源:ScienceShot: Baby Penguins Know How to Chill Out [16 August 2011]


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Z編|台灣大學昆蟲所畢業,興趣廣泛,自認和貓一樣兼具宅氣和無窮的好奇心。喜歡在早上喝咖啡配RSS,克制不了跟別人分享生物故事的衝動,就連吃飯也會忍不住將桌上的食物作生物分類。

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