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歐洲人:其實我們不太關心基因改造食品

鄭國威 Portnoy_96
・2011/01/31 ・939字 ・閱讀時間約 1 分鐘 ・SR值 542 ・八年級
這些恐怖的蔬菜歐洲人根本不害怕啦! 圖片取自framebox

這還蠻尷尬的,畢竟前陣子維基解密(Wikileaks)釋出的電文中還提及美國想要用貿易戰爭對付任何不開放基改食品進口的歐洲國家,不過最近一次歐盟內部的民意調查(Eurobarometer)發現其實只有8%的受訪者認為基因改造是食品問題中最重要的。

透過開放性問卷,調查人員請受訪者用自己的話來回答自己關注哪些跟食品與飲食相關的風險跟問題,結果意見非常分歧,19%的人擔心食物中殘留的殺蟲劑、12%的人擔心食物中毒、10%的人擔憂飲食健康跟疾病,9%的人怕食物不新鮮,另外9%的人認為狂牛症最危險,只有8%的人提到基改食品,剩下9%的人認為食物一點問題也沒有。

不過呢,當調查人員特別提及基改食品來問受訪者的感想時,受訪者彷彿如夢初醒,平均有66%的人回答「非常擔心」跟「蠻擔心」,其中愛爾蘭最不擔心(46%),希臘跟立陶宛最操心(都是81%)。另外,當問到歐盟成員國人民認為科學家的言論是否獨立、可靠時,47%的人認為科學家提出的科學見解並沒有受商業或政治操弄,而41%的人則持反對看法。比較起來,科學家對食品安全的見解可信度排在健康專家跟家人朋友之後,僅有4%的人完全不信任科學家的意見。以國家來看,捷克國民最相信科學家(87%),而德國跟斯洛維尼亞最不相信(都是65%),但整體來說都算是很高的數字。

然而也要給科學家澆盆冷水,因為在去年六月發布的調查中,在食品安全這個議題上,有53%的人認為科學家有能力讓食品變得很危險。而在媒體來源這部份,48%的人從主流媒體,包括電視跟報紙,獲得可信賴的食品安全資訊,網路則是41%。最有意思的是,當消費者知道某個食品安全問題的時候,1/4的人會擔心,但是卻也只是擔心,此外什麼舉動都不做,還有另外1/4的人會直接忽略這個消息,當作沒事一樣。當然,最普遍的反應還是會「先不吃有風險的食物一段時間」,然後過一陣子再吃;只有1/10的人會永遠改變飲食習慣,也就是再也不吃有風險的食品。

調查結果其實說明了「基因改造」只算是「中等憂慮」級別,比起傳統的食品安全問題來說,在歐洲人心中還差得遠。同時,科學家作為第三順位最受信任的食品安全訊息提供者,也需要負起更大的責任讓科學傳播更有效率才行。

資料來源:Communicate Science

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鄭國威 Portnoy_96
241 篇文章 ・ 380 位粉絲
是那種小時候很喜歡看科學讀物,以為自己會成為科學家,但是長大之後因為數理太爛,所以早早放棄科學夢的無數人其中之一。怎知長大後竟然因為諸般因由而重拾科學,與夥伴共同創立泛科學。現為泛科知識公司的知識長。


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揭開人體的基因密碼!——「基因定序」是實現精準醫療的關鍵工具

科技魅癮_96
・2021/11/16 ・1998字 ・閱讀時間約 4 分鐘

為什麼有些人吃不胖,有些人沒抽菸卻得肺癌,有些人只是吃個感冒藥就全身皮膚紅腫發癢?這一切都跟我們的基因有關!無論是想探究生命的起源、物種間的差異,乃至於罹患疾病、用藥的風險,都必須從了解基因密碼著手,而揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。

揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。圖/科技魅癮提供

基因定序對人類生命健康的意義

在歷史上,DNA 解碼從 1953 年的華生(James Watson)與克里克(Francis Crick)兩位科學家確立 DNA 的雙螺旋結構,闡述 DNA 是以 4 個鹼基(A、T、C、G)的配對方式來傳遞遺傳訊息,並逐步發展出許多新的研究工具;1990 年,美國政府推動人類基因體計畫,接著英國、日本、法國、德國、中國、印度等陸續加入,到了 2003 年,人體基因體密碼全數解碼完成,不僅是人類探索生命的重大里程碑,也成為推動醫學、生命科學領域大躍進的關鍵。原本這項計畫預計在 2005 年才能完成,卻因為基因定序技術的突飛猛進,使得科學家得以提前完成這項壯舉。

提到基因定序技術的發展,早期科學家只能測量 DNA 跟 RNA 的結構單位,但無法排序;直到 1977 年,科學家桑格(Frederick Sanger)發明了第一代的基因定序技術,以生物化學的方式,讓 DNA 形成不同長度的片段,以判讀測量物的基因序列,成為日後定序技術的基礎。為了因應更快速、資料量更大的基因定序需求,出現了次世代定序技術(NGS),將 DNA 打成碎片,並擴增碎片到可偵測的濃度,再透過電腦大量讀取資料並拼裝序列。不僅更快速,且成本更低,讓科學家得以在短時間內讀取數百萬個鹼基對,解碼許多物種的基因序列、追蹤病毒的變化行蹤,也能用於疾病的檢測、預防及個人化醫療等等。

在疾病檢測方面,儘管目前 NGS 並不能找出全部遺傳性疾病的原因,但對於改善個體健康仍有積極的意義,例如:若透過基因檢測,得知將來罹患糖尿病機率比別人高,就可以透過健康諮詢,改變飲食習慣、生活型態等,降低發病機率。又如癌症基因檢測,可分為遺傳性的癌症檢測及癌症組織檢測:前者可偵測是否有單一基因的變異,導致罹癌風險增加;後者則針對是否有藥物易感性的基因變異,做為臨床用藥的參考,也是目前精準醫療的重要應用項目之一。再者,基因檢測後續的生物資訊分析,包含基因序列的註解、變異位點的篩選及人工智慧評估變異點與疾病之間的關聯性等,對臨床醫療工作都有極大的助益。

基因定序有助於精準醫療的實現。圖/科技魅癮提供

建立屬於臺灣華人的基因庫

每個人的基因背景都不同,而不同族群之間更存在著基因差異,使得歐美國家基因庫的資料,幾乎不能直接應用於亞洲人身上,這也是我國自 2012 年發起「臺灣人體生物資料庫」(Taiwan biobank),希望建立臺灣人乃至亞洲人的基因資料庫的主因。而 2018 年起,中央研究院與全臺各大醫院共同發起的「臺灣精準醫療計畫」(TPMI),希望建立臺灣華人專屬的基因數據庫,促進臺灣民眾常見疾病的研究,並開發專屬華人的基因型鑑定晶片,促進我國精準醫療及生醫產業的發展。

目前招募了 20 萬名臺灣人,這些民眾在入組時沒有被診斷為癌症患者,超過 99% 是來自中國不同省分的漢族移民人口,其中少數是臺灣原住民。這是東亞血統個體最大且可公開獲得的遺傳數據庫,其中,漢族的全部遺傳變異中,有 21.2% 的人攜帶遺傳疾病的隱性基因;3.1% 的人有癌症易感基因,比一般人罹癌風險更高;87.3% 的人有藥物過敏的基因標誌。這些訊息對臨床診斷與治療都相當具實用性,例如:若患者具有某些藥物不良反應的特殊基因型,醫生在開藥時就能使用替代藥物,避免病人服藥後產生嚴重的不良反應。

基因時代大挑戰:個資保護與遺傳諮詢

雖然高科技與大數據分析的應用在生醫領域相當熱門,但有醫師對於研究結果能否運用在臨床上,存在著道德倫理的考量,例如:研究用途的資料是否能放在病歷中?個人資料是否受到法規保護?而且技術上各醫院之間的資料如何串流?這些都需要資通訊科技(ICT)產業的協助,而醫師本身相關知識的訓練也需與時俱進。對醫院端而言,建議患者做基因檢測是因為出現症狀,希望找到原因,但是如何解釋以及病歷上如何註解,則是另一項重要議題。

從人性觀點來看,在技術更迭演進的同時,對於受測者及其家人的心理支持及社會資源是否相應產生?回到了解病因的初衷,在知道自己體內可能有遺傳疾病的基因變異時,家庭成員之間的情感衝擊如何解決、是否有對應的治療方式等,都是值得深思的議題,也是目前遺傳諮詢門診中會詳細解說的部分。科技的初衷是為了讓人類的生活變得更好,因此,基因檢測如何搭配專業的遺傳諮詢系統,以及法規如何在科學發展與個資保護之間取得平衡,將是下一個基因時代的挑戰。

更多內容,請見「科技魅癮」:https://charmingscitech.pse.is/3q66cw

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科技魅癮_96
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《科技魅癮》的前身為1973年初登場的《科學發展》月刊,每期都精選1個國際關注的科技議題,邀請1位國內資深學者擔任客座編輯,並訪談多位來自相關領域的科研菁英,探討該領域在臺灣及全球的研發現況及未來發展,盼可藉此增進國內研發能量。 擋不住的魅力,戒不了的讀癮,盡在《科技魅癮》