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蟲蟲療法-《醫學之書》

時報出版_96
・2014/07/09 ・1452字 ・閱讀時間約 3 分鐘 ・SR值 523 ・七年級

西元1825年:法國的水蛭「瘋」潮

在西元1638年,歐洲就有使用水蛭治療的記錄
在西元1638年,歐洲就有使用水蛭治療的記錄

數千年前,歐洲人和亞洲人就為了醫療,利用水蛭(leeches)來吸血,不過所抱持的理論卻不科學:例如想要維持體液的平衡。在歐洲,大量使用水蛭的情形在我稱為「布魯塞斯時代」達到最高峰。當時法國醫生布魯塞斯(Francois-Joseph-Victor Broussais)認為幾乎所有疾病的成因都是發炎,而幾乎所有疾病都可以用水蛭放血來治療。就這樣,放血變得毫無節制,以致於有些「布魯塞斯時代」的醫生認為自己的行業和吸血鬼沒兩樣。每次放血療程中用上幾十隻水蛭算是稀鬆平常。在法國、英國和德國,每年要用掉數百萬隻水蛭。

1825 年,一位民意代表懇求法國國會禁止這種瘋狂的風潮。他說醫生使用水蛭,逼得農民「造孽」,而「因為水蛭流出的血,比最殘酷的征服者造成的還要多」。到了 1828 年,法國每年要用掉一億隻水蛭,供需失調造成水蛭的價格一飛沖天,到處都是水蛭養殖場。當時水蛭用來治療所有的疾病,包括肥胖、痔瘡和精神疾病。連著名的醫生布朗(John Brown)治療自己喉嚨痛的時候,都把六條水蛭黏在脖子上,而耳朵後面還有十二條。

「布魯塞斯時代」的水蛭風潮的確瘋狂,不過從 1980 年代起,藥用水蛭(Hirudo medicinalis)卻成功地使用在重建手術後的治療上(例如耳朵或手指的重接手術)。在術後,由於靜脈還沒有長好,因此來自動脈的血液會堆積,這時可以用水蛭來吸血,牠的唾液中含有抗凝血物質(例如水蛭素)、血管舒張劑和麻醉劑。水蛭吸了 5 毫升的血液之後就會移除,傷口會持續流血一兩天,使得累積的血所產生的壓力減少,讓靜脈有時間重新長出來。

 西元1929年:傷口掰掰,蛆蟲療法

想像一下你去拜訪一位受傷許久都沒有痊癒的朋友,結果發現他的傷口上爬滿了蛆(蒼蠅的幼蟲)。醫生已經確定,這些天然的小醫生對於治療傷口有不可思議的力量。歡迎來到蛆蟲療法(maggot therapy, MT)的世界。

美國醫生畢爾(William Stevenson Baer)是首先仔細研究應用蛆蟲來治療傷口的醫生之一。在第一次世界大戰期間,畢爾注意到,有一位滯留戰場多日的嚴重傷兵,被送回醫院,當除去這位士兵的衣服後,畢爾看到「成千上萬」隻蛆蟲在傷口上。出乎意料之外,這名士兵並沒有發燒,傷口的組織也呈現健康的粉紅色。這個經驗讓畢爾在 1929 年用蛆蟲來治療棘手的骨髓炎(osteomyelitis),他把蛆蟲放到病人的生病組織上,然後這些蛆蟲發揮小小的神奇力量。畢爾注意到傷口感染壞死的組織很外快被清除了,許多造成疾病的病原體減少了,味道沒有那麼臭,癒合的速度也加快了。

絲光銅綠蠅的蛆蟲會 挑死組織吃而且避開健康的組織
絲光銅綠蠅的蛆蟲會
挑死組織吃而且避開健康的組織

事實上,古代就有人發現蛆蟲能夠促進傷口癒合。美國南北戰爭時期,醫生查加利亞斯(John Forney Zacharias)就記錄:「蛆蟲在一天之內清理傷口的效果,遠遠好過我們手邊的任何東西⋯⋯我確信我用牠們救活了許多人。」蛆蟲療法現在已經證明能夠清理傷口的壞死組織。為了讓效果更好,必須要使用乾淨的卵,而且要找適當的蒼蠅,例如絲光銅綠蠅(Phaenicia sericata),牠們的蛆蟲會挑死組織吃而且避開健康的組織。蛆蟲還會吃掉感染傷口的細菌,並且分泌多種酵素讓組織液化及殺死細菌。蛆蟲對傷口的處理比醫生還要精確,而且分泌出來的物質也會刺激傷患製造有利的組織生長因子。此外,蛆蟲的移動可能還會刺激健康組織的形成,並且清除身體的分泌物。

摘自《醫學之書》,由時報出版發行


 

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出版品包括文學、人文社科、商業、生活、科普、漫畫、趨勢、心理勵志等,活躍於書市中,累積出版品五千多種,獲得國內外專家讀者、各種獎項的肯定,打造出無數的暢銷傳奇及和重量級作者,在台灣引爆一波波的閱讀議題及風潮。


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從族群耆老的死亡,看見黑猩猩的「同理心」——《我們與動物的距離》

馬可孛羅_96
・2022/01/16 ・2063字 ・閱讀時間約 4 分鐘
  • 作者:法蘭斯・德瓦爾(Frans De Waal)
  • 譯者:陳信宏

人類為何會發展出宗教,其中一個最常被提及的原因便是我們對死亡的體認。我們對生命有限的理解,經常和「人類有沒有可能是唯一擁有宗教的生物」這個問題一起提出。我對這個問題沒有明確的答案,只能說我們沒有理由假設別的靈長類動物對其他個體的死亡一無所知。

如同巴諾布猿天堂裡的巴諾布猿,其他猿類也相當熟悉死亡與失去親友的現象。有時候牠們自己就是凶手,例如有一天那群巴諾布猿打死了一條劇毒的加彭膨蝰。那條蛇令牠們深感恐懼,只要一動就嚇得所有巴諾布猿往後跳開。牠們用樹枝小心戳牠,最後瑪雅才把牠高高拋起並且重重甩在地上。值得注意的是,那條蛇死了之後,牠們的表現就完全顯示牠們並不認為牠會再起死回生。死了就是死了。幼猿開開心心地拖著沒有性命的蛇屍當成玩具,掛在脖子上,甚至撬開牠的嘴巴檢視牠巨大的毒牙。

加彭膨蝰,是一種毒性極強的噝蝰屬毒蛇,分布在非洲撒哈拉沙漠以南的熱帶雨林地區,它是世界上毒性最強的蛇類動物之一,擁有世界上最長的毒牙。圖/Wikipedia

那幕情景令我想起以前目睹過的一場黑猩猩狩獵行動。我們在坦尚尼亞的馬哈勒山脈(Mahale Mountains)跟隨一群黑猩猩,突然聽到樹上高處傳來一陣騷動。黑猩猩抓到獵物的時候會發出一種特殊的尖叫聲,單是這麼一種特殊聲響的存在,就顯示了牠們想要分一杯羹的意願。若不是這樣,保持安靜顯然才是聰明的做法。那陣尖叫聲吸引了其他許多黑猩猩聚集過來。有幾頭公黑猩猩抓到了一隻紅疣猴,這是黑猩猩難以自行捕捉的一種獵物,通常要團體合作才抓得到。

我抬頭透過枝葉的縫隙觀察,看見那幾頭黑猩猩在那隻猴子還活著的情況下就開始吃起牠的肉。由於黑猩猩不是「專業」掠食者,所以沒有演化出貓科動物那種有效的獵殺技巧,而牠們對待獵物的方式也反映了牠們的同理心有時而窮,就和人類一樣。許多黑猩猩都聚集過來形成一種進食集合,包括生殖器腫脹的母黑猩猩,她們通常享有進食的優先權。那整個場景非常吵雜混亂,但所有成員終究都分到了一塊猴肉。第二天,我注意到一頭母黑猩猩經過,背上騎著一頭幼黑猩猩。牠的女兒開開心心地高高揮舞著一根毛茸茸的東西,我才發現那個東西屬於那隻可憐的猴子所有:一頭靈長類動物的尾巴成了另一頭靈長類動物的玩具。

黑猩猩對「死亡」的體悟

某天早上,蓋扎.泰萊基(Geza Teleki)跟隨一群黑猩猩行動,聽到遠處傳來刺耳的尖叫聲。六頭公黑猩猩狂野地來回猛衝,一面發出「喇啊」的叫聲,迴盪在山谷之中。在一條小沖溝裡,只見瑞克斯(一頭公黑猩猩)的身軀一動也不動地癱倒在亂石之間。泰萊基雖然沒有看到他跌落的過程,但覺得自己目睹的乃是這頭公黑猩猩從樹上跌落而摔斷脖子所引發的最初反應。

幾頭黑猩猩停下來看了看瑞克斯的屍體,然後猛力向外衝,並且朝四面八方丟擲大石塊。在那樣的喧鬧狀況下,黑猩猩紛紛互相擁抱、交合、撫摸以及輕拍,臉上則是咧開嘴露出緊張的表情。接著,牠們又花了不少時間盯著屍體看。一頭公黑猩猩在一根樹枝上俯身看著屍體,發出嗚咽的聲音。其他黑猩猩則是觸摸或者嗅聞瑞克斯的屍身。一頭青年母黑猩猩更是一動也不動地靜靜盯著他的屍體看了整整一個小時以上。經過三個小時的擾攘之後,其中一頭年紀較大的公黑猩猩終於離開那片林中空地,朝下游走去。其他黑猩猩一一跟上,慢慢離開,同時不斷回頭望向那具屍體。

猿類面對死亡的反應已有愈來愈多的報導敘述。二○○九年,桃樂絲死後的一張照片在網路上爆紅,因為她的遺體引來保護區內黑猩猩群的圍觀,猩群們相當專注(但靜默得令人發毛)。這在蘇格蘭的布萊爾德拉蒙野生動物園(Blair Drummond Safari Park),一頭名叫潘希的年老母黑猩猩死亡了,其過程透過影片仔細分析,原來在她死前的十分鐘,其他黑猩猩為潘希理毛或者撫摸了十幾次,潘希的成年女兒也整夜陪在她身旁。潘希死後引起的反應從猩群成員觸碰她的嘴巴與四肢(也許是想要檢視她是否還在呼吸或者是否還能動)到某頭公黑猩猩猛擊她的遺體,這種行為也曾經在其他黑猩猩死亡之後被人觀察過。

這種表現看起來雖然像是麻木不仁,卻有可能是一種想要喚醒死者的行為。猿類面對死亡的反應通常綜合了兩件事,一是對死者的毫無回應感到挫折,二是繼續測試看看還有沒有辦法引起死者的回應。不過,圍聚在死者身旁的大多數個體都會默不作聲,彷彿意識到發生了什麼可怕的事情。研究人員觀察潘希臨終前的狀況之後,得出的結論指出:「黑猩猩對死亡的體認受到了低估。」

——本文摘自《我們與動物的距離:在動物身上發現無私的人性》,2021 年 12 月,馬可孛羅


 

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